Cómo cerrar la brecha de género en salud

hace 9 meses

Conoce a Cristina. ella es una mujer británica saludable de 20 años, pero ha estado sufriendo de períodos abundantes y calambres menstruales que se han vuelto demasiado dolorosos para manejar. Visita a su médico de cabecera, quien le recomienda un anticonceptivo hormonal; como nueve de cada 10 mujeres en el mismo escenario, Christina recibe la píldora combinada.

Pero el dolor no se detiene. La píldora la hace sentir abrumada y deprimida, por lo que deja de tomarla. Su médico le receta la minipíldora de progestágeno solo. El dolor es, dice, “simplemente algo que las mujeres tienen que soportar”.

Durante los años siguientes, Christina visita a siete médicos diferentes para tratar de comprender el dolor debilitante que todavía experimenta todos los meses. Ella recolecta muestras de heces para detectar enfermedades estomacales y enfermedades inflamatorias del intestino. Se somete a ecografías de sus ovarios y asiste a una colonoscopia en una clínica de salud sexual. Sin respuestas.

Christina tarda ocho años en ser diagnosticada con endometriosis, el tiempo promedio entre la primera visita al médico de una mujer con dolor uterino y este diagnóstico en el Reino Unido. Le dicen que no hay cura y que los únicos tratamientos son la píldora (que ya ha probado) y el alivio del dolor (que ya está tomando) hasta una cirugía mínimamente invasiva o una histerectomía para extirparle la matriz por completo. Cuando pregunta sobre alternativas como el estilo de vida o cambios en la dieta, siente (como el 84 % de las mujeres en una encuesta reciente en el Reino Unido) que los médicos y las enfermeras no la escuchan.

Esa experiencia se repite cuando queda embarazada. Aunque da a luz de manera segura, a Christina se le niega el nivel de alivio del dolor que solicita, al igual que más de la mitad de las mujeres que sienten que su dolor ha sido descartado o ignorado debido a su género. Ese riesgo es mayor para las mujeres de minorías étnicas, que a menudo informan que se sienten inseguras durante el embarazo: las mujeres negras tienen cuatro veces más probabilidades de morir durante el embarazo y el parto que las mujeres blancas en el Reino Unido.

Al final de sus cuarenta, a Christina se le diagnostica erróneamente depresión y se la trata incorrectamente con ISRS, al igual que más de un tercio de las mujeres menopáusicas, cuando lo que en realidad está experimentando son fluctuaciones en el estado de ánimo debido al inicio de la perimenopausia. Lo que necesita es terapia de reemplazo hormonal. A los cincuenta años, de camino a casa del trabajo, experimenta náuseas y dolor repentinos en la clavícula, la espalda y la mandíbula, que empeoran a lo largo de la noche.

Cuando su pareja llama a una ambulancia, los paramédicos le dicen que debe ser un ataque de pánico y abandona el local. Su pareja la lleva a Urgencias al día siguiente cuando el dolor no mejora. Se necesitan otras seis horas para que su infarto sea correctamente diagnosticado porque, según el médico que la atiende, los suyos no son los síntomas típicos de un infarto. Bueno, lo son, para las mujeres, pero la perspectiva de "hombre por defecto" significa que las mujeres tienen un 50 por ciento más de posibilidades de recibir un diagnóstico inicial incorrecto después de un ataque al corazón. Cuando tiene sesenta años, encuentra un bulto en la axila y le diagnostican cáncer de mama que, según le dijeron, puede estar relacionado con tomar la píldora anticonceptiva hormonal, el tratamiento que le recetaron para el dolor de la endometriosis.

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