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El barco autónomo de energía solar Mayflower se prepara para cruzar el Océano Atlántico sin humanos a bordo

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Le Mayflower 400 appareillera pour sa traversée de l’Atlantique le 15 mai. © Ben Stansall / AFP

Lanzado hace cuatro años, este proyecto de trimarán autónomo ha sido objeto de colaboración internacional y ha recibido el apoyo de IBM. El barco zarpará el 15 de mayo con destino a Plymouth, Massachusetts, Estados Unidos.

Navegando en la bahía de Plymouth, en el suroeste de Inglaterra, el » Mayflower 400 », La primera embarcación inteligente, apaga sus motores y activa un hidrófono, diseñado para escuchar ballenas. Todo sin ninguna intervención humana. Capaz de tomar sus propias decisiones y navegar en total autonomía, este pequeño trimarán de 15 metros de eslora y 9 toneladas, cubierto con paneles solares, se prepara para cruzar el Atlántico por su cuenta. Podrá estudiar el entorno analizando la presencia de el plastico en el agua o acechándolos mamíferos marineros.

El océano » es la fuerza más poderosa del planeta que regula nuestro clima », Explica a AFP Brett Phaneuf, fundador de la asociación ProMare y artífice del proyecto. Pero más del 80% de los océanos permanecen inexplorados, debido a su inmensidad y los peligros que conllevan. « El mar es un entorno hostil, por lo que tener un barco sin nadie a bordo realmente permite a los científicos ampliar el área de estudio. », Subraya Rosie Lickorish, especialista en tecnologías emergentes en IBM, uno de los socios que se ha sumado al proyecto desde su nacimiento hace cuatro años.

Información recopilada disponible de forma gratuita

Cuando surgió la idea, » otros proveedores de tecnología han comenzado a ayudarnos », Dice Brett Phaneuf, así como varios« cientos De personas de India a Estados Unidos, vía Japón o Suiza. Sin esto » esfuerzo global «, el proyecto » habría costado decenas de milloness «de dólares en lugar de» poco menos de un millón de dólares En última instancia, invertido por ProMare, lo que hará que la información recopilada sea gratuita.

La gran salida a Estados Unidos está prevista para alrededor del 15 de mayo, dependiendo de la tiempo y la autorización actualmente incierta de las autoridades británicas. Se espera que el barco tarde unas tres semanas en llegar a otro Plymouth, Massachusetts, replicando la travesía original del «Mayflower» hace más de 400 años, en 1620, cuando cien «peregrinos», disidentes religiosos ingleses, partieron hacia el Nuevo Mundo.

Pero para este futuro viaje, que fue retrasado por el pandemia, » nadie se enfermará «Y» podemos tomarnos todo el tiempo que queramos para experimentos científicos », Especifica el Sr. Phaneuf en el puerto inglés. A su lado, sentados en los muelles, tres especialistas en informática controlan el equipo desde su ordenadores mientras que una estudiante de ingeniería de 21 años, Meirwen Jenking-Rees, revisa los motores antes de un entrenamiento.

Una IA entrenada en navegación marítima

La construcción desde el trimarán totalmente robótico, desde el timón hasta el grupo electrógeno diesel que completa elenergía solar, tomó un año. El desarrollo de su » capitán virtual «, a inteligencia artificial quienes comenzaron aprendiendo a identificar obstáculos marítimos analizando miles de fotografias, tomó aún más tiempo. Los programadores también enseñaron al «Mayflower 400» para evitar colisiones. Sobre la base de este conocimiento, el barco se hizo a la mar durante un « aprendizaje supervisado «.» Podemos decirle cuáles son sus buenas y malas acciones, qué es peligroso o no. », Explica Ollie Thompson, ingeniero en robótica.

Luego » pasamos al escenario donde el barco es capaz de corregirse «, Es decir» pensar «gracias a un sistema informático que simula la forma en que cerebro humanos analiza la información. » Sigue aprendiendo por su cuenta «, Usando su» ojos «, Un sofisticado sistema de seis cámaras, y sus» orejas «, es decir su radar, agrega el Sr. Thompson. Sin embargo, debido a regulaciones inauditas sobre navegación sin nadie a bordo, el» Mayflower 400 «aún no ha podido » salir a mares agitados, con grandes ondas, de viento, lluvia «, ser el » peor de los casos », El de un violento tormenta, lamenta Meirwen Jenking-Rees. En cambio, el trimarán se entrenó para enfrentar olas de 50 metros usando un simulador.

Mayflower 400 detectará mamíferos marinos y analizará el agua

Utilizará su inteligencia artificial para realizar experimentos científicos, dice Rosie Lickorish. Él tiene, por ejemplo » ha sido capacitado utilizando miles de horas de grabación de audio (…) para detectar mamíferos marinos, reconocerlos y enseñarnos sobre la distribución de sus poblaciones «.

Analizar la composición química del agua, medir el nivel del mar y tomar muestras para microplásticos Otras misiones incluyen la recopilación de datos similares a los que los robots han estado haciendo en el espacio durante décadas. Pese a su total autonomía, el equipo vigilará el barco las 24 horas desde Inglaterra, dispuesto a intervenir a distancia en caso de peligro. Podemos seguir el cruce a través de la cuenta de Twitter dedicada a Mayflower 400.

El barco autónomo Mayflower, pilotado por una IA, cruzará el Atlántico

Artículo de Fabrice Auclert 18/10/2019

La ONG Promare está asociada con IBM para un hermoso proyecto: celebrar los 400 años del primer cruce de los colonos ingleses hacia Estados Unidos. Este «Mayflower» del XXImi Century partirá en septiembre de 2020 y la navegación se confiará a la inteligencia artificial.

Hace casi 400 años, en septiembre de 1620, un barco partió de Inglaterra hacia el norte del continente americano. Su nombre: el muguete, que se convirtió en el símbolo de la llegada de los primeros colonos europeos a Estados Unidos. Para celebrar este aniversario, la ONG Promare y IBM decidió rehacer la ruta en barco, entre Plymouth en Inglaterra y Plymouth en Massachusetts; y el inventor de Azul profundo ha decidido confiar el timón a … ¡una inteligencia artificial!

Este trimarán totalmente autónomo se llama simplemente “Mayflower”, partirá en septiembre, como su ilustre antepasado. Para cubrir los 5.000 km aproximadamente que separan los dos continentes, Promare e IBM han equipado su nave con paneles solares, además deturbinas de viento y un motor diesel para impulsarlo.

Sin tripulación ni control remoto, este barco autónomo cruzará el Atlántico a partir de septiembre de 2020. © IBM

AI detectará obstáculos

Este viaje no solo será simbólico ya que el barco también se utilizará para realizar experimentos en áreas como la ciberseguridad marítima, la vigilancia de mamíferos marinos o el estudio de microplásticos. Para este proyecto, IBM aportó su tecnología Visión de PowerAI, capaz de detectar objetos en imágenes y videos. Evitará obstáculos y otros peligros en el mar. Para ello, la IA utilizará radares y Lidar.

Gracias a los servidores del barco, todo funciona localmente, sin conexión externa, y el término “autónomo” cobra aquí todo su interés. Simplemente, los datos se enviarán a las dos oficinas centrales, ubicadas al inicio y al final. Para los que se quedarán en el muelle, la idea es ofrecerles aplicaciones de realidad virtual para abordar el Mayflower y realizar la travesía “virtualmente”.

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