Cómo las pastillas de yodo pueden (y no pueden) ayudar contra la radiación

17/10/2022

Cómo las pastillas de yodo pueden (y no pueden) ayudar contra la radiación

como malestar por El ruido de sables nucleares de Rusia crece, junto con las preocupaciones sobre la seguridad de la planta de energía nuclear Zaporizhzhia de Ucrania, los funcionarios en Kyiv están distribuyendo píldoras de yodo para ayudar a proteger a los residentes contra la posible exposición a la radiación. En la vecina Polonia, el gobierno también está poniendo a disposición tabletas de yodo gratuitas. Asimismo, en Finlandia, las farmacias se están quedando sin pastillas después de que el ministerio de salud del país aconsejara a los hogares comprarlas en caso de emergencia.

Tales medidas son de precaución, pero también pueden poner nerviosas a las personas. Las búsquedas en Google de "yoduro de potasio", un tipo de yodo natural que puede contrarrestar algunos efectos de la radiación, se dispararon a fines de febrero, poco después de la invasión rusa de Ucrania, y están tendiendo nuevamente al alza. La guerra también ha provocado compras de pánico de las píldoras en varios países europeos, incluidos Bélgica, Francia, Bulgaria y la República Checa, aunque los expertos en inteligencia se han esforzado por señalar, a pesar de los comentarios alarmistas del presidente estadounidense Joe Biden, que no hay señales de que Rusia está planeando usar armas nucleares. Del mismo modo, aunque la situación en Zaporizhzhia es precaria luego de dos cortes de energía recientes, el 14 de octubre se restableció la energía de respaldo.

El hecho de que pueda conectarse en línea y abastecerse de tabletas de yodo no significa que deba hacerlo. Y en los países donde se distribuyen como medida de precaución, también es importante comprender qué pueden y qué no pueden hacer las píldoras. Primero, las píldoras, que contienen yoduro de potasio, no son un antídoto para todas las formas de exposición a la radiación. Además, solo pueden proteger la tiroides, la pequeña glándula con forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello.

Las armas nucleares y las plantas de energía dependen de un proceso llamado fisión, o la división de átomos en fragmentos, para generar una gran cantidad de energía. Durante un ataque nuclear o una fusión de una planta, una de las sustancias radiactivas que se libera es el yodo-131, un gas de color púrpura oscuro que puede absorberse a través de la piel o inhalarse. Una vez que ingresa al cuerpo, es absorbido por la tiroides. Esta glándula es buena para absorber yodo, porque se necesita yodo natural para producir hormonas esenciales. Pero la exposición a la versión radiactiva daña el delicado órgano y aumenta el riesgo de cáncer de tiroides.

Los niños son los que corren mayor riesgo. Tras el accidente nuclear en la planta de energía de Chernobyl en 1986, hubo un marcado aumento en los casos de cáncer de tiroides en niños y adolescentes en los años posteriores al desastre. (Un estudio 35 años después encontró que las mutaciones genéticas relacionadas con la radiación, sin embargo, no se transmitieron a los futuros hijos de las personas que habían estado expuestas). El riesgo es mucho menor en personas de 40 años o más, y la Organización Mundial de la Salud y los Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades generalmente no recomiendan el yoduro de potasio para ese grupo de edad a menos que la dosis de radiación proyectada sea muy alta.

Las píldoras de yodo impiden que la tiroides absorba yodo radiactivo llenándola con el tipo normal: la glándula solo puede absorber una cantidad limitada a la vez y no puede distinguir la diferencia entre los dos tipos. “La tiroides humana tiene una capacidad finita de yodo. Si lo sobrecarga con yodo de otras fuentes, básicamente estará lleno”, dice Edward Geist, investigador de políticas sobre energía nuclear y guerra en RAND Corporation, un grupo de expertos con sede en Washington, DC. “Eso significa que cuando te encuentras con este yodo radiactivo, es mucho menos probable que lo absorba la tiroides y obtienes una dosis mucho más baja por tener este yodo en ti”.

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