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Astronauta del Apolo 11 muere a los 90 años

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Astronauta del Apolo 11 muere a los 90 años

El astronauta estadounidense Michael Collins, que pilotaba el módulo de comando del Apolo 11 mientras sus compañeros de tripulación se convertían en las primeras personas en caminar sobre la Luna, murió el miércoles después de luchar contra el cáncer, dijo su familia.

A veces llamado «el hombre más solitario de la historia» debido a su largo vuelo en solitario mientras sus colegas cruzaban la superficie lunar, Collins nunca obtuvo el mismo reconocimiento mundial que Neil Armstrong y Buzz Aldrin.

Pero fue aclamado como un defensor de la exploración espacial de toda la vida: erudito e ingenioso pero también modesto, manteniendo en una entrevista de 2009 con la NASA que sus logros históricos fueron «90 por ciento de suerte ciega» y que los astronautas no deben ser celebrados como héroes.

«Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final, de la misma manera», publicó la familia de Collins en su cuenta oficial de Twitter.

El compañero de tripulación Aldrin dirigió los homenajes, escribiendo en Twitter: “Querido Mike, dondequiera que hayas estado o estés, siempre tendrás el fuego para llevarnos hábilmente a nuevas alturas y al futuro. Te extrañaremos. Que descanse en paz. «

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo que aunque Collins «puede que no haya recibido la misma gloria», era «un socio igualitario, recordando a nuestra nación la importancia de la colaboración al servicio de grandes objetivos».

Collins nació en Roma en 1930 y fue hijo de un oficial del ejército estadounidense que se desempeñaba como agregado militar allí, y se convirtió en piloto de combate y piloto de pruebas en la fuerza aérea.

Se postuló a la NASA después de ser inspirado por John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, y fue seleccionado para ser astronauta en 1963.

El primer vuelo espacial de Collins fue en la misión Gemini 10, donde realizó dos caminatas espaciales que batieron récords.

Pero es más conocido por ser miembro de la misión Apolo 11 cuando, el 20 de julio de 1969, sus compañeros de tripulación Neil Armstrong y Buzz Aldrin dieron sus grandes saltos por la humanidad.

Al comentar sobre el papel de Collins, un oficial de prensa de la NASA diría más tarde a los reporteros: «Desde Adam, ningún humano ha conocido tal soledad». Collins pasó medio siglo tratando de desacreditar ese mito.

«Disfrutaría de un café caliente perfectamente agradable, tenía música si quisiera», dijo en un evento del 50 aniversario en 2019.

«El viejo módulo de comando Columbia tenía todas las instalaciones que necesitaba, y era bastante grande y realmente disfruté de mi tiempo a solas en lugar de estar terriblemente solo».

Sin embargo, le preocupaba que Armstrong y Aldrin pudieran no volver con vida, y comentó una vez que ser el único superviviente de la misión lo habría convertido en «un hombre marcado de por vida».

Al final, el Apolo 11 fue un éxito y después de que la tripulación se sumergiera en el Pacífico, se embarcaron en una gira mundial, al final de la cual todos recibieron la Medalla Presidencial de la Libertad.

Collins continuaría diciendo que la misión a la Luna cambió para siempre su perspectiva, inculcando en él la fragilidad de nuestro planeta natal y la necesidad de protegerlo.

«Cuando salimos y miramos (la Luna), oh, era una esfera asombrosa», dijo en un evento de 2019 en la Universidad George Washington.

Pero «por muy magnífico que fue, tan impresionante, y por mucho que lo recuerde, eso no fue nada, nada comparado con esta otra ventana», continuó.

“Ahí estaba este pequeño guisante del tamaño de la uña del pulgar con el brazo extendido: azul, blanco, muy brillante, obtienes el azul de los océanos, el blanco de las nubes, vetas de óxido que llamamos continentes, una cosa tan hermosa y hermosa , anidado en este terciopelo negro del resto del universo. «

«Hola, Houston, tengo el mundo en mi ventana», dijo al control de la misión. Collins rechazó una oferta para comandar su propia misión en la Luna y se convirtió en diplomático, sirviendo como subsecretario de estado para asuntos públicos.

Más tarde se convirtió en el primer director del Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington y fue autor de numerosos libros sobre el espacio, incluida su bien recibida autobiografía «Carrying the Fire».

Se retiró en Florida y vivió con su esposa Pat hasta que ella murió en 2014. Cuando Fox News le preguntó en 2019 si pensaba mucho en el Apolo 11, dijo: «No muy a menudo».

“Llevo una vida tranquila. Caminaré por mi calle por la noche, cuando esté empezando a oscurecer y siento algo sobre mi hombro derecho y miro hacia arriba y veo esa pequeña astilla plateada allá arriba y pienso, ‘Oh, esa es la Luna’. ¡He estado allí!

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