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Covid se volverá endémico. El mundo debe decidir qué significa eso

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Covid se volverá endémico.  El mundo debe decidir qué significa eso

Hace un mes, parecía que podíamos ver el futuro. Se estaban desplegando impulsores. Los niños en edad escolar estaban recibiendo sus segundas inyecciones a tiempo para ver a sus abuelos durante las vacaciones de invierno. La vida en los Estados Unidos se estaba deslizando hacia algo que parecía que podría ser normal, no lo normal antes de una pandemia, por supuesto, pero tal vez un vistazo después de una pandemia.

Y luego vino la variante Omicron, aplastando las esperanzas para las vacaciones tan completamente como Delta enfrió el verano caliente en julio. Semanas después, todavía no estamos seguros de qué presagia exactamente. Es enormemente más transmisible. Puede que sea más virulento o no. Está arrasando países y extendiéndose a través de grupos de amigos y enviando universidades espalda en línea para el semestre de primavera.

Este no es el fin de año que queríamos, pero es el fin de año que tenemos. En su interior, como una canasta de regalo dejada accidentalmente debajo del árbol durante demasiado tiempo, acecha una verdad rancia: las vacunas, que parecían la salvación de 2021, funcionaron pero no fueron suficientes para rescatarnos. Si vamos a salvar el 2022, también tendremos que adoptar el enmascaramiento, las pruebas y tal vez quedarnos en casa a veces, lo que los epidemiólogos llaman en general intervenciones no farmacéuticas o NPI.

Reconocer esa complejidad nos permitirá practicar durante el día en que Covid se convierta en un virus endémico circulante. Ese día aún no ha llegado; suficientes personas siguen siendo vulnerables para que tengamos que prepararnos para variantes y aumentos repentinos. Pero en algún momento, lograremos un equilibrio que represente cuánto trabajo estamos dispuestos a hacer para controlar Covid y cuánta enfermedad y muerte toleraremos para permanecer allí.

“La pregunta clave, con la que el mundo no ha tenido que lidiar a esta escala en la memoria viva, es cómo avanzamos, racional y emocionalmente, desde un estado de aguda [emergency] a un estado de transición a la endemicidad? » dice Jeremy Farrar, un médico de enfermedades infecciosas que es director de la filantropía de salud global Wellcome Trust. «Ese período de transición será muy accidentado y se verá muy, muy diferente en todo el mundo».

Para empezar, aclaremos qué es y qué no es la endemicidad. La endemicidad no significa que no habrá más infecciones, y mucho menos enfermedades y muertes. Tampoco significa que las infecciones futuras causarán enfermedades más leves que las que causan ahora. En pocas palabras, indica que la inmunidad y las infecciones habrán alcanzado un estado estable. No hay suficientes personas inmunes para negarle al virus un hospedador. No habrá suficientes personas vulnerables a provocar brotes generalizados.

Los resfriados son endémicos, y dado que algunos tipos de resfriados son causados ​​por otros coronavirus, se ha especulado que este coronavirus podría eventualmente moderarse también. (El coronavirus OC43, introducido a los humanos a fines del siglo XIX, tardó un siglo en hacer eso). Pero la gripe también es endémica, y en los años anteriores a que todos comenzáramos a enmascararnos, mató entre 20,000 y 50,000 estadounidenses cada año. Endemicidad, en otras palabras, no es una promesa de seguridad. En cambio, como ha argumentado la epidemióloga Ellie Murray, es una garantía de tener que estar alerta todo el tiempo.

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