Cómo los molestos cerdos de Nueva Zelanda se convirtieron en una vaca lechera

hace 10 meses

Cómo los molestos cerdos de Nueva Zelanda se convirtieron en una vaca lechera

Esta historia originalmente apareció en Undark y es parte del Mesa climática colaboración.

Aproximadamente a 300 millas al sur de Nueva Zelanda, las Islas Auckland se encuentran en un cinturón de vientos conocido como los Roaring Forties. A fines del siglo XIX, los veleros que salían de Australasia tomaban un viaje de regreso a Europa sumergiéndose profundamente en el Océano Antártico para regresar a casa con los vientos del oeste.

Pero estos mares estaban mal cartografiados y las condiciones meteorológicas eran a menudo horrendas.

A veces, los navegantes calculaban mal la posición de las islas y, demasiado tarde, encontraban sus barcos arrojados sobre las murallas rocosas de las islas. Los barcos fueron hechos pedazos y los sobrevivientes arrojados a tierra en uno de los lugares más remotos e inhóspitos del planeta. Estos náufragos pronto descubrieron que no estaban solos.

La principal masa terrestre del archipiélago de Auckland, la isla de Auckland, fue, y sigue siendo, el hogar de los cerdos, introducidos inicialmente en la primera mitad del siglo XIX por cazadores y exploradores europeos, así como por un grupo de indígenas neozelandeses que huían del conflicto.

Los cerdos no tienen depredadores naturales y, con el tiempo, han provocado la destrucción de la flora y la fauna de la isla de Auckland. Los conservacionistas del gobierno ahora quieren que se vayan, pero hay un giro: estos animales de granja, una vez domesticados, se han convertido en cerdos ultraresistentes y libres de enfermedades que han llamado la atención de los científicos que estudian el xenotrasplante, un tipo de procedimiento médico en el que las células, tejidos, o los órganos de una especie se transfieren a otra especie.

El año pasado, por primera vez, los cirujanos trasplantaron corazones y riñones de cerdo a seres humanos. Dichos procedimientos aún no se han probado en ensayos clínicos y no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. ni por las agencias reguladoras de Nueva Zelanda. Pero los investigadores dicen que el xenotrasplante eventualmente podría resultar efectivo en el tratamiento de una variedad de condiciones y puede aliviar la enorme necesidad mundial de órganos de donantes. Los cerdos de la isla de Auckland, con su genética única, pueden ser especialmente adecuados para este propósito.

Algunos de los resistentes cuadrúpedos ahora se encuentran en un centro de investigación en el continente de Nueva Zelanda. Mientras tanto, las autoridades de conservación están preparando un esfuerzo masivo para erradicar los que quedan en la naturaleza.

El primer europeo barco para llegar a las Islas Auckland (conocidas como Maukahuka o motu maha en lengua maorí) era el ballenero Océano, en 1806. El capitán del barco regresó al año siguiente para dejar un equipo de cazadores de focas. Durante esta visita, los cerdos fueron liberados por primera vez como fuente de alimento. Las introducciones posteriores continuaron y, a fines del siglo XIX, con las historias de naufragios y supervivencia acumuladas, los gobiernos de Nueva Zelanda y Australia se involucraron y liberaron cerdos adicionales para los náufragos.

Los cerdos, que en su mayoría eran de origen europeo y asiático, tuvieron que aprender a vivir con el frío persistente, la lluvia y el viento, condiciones que distan mucho de ser las ideales para los animales criados en corrales protegidos. Pero debido a que los cerdos producen hasta dos camadas cada año, pueden adaptarse relativamente rápido, dijo Michael Willis de la Sociedad de Conservación de Razas Raras de Nueva Zelanda. Pronto, los cerdos de la isla de Auckland formaron una cepa única.

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