Detrás de los problemas de Foxconn en China: desconfianza, falta de comunicación, frenos de COVID

01/12/2022

Detrás de los problemas de Foxconn en China: desconfianza, falta de comunicación, frenos de COVID

SHANGHÁI/TAIPEI, 29 nov (Mundo Informático) - Cuando los funcionarios de su aldea china se acercaron a Hou el mes pasado, instándolo a trabajar en la fábrica de iPhone más grande del mundo por al menos el doble del salario habitual, sabía que era arriesgado.

Decenas de miles de trabajadores habían huido de la planta en el centro de China en las semanas anteriores y estallaron violentas protestas por el bloqueo de COVID-19 y la confusión sobre los bonos de contratación.

Ma Hou, de 24 años, que pidió ser identificado solo por su apellido, dijo a Mundo Informático que había aceptado el trabajo en la planta de Zhengzhou perteneciente a Foxconn (2317.TW), el mayor fabricante de iPhone de Apple, que produce el 70% de los iPhone en todo el mundo.

La crisis podría reducir la producción de noviembre en la fábrica en al menos un 30%, dijo una fuente de Foxconn a Mundo Informático el jueves, un hecho que ha afectado el precio de las acciones de Apple.

La planta con sede en Taiwán, propiedad de Foxconn, golpeada por las estrictas restricciones de COVID de China y que enfrenta una demanda crítica para las vacaciones de fin de año, ofreció atractivos bonos de contratación y una excelente paga.

Hou dijo que le habían prometido hasta 30.000 yuanes (4.200 dólares) por poco menos de cuatro meses de trabajo, muy por encima de los 12.000-16.000 yuanes que los trabajadores de Foxconn suelen recibir por cuatro meses.

Pero dijo que no negoció un período de 10 días en cuarentena y la notificación repentina de que los empleados tendrían que trabajar un mes adicional antes de recibir bonos de contratación.

Tales quejas, dijeron Hou y otros dos trabajadores a Mundo Informático, los llevó a confrontar a la gerencia de Foxconn en la planta, esencialmente una ciudad con más de 200,000 empleados, lo que provocó enfrentamientos esporádicos que fueron noticia en todo el mundo.

En un raro ejemplo de disturbios laborales a gran escala en China, los trabajadores de Foxconn con máscaras COVID se enfrentaron con el personal de seguridad con trajes blancos para materiales peligrosos con protectores de plástico. Algunos manifestantes rompieron cámaras de vigilancia y ventanas con palos.

Además de los desafíos de mantener las líneas de fábrica operando bajo un sistema de ciclo cerrado impuesto por la política de cero COVID de Beijing, que requiere que los trabajadores estén aislados del resto del mundo, la agitación de Foxconn también ha expuesto problemas de comunicación y desconfianza entre la alta gerencia. trabajadores del proveedor de Apple.

"Nada de lo que dijeron sirvió para nada", dijo Hou desde su ciudad natal después de aceptar un acuerdo de 10.000 yuanes ofrecido por Foxconn el jueves a los trabajadores que protestaban y habían accedido a irse.

Hou, que había trabajado en trabajos como ventas y dice que le dijeron que no se necesitaba experiencia en la fábrica, nunca llegó a la línea de producción.

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Otros cinco trabajadores en ese momento dijeron que estaban asustados porque Foxconn comenzó a trasladar a personas con COVID positivo a un proyecto de vivienda vacante sin revelar infecciones y les dijo a los trabajadores que comieran en sus dormitorios en lugar de en las cafeterías de la empresa, pero luego no separó a los trabajadores infectados de otros.

Foxconn se negó a comentar sobre las afirmaciones de Hou y otros trabajadores, refiriéndose a declaraciones anteriores de Mundo Informático.

Anteriormente, la compañía se disculpó con los trabajadores por un "error técnico" relacionado con el pago que ocurrió durante la contratación. No dijo por qué estaba pagando a la gente para que se fuera de inmediato después de prometerles bonos de contratación.

A fines de octubre, después de que comenzaron a difundirse escenas de trabajadores que huían, Foxconn dijo que estaba controlando la situación y coordinando con otras plantas para aumentar la producción.

Si los problemas persisten hasta diciembre, a Foxconn y a Apple les costará producir alrededor de 10 millones de iPhones, lo que equivale a una reducción del 12% en los envíos de iPhone en el cuarto trimestre, dijo Christine Wang, analista de KGI Securities.

Los ejecutivos de Foxconn dijeron que la compañía se encontraba en una posición difícil, al tener que acelerar los envíos durante la temporada navideña más grande de Apple siguiendo las estrictas pautas COVID del gobierno local.

“Fue la época más ocupada del año”, dijo un alto funcionario de Foxconn, y agregó que un brote de COVID en octubre en el campus de Zhengzhou tomó a la compañía con la guardia baja y provocó “un desastre”.

"Hubo presión para todos, incluso para el gobierno local", dijo el funcionario, refiriéndose a las autoridades locales que se apresuraron a ayudar a reclutar trabajadores de reemplazo.

Lo que sucedió en la planta fue "el epítome" de lo que enfrentan las empresas bajo la estricta política COVID de China, y "empujará las líneas de producción fuera de China a un ritmo más rápido", dijo el funcionario.

Marina Zhang, profesora asociada del Instituto de Relaciones Australia-China de la Universidad Tecnológica de Sydney, dijo que los problemas de Foxconn han enviado un mensaje a las empresas que intentan mantener las operaciones en China y mantener a los trabajadores libres de COVID en línea con la política nacional.

"Las comunicaciones internas de una empresa pueden verse totalmente abrumadas, abrumadas por las redes sociales", dijo Zhang. “Pierden poder en las redes sociales: nadie los escuchará”.

Un trabajador, Fay, dijo que temía contraer COVID y estaba ansioso por quedarse otras dos semanas para reclamar una bonificación por completar su contrato de tres meses. Eventualmente, dice, se arrastró fuera de un agujero en una cerca de metal verde.

"Al final, decidí que mi vida valía más".

(Esta historia se ha vuelto a archivar para corregir la fecha para agregar Taipei)

Información de Yew Lun Tian en Singapur, Yimou Lee en Taipéi y Brenda Goh en Shanghái; Editado por Anne Marie Roantree y William Mallard

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