12 tecnologías anticuadas que aún funcionan

A pesar de la carrera por la novedad, algunas tecnologías muy antiguas, desde la cinta magnética hasta los mainframes, siguen siendo las mejores. Viaja en el tiempo con estas herramientas que siguen siendo igual de efectivas hoy en día.

El mundo de la tecnología a menudo se siente como un desfile interminable de ideas, arquitecturas, lenguajes y equipos increíbles. Pero a veces también sucede que una herramienta que alguna vez fue nueva permanece en su lugar más tiempo del esperado. Quizás porque un gadget nunca pasa de moda. Quizás porque la solución para reemplazarlo nunca ve la luz del día. O porque la herramienta que acierta resulta ser menos buena. Entonces, ¿por qué no celebrar esos artefactos de la industria informática que cumplen su promesa día tras día, año tras año, a veces incluso durante décadas?

He aquí un vistazo a algunas de esas tecnologías que se niegan a morir. Ideas y objetos -chips, software, lenguajes- que por una u otra razón nunca abandonaron el escenario. A menudo ya no los notamos mucho. Incluso nos olvidamos de que existen. Pero estas herramientas de otra época siguen funcionando, sin hacer ruido.

El chip Z80

Derivado del enormemente popular Intel 8080, el procesador Z80 se introdujo en 1974. Este chip de la competencia tenía más registros y comandos, pero era en gran parte compatible binariamente con el original. Los desarrolladores podrían ejecutar su código 8080 o modificarlo para aprovechar las funciones adicionales y hacerlo un poco más rápido. A medida que Intel se dispuso a crear chips x86 más grandes, de mejor rendimiento e increíblemente más rápidos, el Z80 de Zilog continuó prosperando en nichos menos visibles como los microcontroladores.

Hoy en día, los fabricantes de productos electrónicos que desean integrar un microprocesador estable con una biblioteca más rica pueden elegir entre varias opciones de Zilog y otros proveedores. Y para aquellos que quieran continuar con la tradición, algunos fabricantes como Toshiba han ido ampliando la gama en torno al Z80 con autobuses y cajas registradoras más grandes.

Emuladores de juegos

Cualquiera que busque disfrutar de videojuegos antiguos puede recurrir a una variedad de emuladores de código abierto para ejecutar el código original en máquinas más nuevas. Existen implementaciones robustas de plataformas populares como Super Nintendo, pero también hay marcos más oscuros para Commodore Amiga, por ejemplo. Los desarrolladores incluso han encontrado una forma de ejecutar código en la ROM de algunos juegos de arcade. Ciertamente, los juegos más recientes dan a sus héroes una apariencia tan realista que se les ve hasta el más mínimo poro de la piel. Aún así, hay algo atemporal y alegre en ganar un juego en un juego con imágenes ASCII como en la pantalla de una terminal antigua.

Masilla

Una sorprendente cantidad de software escrito para la primera versión de Windows continúa ejecutándose. PuTTY, utilizado para establecer una conexión SSH, es uno de ellos. Incluso puede ejecutar el protocolo de conexión SUPDUP que data de los años 70 y 80. Un pequeño grupo de voluntarios mantiene el código original, lanzado originalmente en 1999. La forma más fácil de usar PuTTY es descargar un ejecutable.

libreDOS

Puede que no sea del todo justo llamar a FreeDOS tecnología antigua. De hecho, en 2022 se lanzó una versión de Edlin, el clásico programa de edición de archivos. Y eso no es todo, las versiones revisadas y corregidas de códigos de línea de comandos antiguos ahora son parte de FreeDOS.

Pero el desarrollo continuo no cambia el hecho de que el proyecto está dedicado a mantener vivo el DOS, la línea de comandos y los programas que se ejecutan en él. Si tiene un software DOS antiguo que desea continuar usando, FreeDOS es una de las formas más fáciles de hacerlo.

BSD Unix

Después de la creación de Unix por Bell LAbs, comenzaron a aparecer varios clones. Cuando ATT intentó ejercer control sobre la propiedad intelectual del sistema operativo, un grupo de programadores inteligentes escribieron sus propias versiones de las utilidades más comunes y las publicaron bajo la ahora ubicua licencia Berkeley Software Distribution (BSD).

Hoy en día, este código se encuentra a menudo en el mundo Linux, en las distribuciones Red Hat o Ubuntu, por ejemplo. Todavía existe un kernel robusto bajo el nombre BSD, siguiendo muchas convenciones establecidas en Berkeley. Las compilaciones como OpenBSD, FreeBSD y NetBSD aún se ejecutan de manera rápida, fluida y liviana.

Teclados IBM M para PC

La primera computadora personal de IBM vino con un teclado Modelo M que sigue siendo una de las opciones más populares para comunicarse con una computadora. Cuando Big Blue dejó de fabricarlos en 1996, algunos leales tomaron las herramientas necesarias para crear Unicomp, que se especializó en teclados de PC tradicionales.

A día de hoy, puedes encontrar todas las versiones de teclados mecánicos que quieras, pero con componentes electrónicos más recientes adaptados a los PC actuales. Tienen sus ventajas, pero nada es más fuerte y eficiente que el modelo M original.

matlab

Desde su aparición en 1984, este software ha ayudado a científicos e ingenieros a multiplicar matrices. Matlab ha mejorado enormemente a lo largo de los años y ahora es compatible con la programación orientada a objetos y las GUI. Pero en esencia, sigue siendo una plataforma de programación para construir y analizar matrices grandes.

Cartuchos

Se podría pensar que los lectores de banda magnética han pasado de moda desde la década de 1960. Por el contrario, aunque ya no tienen la misma cuota de mercado que antes, algunas personas todavía aprecian esta tecnología. Es fácil de enviar y almacenar, y es mucho más estable que los chips Flash.

Tampoco es del todo exacto decir que los lectores siguen utilizando la misma tecnología antigua. Los fabricantes de cintas han incorporado muchas de las innovaciones utilizadas por los fabricantes de discos duros para lograr densidades masivas. El formato LTO-9, lanzado en 2017, puede almacenar 12 terabytes en un cartucho. Mientras que IBM fabrica cabezales de unidades LTO, Fujifilm y Sony producen los cartuchos. Otro formato de IBM, el Jaguar 3592, puede almacenar hasta 10 terabytes.

Buscapersonas

Mucho antes de Twitter y los mensajes de texto, los médicos, los corredores de bolsa y cualquier otra persona que necesitaba ser contactada usaban un buscapersonas capaz de enviar unos pocos dígitos. Las soluciones de hoy en día como WhatsApp pasan por la red móvil o por Internet. Ciertamente, permiten incluir una foto o un emoji, pero no son tan confiables. Es por eso que los médicos, enfermeras y paramédicos continúan usando buscapersonas para comunicaciones críticas. Uno de los sistemas de paginación más grandes de los Estados Unidos dice que todavía maneja 100 millones de mensajes cada mes.

Los fabricantes de buscapersonas tampoco se han quedado ociosos. Su último equipamiento incluye un sistema de encriptación y protecciones HIPAA. Algunos incluso permiten la comunicación bidireccional.

bases de datos SQL

Oracle lanzó la primera base de datos SQL comercial en 1979. Microsoft lanzó la suya propia en la década de 1980. PostgreSQL y MySQL siguieron en la década de 1990. Consultas SQL. Es por eso que el plan de negocios de compañías como Google, Amazon, Neon y PlanetScale, por nombrar algunas, es reformatear una base de datos SQL clásica como un servicio.

Para ser justos, algunas plataformas de bases de datos en la nube están realizando cambios significativos, como separar la capa lógica de la capa de almacenamiento para acelerar ciertos tipos de consultas y admitir almacenamiento escalable de forma masiva. Pero desde la perspectiva de un programador, una base de datos SQL en la nube no es diferente a la buena interfaz antigua que han estado usando durante años.

procesadores ARM

ARM es una de las arquitecturas básicas para procesadores que nació con la revolución RISC en la década de 1980. Hoy, casi 40 años después, los núcleos ARM se pueden encontrar en casi todas partes: en máquinas integradas como en las máquinas Raspberry Pi apareció en 2012. También están presentes en las Mac de Apple, aunque de una forma muy diferente. La empresa de Cupertino obtuvo la licencia de los conjuntos de instrucciones de ARM, no del diseño del chip, para desarrollar sus propios procesadores.

La arquitectura simple de ARM ha demostrado ser notablemente ágil. Se utiliza para diseñar algunos de los chips más eficientes con la mejor relación entre potencia de cálculo y energía consumida.

Unidades centrales IBM Z

Qué mejor ejemplo de tecnología antigua que perdura que la icónica computadora de IBM, la compañía que inició y lideró la industria informática en los años 50, 60 y 70. Construyó su primer maiframe en 1952, ¡70 años! Y es muy posible que algún código creado en ese entonces en tarjetas perforadas todavía funcione hoy de una forma u otra. Si alguna vez se ha preguntado por qué los desarrolladores de Cobol siempre tienen demanda, es por los mainframes de IBM. Muchas empresas todavía usan los mismos programas indestructibles.

Sin embargo, el sistema operativo y los lenguajes de los sistemas Z se han mejorado y enriquecido con el tiempo, aunque la mayoría de los principios del código no han cambiado. No en vano los clientes de IBM, como los grandes bancos, siguen utilizándolo. Tal vez se burlen suavemente de las fintech que se jactan de su software e idiomas modernos.

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