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Cómo hablar con los niños sobre el cambio climático

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Cómo hablar con los niños sobre el cambio climático

Cuando se trata de Para hablar sobre el cambio climático con nuestros hijos, la investigación muestra que hay una gran brecha entre lo que los padres piensan que debería suceder y lo que realmente está sucediendo. Una encuesta de NPR en 2019 mostró que casi el 85 por ciento de los padres, en todo el espectro político, pensaba que los niños deberían aprender sobre el cambio climático. Pero solo la mitad de esos padres dijeron que hablaron con sus propios hijos al respecto.

La cuestión es que es probable que su hijo ya haya escuchado sobre el cambio climático. Leslie Davenport, terapeuta y autora de un libro de trabajo para ayudar a los niños a procesar el cambio climático, llamado Todos los sentimientos bajo el sol: cómo lidiar con el cambio climático, dijo que mientras investigaba su libro habló con muchos niños que sabían más sobre el cambio climático que sus padres. «Me sorprendió mucho el conocimiento que tenían muchos niños sobre la ciencia del cambio climático, incluso desde los 8 o 9 años». A medida que la crisis climática aumenta en urgencia y continúa siendo noticia, solo continuará impregnando la conciencia de los niños. Un artículo sobre la cumbre COP26 citó a un niño de 8 años de Glasgow diciendo: «Estoy preocupado porque si el mundo se calienta demasiado, todos los animales comenzarán a morir y (…) la gente ya no sobrevivirá».

El problema, según Davenport, es que la información no provenía de una fuente confiable, como un maestro o un padre. En cambio, los niños con los que habló estaban obteniendo información parcial (escuchando algo en la radio o en una conversación) que luego intentarían investigar en Internet. “Como resultado, el nivel de angustia emocional es bastante alto”, explicó Davenport, describiendo todo, desde ira y frustración hasta pánico, depresión e incluso dolores de cabeza, dolores de estómago, agitación y mal comportamiento. «Si bien estas son reacciones emocionales normales al aprender sobre un mundo en crisis, no están equipadas para procesar los sentimientos».

Antes de entablar una conversación con su hijo, es importante lidiar con su propio miedo y falta de conocimiento sobre la crisis climática. Mary DeMocker, activista ambiental y autora de La guía para padres sobre la revolución climática: 100 formas de construir un futuro sin fósiles, criar niños empoderados y, aun así, dormir bien por la noche, señala que el cambio climático no es solo un concepto realmente aterrador para los niños, también es aterrador para los adultos, que puede ser la razón por la que estas conversaciones vitales no están ocurriendo. “Los adultos a menudo se cierran realmente por el tema del clima”, dice ella. Eso puede llevar a descartar la preocupación de su hijo o tratar de calmarlo minimizando la gravedad y la urgencia del cambio climático, o puede llevar a que su propia angustia se robe el espectáculo y haga que su hijo se asuste aún más. Davenport señala que cualquier discusión significativa sobre el cambio climático debe ser un equilibrio entre ciencia y emoción. “No pueden ser simplemente hechos y datos. Cuando solo presentamos la ciencia, dejamos de lado una gran parte de lo que significa ser humano: nuestras creencias, valores y comportamientos en la vida «.

Ahora, antes de enviar un mensaje de texto / Whatsapp / Alexa / enviar un correo electrónico / enviar un mensaje de correo electrónico a su hijo para que baje las escaleras para una charla, aquí hay algunas ideas apropiadas para su edad para ayudarlo a prepararse.

Menores de 6 años

Los niños menores de 6 años todavía son demasiado pequeños para comprender directamente el cambio climático, por lo que Davenport sugiere cultivar el amor por la naturaleza a través de las estaciones, los ciclos de las plantas, la belleza, el juego y enseñar la responsabilidad básica de cuidar la vida. Esto prepara el escenario para que los niños se conviertan en buenos administradores del medio ambiente. DeMocker, cuyos hijos ahora son adultos, dice que no había lenguaje sobre el cambio climático cuando sus hijos eran pequeños, por lo que hizo un esfuerzo por predicar con el ejemplo. “Los sumergimos en la naturaleza, los sumergimos en historias sobre la naturaleza, hicimos abono y cuidamos mucho el mundo natural. Así que simplemente crecieron inmersos en los conceptos de una ética del cuidado y una vida de alegría y asombro en el mundo natural, y nuestra responsabilidad por ello «. DeMocker también hizo un esfuerzo por llevar a sus hijos a las protestas para que estuvieran familiarizados con el concepto de compromiso político.

Lo más importante, enfatiza DeMocker, es ser tranquilizador. «Siempre que traen una pregunta, o sientes que es importante porque estás hablando de [the climate crisis] en tu familia o frente a ellos, haz algo que sea energéticamente tranquilizador, como, ‘Oh, sí, tenemos un problema. Está calentando el planeta y está causando problemas, y estamos en eso ‘”. DeMocker dice que los niños pequeños deben saber que van a estar bien y tener la sensación de que, cuando surjan cosas, sus padres o cuidadores lo están cuidando.

Frases de muestra:
  • “El planeta es nuestro hogar, así que tenemos que cuidarlo para que sea un lugar seguro para vivir”.
  • «El cambio climático es un gran problema, pero hay muchas personas que trabajan juntas para resolverlo».
  • “La gente genera contaminación que va al aire y puede actuar como una manta, y esa manta calienta el planeta y eso causa problemas”.
7 a 12 años

A esta edad, Davenport dice que los niños ya están interesados ​​y escuchan sobre la ciencia climática. “Comenzando alrededor de las 8 es cuando la perspectiva más amplia del cambio climático y sus implicaciones comienzan a entenderse, y los sentimientos comienzan a surgir”, dice ella. Entonces, antes de comenzar a hablar, pregunte qué saben sus hijos.

Este también es un momento para comenzar a nombrar los sentimientos y practicar la resiliencia emocional. Davenport señala que, si bien es normal sentir grandes emociones cuando se entera de que el mundo está en crisis, los niños no están preparados para procesar esos sentimientos. “Se sienten abrumados, lo que puede cambiar casi todos los aspectos de la vida”, explica. El libro de Davenport sugiere «alternar» o aprender a ir y venir entre las noticias climáticas angustiantes y las herramientas para autorregular las reacciones emocionales. «Estas son habilidades esenciales para la vida que se requieren para navegar con éxito en un mundo con una acción clara y empática, especialmente a medida que aumentan los desafíos debido al cambio climático».

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