El 'Bad Astronomer' te lleva de viaje por el cosmos

hace 10 meses

El 'Bad Astronomer' te lleva de viaje por el cosmos

A principios 2000, Phil Plait escribió su primer libro, mala astronomia, que desacreditó teorías de conspiración y falacias, como la idea de que la NASA falsificó los alunizajes en la década de 1970 o que las alineaciones planetarias pueden afectar la vida en la Tierra. Veinte años después, continúa su búsqueda para anular los conceptos erróneos astronómicos mientras comparte su amor por el cosmos. Plait, astrónomo y escritor científico, ha pasado su carrera compartiendo noticias espaciales y explicando conceptos complejos al público a través de su popular blog y boletín informativo, ambos llamados Malo Astronomía.

En su nuevo libro, Bajo cielos alienígenas, a la venta hoy, Plait trae su curiosidad y humor habituales para explorar 10 lugares fascinantes en nuestro sistema solar y más allá. Plait profundiza en la ciencia, y la ciencia ficción, de estos destinos espaciales, yendo más allá de lo que los telescopios y la fotografía espacial pueden decirnos sobre estos mundos extraños y cómo sería realmente visitarlos en persona.

Esta conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

CABLEADO: Siempre quise preguntarte. ¿Por qué te haces llamar el Mal Astrónomo?

Phil Trenza: Es porque cuando comencé a escribir en la web, y estamos hablando de 1993 aquí, comencé a escribir sobre conceptos erróneos en astronomía. Con el tiempo comencé a llamar a eso "mala astronomía", y alguien comenzó a llamarme "mal astrónomo" en los tablones de anuncios en ese entonces. Pensé que era divertido, y el nombre se quedó.

Te has referido a ti mismo como un "escéptico científico". ¿Puedes explicar lo que quieres decir con eso?

El escepticismo científico, lo que mucha gente llama “pensamiento crítico”, que probablemente sea mejor, básicamente dice: “Bien, aquí hay una afirmación y aquí está la evidencia. ¿La evidencia respalda la afirmación o hay algo más en juego? ¿Hay evidencia de que no me muestran? ¿Es la afirmación una conclusión lógica de esa evidencia? ¿Hay alguna manera de falsificar esta afirmación? ¿Hay alguna evidencia que no lo apoye? ¿Y hay alguna otra idea que podría funcionar mejor?”

Y eso es lo que es el proceso científico. Eso es algo que creo que es muy necesario en estos días. Hay tanta gente haciendo afirmaciones sobre el cambio climático, sobre las vacunas, sobre las armas. El hecho de que las personas acepten acríticamente las afirmaciones hechas por personas en las que confían no es algo bueno.

¿Cuál fue tu motivación para escribir? Bajo cielos alienígenas?

Hacer que la gente se interese por la astronomía no es tan difícil: “Mira esta hermosa imagen de una galaxia. ¿No es increíble?

Y luego comencé a recibir esta pregunta. [about images from space]: “¿Cómo sería esto si estuvieras allí? Claro, está esta imagen del Hubble, pero si en realidad estuvieras flotando en el espacio, en Saturno o al lado de esta nube de gas, ¿sería en realidad ¿se parece a eso?"

Muchas veces la respuesta sería, "Sí". Si estás flotando sobre la luna, la vista sería como la que estás viendo desde estos satélites. Pero cuando se trata de nubes de gas y galaxias y algunas otras cosas, especialmente ahora con el telescopio espacial James Webb, la respuesta es: "No, no se parecería en nada".

Empecé a pensar: ¿Cómo se vería si estuvieras realmente en una nube de gas? Resulta que la respuesta es complicada. Decidí lanzar un artículo para Astronomía revista, básicamente cubriendo tres escenarios diferentes, y lo escribí, y fue un artículo popular. Pensé: ¡Sabes, esto sería un buen libro! Y boom, solo 25 años después, decidí finalmente escribirlo.

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