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2021 fue una gran oportunidad perdida en la acción climática

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2021 fue una gran oportunidad perdida en la acción climática

Así, la visión de un mundo mejor, alimentada por la pandemia, se está volviendo nebulosa, o con niebla, para ser más precisos. A medida que la civilización se cerró a principios de 2020 (las industrias se paralizaron, más personas trabajaban desde casa y casi nadie viajaba), las emisiones globales de dióxido de carbono se redujeron en un 6,4 por ciento y en los Estados Unidos en un 13 por ciento. A su vez, la calidad del aire mejoró enormemente. La vida se transformó, efectivamente, pero esa transformación fue fugaz. Los científicos advirtieron que la caída sería temporal porque las economías regresarían con más fuerza que nunca para compensar la pérdida de ingresos. De hecho, a finales de 2021, las emisiones han vuelto a los niveles anteriores a la pandemia.

“Lo que presenciamos fue más o menos un año de disminución de las emisiones que ayudaría a ponernos en una trayectoria razonable”, dice el economista ambiental Mark Paul del New College of Florida. «Pero también hubo un tremendo dolor para decenas de millones que perdieron sus trabajos».

Hay muchas formas de luchar contra el cambio climático, pero depender de una pandemia para forzar una reforma (temporal), ¿no es así? Realmente, 2021 debería haber sido un año de reevaluación de la civilización; en cambio, estamos prácticamente de vuelta donde comenzamos. “La gente todavía conduce motores de combustión interna. La gente todavía enciende sus luces alimentadas por carbón y otros combustibles fósiles. Realmente creo que nada cambió fundamentalmente ”, dice Paul. «Fue un problema temporal que creo que destaca lo grande que es la elevación». Sin embargo, el año de la pandemia ofreció algunas pistas sólidas sobre cómo abordar los cambios a más largo plazo, si estamos dispuestos a hacer ese cambio.

Un lugar para comenzar es, literalmente, con el trabajo. El Congreso de los Estados Unidos y la Casa Blanca han estado planteando la idea de un Cuerpo Civil del Clima, una reinvención del Cuerpo Civil de Conservación que empleó a 3 millones de trabajadores durante la Gran Depresión. Movilizaría a los estadounidenses para plantar árboles en las ciudades, mitigando así el efecto de isla de calor urbano y desplegarlos para preparar el paisaje contra incendios forestales catastróficos, inundaciones y otros estragos del cambio climático. El gobierno proporcionaría ingresos a las personas y estimular la economía aún tambaleante, todo en una búsqueda más amplia para preparar a la nación para un futuro más cálido.

Pero casi dos años después del inicio de la pandemia, el Cuerpo Civil del Clima aún no se ha materializado. Sí, el proyecto de ley social de Biden, que actualmente languidece en el Congreso, asigna $ 555 mil millones a programas climáticos. De eso, $ 30 mil millones se destinarían a contratar a 300,000 personas para el cuerpo. Pero no es suficiente, dice Paul. Él piensa que el programa debería emplear a más de 9 millones de personas durante su vida, lo que estima que costará cientos de miles de millones de dólares. Claro, los ciudadanos preocupados podrían ofrecer su tiempo como voluntarios con cualquier número de organizaciones sin fines de lucro que trabajen en la acción climática. Pero la magnitud del problema exige una solución que solo el gobierno puede proporcionar. “El gobierno brinda a las personas la oportunidad de unirse al ejército e ir a servir a su país”, dice Paul. “Pero para aquellos que están menos interesados ​​en los conflictos internacionales y están más interesados ​​en preservar un planeta habitable y seguro para ellos y las generaciones futuras, su gobierno esencialmente dice: Oye, no tienes suerte. «

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