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Del carbón y el acero a lo digital y sin carbono: la UE alcanza un punto de inflexión

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Del carbón y el acero a lo digital y sin carbono: la UE alcanza un punto de inflexión

BRUSELAS (Mundo Informático) – Dentro de unos años, 2021 puede verse como el momento en que la Unión Europea dio un salto adelante desde su nacimiento posterior a la Segunda Guerra Mundial como un bloque de carbón y acero hacia una economía verde y digital moderna.

FOTO DE ARCHIVO: Se ven bobinas de metal en la planta de acero de ArcelorMittal en Gante, Bélgica, 22 de mayo de 2018. REUTERS / Yves Herman

También podría ser una de las mayores oportunidades perdidas en los 70 años de historia de la integración de la UE, que siempre ha tendido a dar bandazos a raíz de las conmociones que van desde el final de la Guerra Fría hasta la actual pandemia de coronavirus.

«Si se hace ahora a fondo, podría ser un verdadero cambio de juego», dijo Carsten Brzeski, jefe global de investigación macro del banco ING, mientras las capitales europeas finalizan esta semana sus planes para gastar 750.000 millones de euros de préstamos de la UE recaudados conjuntamente.

Si bien la fecha límite del viernes es «suave» (no hay sanciones si los países se retrasan unas semanas), la urgencia es demasiado real.

Y si bien no es comparable al plan de estímulo multimillonario de Estados Unidos que se está discutiendo (los gobiernos nacionales de Europa deben apoyar sus propias economías y juntos ya han gastado más de tres billones de euros en hacerlo), hay mucho en juego.

A corto plazo, la UE quiere crear una inversión duradera y un impulso de reforma para las economías devastadas por el coronavirus y que se prevé que vuelvan a su tamaño prepandémico varios meses después que las de Asia, Estados Unidos y Gran Bretaña.

A más largo plazo, la UE busca el liderazgo ecológico mundial reduciendo las emisiones netas de CO2 a cero para 2050 para frenar el cambio climático y obtener una parte de la economía digital, ahora dominada por gigantes tecnológicos estadounidenses como Google, Amazon o Facebook.

Las subvenciones y préstamos que se ofrecen a través del fondo Next Generation EU (NGEU) también tienen un propósito existencial: evitar una mayor divergencia entre los países ricos y pobres del bloque que podría destruir su apreciado mercado único de 450 millones de personas.

“El NGEU fue históricamente importante como un signo tangible de solidaridad”, dijo Daniel Gros, director del grupo de expertos CEPS.

“Puede tener un impacto importante porque conduce a diferentes objetivos políticos y realineación política, por ejemplo en Italia”, agregó sobre un país que alguna vez fue el epicentro del virus en Europa y está agobiado por un legado de deuda nacional.

En última instancia, el éxito depende de la calidad de los planes de gasto que está preparando cada gobierno y de cómo se implementarán estos planes hasta fines de 2026, cuando muchos de ellos dejarán de estar en funciones.

Para un gráfico sobre quién obtiene qué del fondo de recuperación de la UE

DEMASIADA INFORMACIÓN

La enorme complejidad de la planificación a largo plazo de las inversiones y las reformas, si bien se ajusta a los requisitos de la UE de que el 37% de los fondos debe destinarse a la lucha contra el cambio climático y el 20% a la digitalización de la economía, significa que muchos pospondrán la presentación hasta mediados de mayo.

España, uno de los principales beneficiarios del fondo, inicialmente previó no menos de 1.700 índices de referencia de rendimiento para su plan, una cantidad que se le pidió que recortara significativamente en aras de la simplicidad.

“La NGEU es compleja, no se puede apresurar. Pero ahora es el momento de implementar, publicar los planes y seguir adelante ”, dijo Mark Wall, economista jefe de Deutsche Bank.

Los funcionarios dijeron que muchos planes centran su gasto ecológico en la renovación de edificios para la eficiencia energética, transporte limpio como el ferrocarril, estaciones de carga para automóviles eléctricos, esquemas de desguace de automóviles con motores de combustión y desarrollo del transporte público.

Para prosperar en el mundo digital, los gobiernos planean construir Internet de alta velocidad y redes móviles, invertir en computación en la nube y almacenamiento de datos, informatizar la administración pública y los tribunales o mejorar los conocimientos informáticos de los ciudadanos.

Para empezar, los gobiernos que tienen sus planes aprobados por la Comisión y los ministros de finanzas de la UE pueden obtener el 13% de su parte del dinero por adelantado, como prefinanciación, que para toda la UE sumará alrededor de 45.000 millones de euros este año.

El resto vendrá en cuotas a medida que las inversiones y reformas planificadas alcancen los hitos y objetivos acordados de manera verificada.

Los desembolsos dependen de que el plan obtenga el respaldo de los 27 parlamentos nacionales de la UE. Después de que los euroescépticos alemanes rechazaran un desafío legal este mes, los funcionarios de la UE ahora esperan que las ratificaciones finalicen en junio, lo que permitiría los primeros pagos en julio.

TODOS LOS OJOS EN ITALIA

Para algunos, el mero hecho de que la UE emitirá deuda de forma conjunta para el plan es un logro tan grande como los proyectos que financiará porque muchos lo ven transformarse con el tiempo en un acuerdo más permanente de deuda de la UE emitida y reembolsada mutuamente.

«Creemos que el endeudamiento conjunto reduce el riesgo de ruptura del euro, la emisión de un activo seguro en la zona del euro será un factor de apoyo para los mercados de la UE, y el fondo de recuperación está bien orientado a un alto gasto multiplicador y puede respaldar una recuperación más sólida», dijo Jacob. Nell, directora de economía europea de Morgan Stanley.

Los funcionarios de la UE dicen en privado que el desempeño de Italia, el mayor beneficiario financiero del esquema y uno de los países que más necesitan una reforma profunda, será crucial para las discusiones sobre su uso repetido. Si el dinero ayuda a transformar Italia, sería un argumento poderoso para usar el esquema nuevamente, dicen.

El primer ministro de Italia, Mario Draghi, presentó el plan del país al parlamento el lunes.

Se espera que agregue un 2% adicional al crecimiento de la producción de la UE para 2026, pero podría pasar aún más tiempo antes de que esté claro si el objetivo de transformación del fondo realmente ha funcionado.

“La pregunta es si las inversiones y reformas conjuntas generarán beneficios estructurales duraderos. Esta será la prueba del éxito ”, dijo Wall de Deutsche Bank.

Gráfico de la encuesta de Mundo Informático sobre el crecimiento económico mundial y las perspectivas de la tasa de inflación:

Edición de Mark John y Toby Chopra

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