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Cómo los padres pueden lidiar con la ansiedad climática

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Cómo los padres pueden lidiar con la ansiedad climática

Sentirse ansioso por el cambio climático es terrible. Pero para aquellos de nosotros con niños, pensar en la crisis climática es especialmente intolerable. No se necesitan muchas matemáticas para darme cuenta de que el cambio climático va a impactar enormemente a mi hijo pequeño. Un estudio reciente mostró que el niño promedio de 6 años vivirá aproximadamente tres veces más desastres climáticos que sus abuelos. Unicef ​​informó que casi todos los niños del mundo están en riesgo de al menos un peligro climático.

Si eres padre y estás leyendo esto, probablemente estés sintiendo algo de opresión en el pecho en este momento. Tal vez su pulso se acelere y su respiración se vuelva superficial. Elizabeth Bechard, autora de Crianza de los hijos en un clima cambiante, explica su reacción ante noticias espantosas sobre el clima como esta: «Mi cuerpo tiende a ponerse tenso y siento que ‘voy a crecer'».

Por qué la ansiedad climática es especialmente mala para los padres

Nuestros cerebros están biológicamente adaptados para obtener muy, muy estresado cuando sentimos que la seguridad de nuestros hijos está amenazada. Inmediatamente después de que sentimos un peligro potencial, nuestro cuerpo extrae recursos de funciones que no son necesarias para la supervivencia (como nuestro sistema digestivo) y los destina a funciones de supervivencia. Nuestras pupilas se dilatan para que podamos ver con mayor claridad, nuestra frecuencia cardíaca y el flujo sanguíneo aumentan para que podamos correr más rápido, y la parte de nuestro cerebro que se encarga de nuestra supervivencia, la amígdala, toma el control, mientras que la parte de nuestro cerebro responsable del pensamiento y la lógica. y el razonamiento —nuestro neocórtex— pasa a segundo plano.

Si estuviera mirando un automóvil que se dirigía hacia su hijo, todo esto sería bueno. Su cerebro y su cuerpo estarán preparados para llevar a su hijo a un lugar seguro, incluso antes de que usted sea consciente de la amenaza. Luego, una vez que se resolvió la amenaza, eventualmente regresaría a un estado regulado y podría volver a pensar con claridad. Pero si está mirando una pantalla leyendo un titular aterrador sobre el cambio climático, o está acostado en la cama por la noche preguntándose sobre el futuro de su hijo, esta respuesta de estrés animal no es tan útil. En su libro, Bechard describe sus primeras experiencias con la ansiedad climática como “una avalancha de ansiedad y dolor del que no podía deshacerme y del que no podía apartar la mirada. Visiones aterradoras y aterradoras del apocalipsis futuro se repitieron en mi mente «. Nuestra respuesta biológica al estrés también debe ser instantánea, para ayudarnos a pasar un momento en el tiempo, no continua durante días, meses o años. De hecho, cuando estamos en un estado continuo de excitación por estrés, comenzamos a sufrir física y mentalmente.

Parte de lo que hace que la respuesta al estrés sea tan eficaz (encender el cerebro de supervivencia y apagar el cerebro pensante) es también lo que lo hace tan contraproducente cuando se trata de pensar en el cambio climático. Porque si bien la emergencia climática puede parecerse mucho a un automóvil que se precipita hacia su hijo, en realidad es bastante diferente. Es un problema enorme, lleno de cosas que nuestro cerebro de supervivencia no puede procesar muy bien, como el riesgo futuro, las variables complejas que están fuera de nuestro control y la incertidumbre científica de lo que podemos y debemos hacer al respecto. Y dado que nuestra respuesta al estrés ocurre muy rápido, tan rápido que a menudo no nos damos cuenta de lo que estamos haciendo hasta después, hace que sea más difícil presentarse a la crisis climática con la mentalidad reflexiva y tranquila de que un tema tan complejo requiere.

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