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Cómo las granjas de cadáveres y el compostaje humano pueden ayudar a las comunidades

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Cómo las granjas de cadáveres y el compostaje humano pueden ayudar a las comunidades

“Espera, déjame entiéndelo bien”, dijo mi hijo de 14 años. “¿Tu cuerpo desnudo simplemente se pudriría en el suelo? ¡No gracias!»

En realidad, esta podría ser la versión adolescente del infierno en la tierra, pero quería que mis dos hijas aprendieran sobre opciones más sostenibles para mi cuerpo mientras yo estaba saludable y podía planificar mi muerte. Estábamos hablando de dos opciones: donar restos humanos a una granja de cadáveres y compostaje humano, que parecía una escena de CSI o Huesos a primera vista. Pero ambos son mejores para el clima que la cremación con llamas, que quema combustibles fósiles, o el entierro convencional con embalsamamiento y bóveda, que convierte un cementerio en un vertedero tóxico.

Le expliqué a mi hija que una granja de cadáveres es un centro de investigación para el estudio de la descomposición humana. La Universidad de Tennessee, Knoxville, se convirtió en la primera granja de cadáveres en los EE. UU. en 1987, y la segunda instalación está ubicada en la Universidad de Western Carolina, a menos de una hora del pequeño campus universitario donde enseño educación ambiental. La investigación sobre la descomposición en esta granja de cadáveres en Carolina del Norte contribuyó al desarrollo del proceso de compostaje humano, legal en el estado de Washington, Colorado y Oregón. También conocido como reducción orgánica natural, el compostaje humano transforma los cuerpos en suelo rico en nutrientes. La donación de restos humanos a una granja de cadáveres y el compostaje humano son dos formas de crear vida a partir de la muerte, involucrar a familiares y amigos y marcar la diferencia en nuestra emergencia climática.

Hace más de una década, mis padres murieron en accidentes ciclistas separados pero idénticos, con dos años de diferencia, ambos asesinados por conductores adolescentes. Después de la muerte de mi madre a los 58 años, mi padre compartió sus planes detallados para un entierro ecológico, ya que quería un funeral que contara con familiares y amigos sin dañar la tierra. Después de su muerte, elegí la cremación en mis propias directivas por su asequibilidad y conveniencia. Se espera que el porcentaje de personas en los EE. UU. que hagan la misma elección aumente de su tasa actual del 50 % al 80 % para 2040. Pero no es una decisión «verde»: la cremación en este país produce 250 000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono cada año .

Cuando documenté por primera vez mis últimos deseos, no estaba al tanto de las diversas y más sostenibles alternativas a la cremación o el entierro convencional. La granja de cadáveres en el oeste de Carolina del Norte fue una parada en mi viaje de un año para explorar el compostaje humano, los cementerios de conservación, el entierro ecológico, la cremación con agua, las doulas al final de la vida y los funerales en el hogar. Mi objetivo era revisar mis deseos finales teniendo en cuenta el clima y la comunidad.

“Está bien, están a unos 30 minutos”, me dijo Christine Bailey después de mirar su teléfono.

«¿Estaría bien que me quede?» Yo pregunté.

Se necesitó algo de coraje para pedir una invitación a este curador sensato de las instalaciones y laboratorios de antropología forense de la Universidad de Carolina del Oeste, que se conoce oficialmente como la Estación de Investigación de Osteología Forense, o FOREST. Esperaba tener la oportunidad de observar una donación a esta granja de cadáveres en el corazón de los Montes Apalaches, una de las siete instalaciones de este tipo en los EE. UU. Después de enviarle un mensaje de texto a su supervisor para pedirle permiso, la profesora Bailey, como la conocen los estudiantes, me saludó con la cabeza y luego caminó por el pasillo para encontrar el servicio de transporte. En cuestión de minutos, se apresuró a regresar al laboratorio: “Está goteando. ¡Pon las bolsas en el refrigerador!”

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