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Análisis: la escasez de chips expone el talón de Aquiles de la recuperación de Alemania

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Análisis: la escasez de chips expone el talón de Aquiles de la recuperación de Alemania

BERLÍN (Mundo Informático) – Alemania ha experimentado un auge gracias a la globalización, pero ahora la red mundial de cadenas de suministro que impulsaron su economía podría resultar una debilidad crítica.

FOTO DE ARCHIVO: Un empleado del fabricante de automóviles alemán Mercedes Benz instala un volante en un modelo de clase A en la línea de producción de la fábrica de Daimler en Rastatt, Alemania, el 4 de febrero de 2019. REUTERS / Kai Pfaffenbach

La escasez de semiconductores y otros componentes industriales amenaza con descarrilar la recuperación económica del país, lo que obliga a los ejecutivos y políticos a reconsiderar las líneas de suministro y tratar de reducir la dependencia de un puñado de proveedores asiáticos y estadounidenses.

Los fabricantes de automóviles y los productores de productos electrónicos, en particular, se están viendo muy afectados por los retrasos en la fabricación de chips, provocados por un déficit global. Esto se ha convertido en uno de los mayores riesgos para la economía más grande de Europa, además de una tercera ola de COVID-19.

El instituto económico Ifo advirtió esta semana que los cuellos de botella de suministro se habían generalizado. Las perspectivas son más precarias para el sector manufacturero, que genera alrededor de una cuarta parte de la producción económica y está impulsando el crecimiento.

«La situación es muy tensa», dijo Eckehart Rotter, portavoz de la asociación de automóviles VDA de Alemania, y agregó que los problemas de los semiconductores afectaron tanto a los fabricantes como a los proveedores de automóviles.

Debido a la escasez de componentes electrónicos, en particular los chips de microcontroladores cruciales para el funcionamiento de los vehículos modernos, las líneas de producción tuvieron que pararse varias veces durante varias semanas debido a retrasos en las entregas, dijo Rotter.

Volkswagen y Daimler se encuentran entre las empresas que se han visto afectadas en el sector del automóvil, el motor impulsor de la fabricación alemana. El gigante industrial Siemens también está luchando por obtener suficientes semiconductores.

El problema ha obligado a muchas empresas a anunciar trabajos de corta duración y reducir la producción para las próximas semanas, y también se espera que la escasez de componentes genere precios finales más altos para los consumidores y presiones inflacionarias generales.

Los recortes de producción sugieren que la producción de automóviles de pasajeros en Europa no cumplirá las previsiones en la primera mitad del año.

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«Esto afecta a los microprocesadores altamente integrados, así como a los elementos de control simples», dijo Rotter de VDA, y agregó que en algunos vehículos se necesitan más de 1,000 de tales componentes.

“La medida en que se puede compensar este déficit en la segunda mitad de 2021 todavía está abierta. La situación sigue siendo crítica ”.

SEMICONDUCTOR ‘SOBERANÍA’

La escasez global de chips se debe a una combinación de factores que incluyen las consecuencias de los cierres de COVID-19 del año pasado y las fábricas que luchan por satisfacer la demanda de semiconductores que se han vuelto omnipresentes en un mundo cada vez más digitalizado.

Los fabricantes de automóviles y los proveedores dependen casi exclusivamente de chips de unos pocos fabricantes, las denominadas fundiciones. Entre ellos se incluyen Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), Samsung Electronics Co Ltd de Corea del Sur, GlobalFoundries, United Microelectronics Corp y SMIC, cuyos sitios de producción se encuentran principalmente en Taiwán, Corea del Sur, China y EE. UU.

«Casi ninguna otra economía se ha beneficiado tanto de la globalización en los últimos años como Alemania», dijo Iris Ploeger, miembro de la junta de la asociación de la industria BDI. Pero reconoció que la escasez de chips había expuesto esta dependencia de los proveedores extranjeros como talón de Aquiles de Deutschland AG.

Si bien VDA y BDI no cuestionan la importancia del libre comercio y los mercados abiertos, ambos piden a las empresas que aborden los riesgos a la baja de la globalización y diversifiquen las cadenas de suministro.

Y esto significa traer fábricas a Alemania o al menos al mercado único de la Unión Europea, dicen.

«En lo que respecta al diseño de chips, Europa depende peligrosamente de otras regiones», dijo Ploeger, y agregó que la industria europea tuvo que recuperar las habilidades perdidas con el apoyo del gobierno.

«La soberanía europea de los semiconductores es importante para poder reaccionar de manera más flexible a las interrupciones en las cadenas de suministro y a los cambios en los patrones de consumo».

¿ESCASEZ DE CHIP HASTA 2022?

Dado que las capacidades mundiales de producción de semiconductores se utilizan por completo, no se prevé una expansión significativa a corto plazo de la producción y algunos analistas pronostican que la escasez podría durar hasta el próximo año.

“A medio y largo plazo, también interesa a Europa localizar cada vez más estas tecnologías en Europa”, dijo Rotter de VDA. «Pero eso lleva tiempo y no resuelve el problema actual de los cuellos de botella».

Para complicar aún más la economía de tales pasos de reubicación está el problema de que la participación de la industria automotriz alemana en el mercado global de semiconductores es demasiado pequeña para una producción interna completa y rentable, agregó.

En alianza con el ejecutivo de la Unión Europea, el ministro de Economía alemán, Peter Altmaier, y su homólogo francés, Bruno Le Maire, planean invertir miles de millones de euros en planes de ayuda estatal para apoyar la construcción de fábricas de chips locales y el desarrollo de semiconductores de próxima generación.

Como parte de los esfuerzos, la Comisión Europea lanzó el mes pasado un plan de 10 años, fijando su mirada en una participación de mercado global de semiconductores del 20% y construyendo una planta de fabricación que puede producir chips superrápidos de 2 nanómetros.

El viernes, la Comisión Europea Thierry Breton se reunirá con el director ejecutivo del fabricante de chips Intel y un alto ejecutivo del competidor taiwanés TSMC mientras la UE busca proteger al bloque de futuras conmociones en la cadena de suministro global.

Breton busca persuadir a un fabricante de chips líder para que instale una importante planta de fabricación en la UE que ayude a alcanzar el objetivo estratégico de la Comisión de asegurar la tecnología de producción de chips más avanzada durante la próxima década.

Reporte de Michael Nienaber; informes adicionales de Rene Wagner; edición por Mark John y Pravin Char

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