Crisis energética: los medidores están entrando en pánico para hosts y operadores de centros de datos

19/09/2022

Los crecientes costos de la energía, particularmente la electricidad, están afectando duramente a los operadores y hosts de los centros de datos. Entre subidas de precios y desesperación, todos los jugadores están lejos de tener las espaldas lo suficientemente fuertes para soportar una carga que se está volviendo insoportable.

Las consecuencias de la loca carrera de los precios de la energía -y en especial de la electricidad- están provocando una ola de pánico en las empresas. Aunque la Comisión Europea acaba de anunciar una congelación excepcional del precio máximo que podrá alcanzar el mercado eléctrico a corto plazo en Europa en 4.000 € por megavatio hora, la tensión está en su punto álgido. Por ejemplo, la industrial Duralex anunció a principios de septiembre que pausaría su producción este invierno, aunado a medidas de desempleo parcial. Por su parte, los hosts y los operadores de centros de datos también deben hacer frente a este muro de aumentos y están lejos de salvarse. "La cuestión de detener la actividad de Datacenter es seria", que se sepa Jérémy Martin, director ejecutivo de Techréa Solutions, operador del alojamiento web del norte Firstheberg. Dada la subida de precios, su proveedor de electricidad EDF le informó que, según su previsión de consumo, su factura aumentaría a partir del 1 de enero de 2023 de 90.000 € sin impuestos a más de 330.000 € sin impuestos. .

Para hacer frente a esta explosión de la factura energética, las empresas se enfrentan a dos opciones: o tiran la toalla o se lanzan a la lucha activando, por ejemplo, la palanca de la subida de precios repercutida en los clientes finales. Un camino que ha elegido seguir, por ejemplo, de manera moderada, el anfitrión y operador de servicios en la nube OVH "La subida de los precios de la energía es un movimiento fundamental", explica Caroline Comet-Fraigneau, vicepresidenta Francia OVH Benelux. “El factor costo es importante y en algún momento nos vemos obligados a aumentar los precios”. Por ello, el grupo ha anunciado un aumento de aproximadamente un 10% (sin impuestos) en sus servicios, aplicado en todo el mundo con una primera fase a principios de octubre para nuevos clientes antes de una extensión a todos los clientes de la compañía a partir del 1 de diciembre de 2022. Sin embargo , los precios no aumentarán un 10% para todos sus productos: algunos aumentarán más, otros menos, negándose OVH en este momento a comunicar los aumentos reales para cada uno de sus productos y servicios. Sin embargo, esta subida de precios sigue contenida y totalmente asumida por el grupo: “Sentimos que por el momento era suficiente pero no podemos asegurar que no habrá otra subida en los próximos 5 años. “dice Caroline Comet-Fraigneau. “No haremos más de uno al año”.

Evolución del precio de la electricidad

Evolución del precio de la electricidad en el mercado mayorista (Epex Spot France). crédito: Selectra / Grupo Nord Pool)

Índice
  1. El escudo del compromiso contractual
  2. La tarifa ARENH no es accesible para todos los jugadores
  3. Un coste energético que podría llegar al 80% de la factura
    1. El plan del Gobierno para hacer frente al aumento de los costes energéticos

El escudo del compromiso contractual

Si OVH puede permitirse no aumentar más sus precios para compensar el aumento de sus costes energéticos, es porque la compañía ha sido prudente y ha realizado compras de energía upstream en base a contratos a largo plazo. "Estamos cubiertos por nuestra política de compras hasta finales de 2022", continúa Caroline Comet-Fraigneau. “Dada la escasez en los mercados energéticos, me temo que no será a corto plazo, pero estamos tratando de ser lo más equilibrados posible y seguimos muy atentos a nuestra relación precio/rendimiento”. Ante la pregunta de cómo reaccionan los clientes de OVH ante sus subidas de precios, el líder de la empresa de servicios cree que las empresas son plenamente conscientes del contexto inflacionario y que esto no les sorprende y... no es motivo para que caigan en brazos de competencia. "La pregunta surge sobre todo para nuestros clientes y revendedores de SaaS que aún no saben cómo y a qué nivel trasladar este aumento de precios, mientras que la situación es un poco menos complicada para los usuarios finales", sugiere Caroline Comet-Fraigneau. En cualquier caso, estos aumentos se aplicarán a todos los clientes de OVH, que no pretenden hacer excepciones. O casi: “este aumento es general, salvo para los clientes con compromiso contractual”.

Entre los principales consumidores de energía, los operadores de centros de datos también están en primera línea. Y cuando cuestionas a los actores, algunos como Equinix se ponen en contacto, ilustrando la naturaleza explosiva del tema. “La empresa no puede, por el momento, expresarse en detalle sobre este tema”, nos indicó en un correo electrónico un vocero del grupo. “La volatilidad actual de los precios no tiene precedentes y estamos haciendo todo lo posible para mitigarla. [...] Continuaremos dedicando el tiempo y los recursos necesarios para proteger a nuestros clientes y socios del aumento actual sin precedentes en los costos de energía”, se lee en un extracto del comunicado enviado a la redacción.

La tarifa ARENH no es accesible para todos los jugadores

“No esperamos al lunes para comprar luz para el martes”, nos explicó por su parte Fabrice Coquio, director general de Interxion. “En 2020, aseguramos una parte de las compras de suministro de energía al beneficiarnos de la tarifa del mecanismo de acceso regulado para la electricidad nuclear histórica (ARENH)”. Esta tarifa ARENH, no todos pueden beneficiarse de ella y requiere un consumo intensivo de energía, así como una "participación de valor agregado basada en un cierto porcentaje del consumo de electricidad", continúa Fabrice Coquio. Por lo tanto, los jugadores cuya participación en la actividad del centro de datos es mínima no son elegibles y, por lo tanto, están expuestos a la mayor parte de los aumentos de precios, como puede ser precisamente Firstheberg.

Como explica EDF, en Francia, el sistema de acceso regulado a la electricidad nuclear histórica permite a todos los proveedores alternativos obtener electricidad de EDF en las condiciones establecidas por las autoridades públicas. El precio actualmente es de 42 €/MWh y el volumen máximo total asignado al dispositivo es igual a 100 TWh/año. Pero de acuerdo con las disposiciones del código de energía y en particular del artículo L336-3, si las solicitudes de los proveedores bajo este régimen exceden el volumen global previsto por los textos, es decir, 100 TWh/año, entonces el volumen de ARENH vendido está sujeto al capping de acuerdo con los procedimientos establecidos por la Comisión de Regulación de Energía (CRE). Esto tiene un impacto de facto en los contratos de electricidad que integran el sistema ARENH. En este caso, para 2022, la CRE indicó que el total de solicitudes de ARENH a proveedores supera el volumen total máximo (es decir, 160,05 TWh solicitados). En consecuencia, y de acuerdo con los procedimientos de capping previstos por la CRE, los volúmenes de ARENH solicitados se reducen en un 37,52%.

Un coste energético que podría llegar al 80% de la factura

"Todo el problema es que normalmente deberíamos haber terminado de comprar nuestros suministros energéticos en 2021 en 2023, pero los precios comenzaron a entrar en pánico y ahora hay una gran incertidumbre sobre su evolución", dice Fabrice Coquio. En este contexto, es difícil que los clientes de Interxion escapen a un aumento de precios: “En 2022, limitamos el impacto con un aumento del 14% en nuestros precios, cuando otros aumentan el costo del servicio de electricidad en un 60-80%” No obstante, apunta el dirigente, “avisamos a nuestros clientes desde el 1er trimestre de 2022 y llamamos a los mayores consumidores de energía cuyas facturas se cuentan en millones de euros [...] el 1 de enero de 2022 la energía representaba del 20 al 30% de la factura y se estima que podría aumentar del 50 al 80% en 2023”.

¿Este incremento beneficiará a Interxion en su facturación? Fabrice Coquio pone la situación en perspectiva: “Mecánicamente hay un aumento en la facturación, pero esto representa una baja facturación basada en un servicio adicional caracterizado por una ausencia total de margen. Es un principio destructivo del EBITDA porque aplasta el margen global que precisamente interesa a los inversores”, analiza el consejero delegado de Interxion. "Estoy bastante preocupado por la situación, pero creo que eventualmente prevalecerá el sentido común". Los próximos meses nos dirán...

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