El Book 8088, un guiño al antiguo IBM PC 5150

hace 8 meses

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La computadora portátil Book 8088 ensamblada en China y vendida en AliExpress es un recordatorio de los impresionantes comienzos de la PC y todo lo que se ha logrado desde entonces. Hará las delicias de los coleccionistas pero ciertamente no de las empresas.

Mirando hacia atrás para ver lo lejos que has llegado? Esto es lo que han intentado hacer los diseñadores de esta máquina portátil, que incorpora algunas características de la computadora de escritorio de principios de la década de 1980 en un factor de forma de concha. Pero cuidado: este PC del tamaño de un netbook, bautizado como Book 8088, no es una reproducción pura y simple del famoso IBM Personal Computer 5150. Al contrario, combina piezas originales (incluido el famoso chip Intel 8088) con hardware más nuevo para recrear el características del IBM 5150 mientras reduce significativamente su huella. Ars Technica no solo pudo probar uno, sino que Andrew Cunningham, periodista senior de Ars Technica, dedicó mucho tiempo a estudiar los entresijos del mismo. Su revisión del Libro 8088 es una combinación fascinante de detalles técnicos y nostalgia, especialmente para aquellos como yo que obtuvieron una IBM PC 5150 como su primera PC.

Con una velocidad de reloj de 4,77 MHz, la Book 8088 va a la zaga de las computadoras actuales. Sin embargo, en su día, el 8088 aceleró y simplificó muchas de las tareas que antes consumían mucho tiempo. Si no recuerdo mal, el software principal que compró mi tío para este 5150, antes de dárnoslo a mí y a mis primos para jugar, era una hoja de cálculo Lotus 1-2-3. Pero, la experiencia no es perfecta, y mucho menos suave. Como explica Andrew Cunningham, este portátil vendido por poco más de 200€ en AliExpress parece más un producto de un aficionado que de una empresa. Una PC moderna también podría experimentar problemas de memoria no reconocidos al iniciarse, pero no necesita un soldador para solucionarlo. Tampoco requiere la instalación de un BIOS pirateado y copias de Windows 3.0 y MS-DOS 6.22 que no están diseñadas para ejecutar productos profesionales. Las computadoras portátiles de hoy también vienen con parlantes que funcionan y pantallas LCD brillantes con buenos ángulos de visión.

Los programas diseñados para IBM 5150 pueden bloquearse

Sin embargo, esta mirada atrás 40 años es fascinante. Tanto por el camino recorrido, como por el amor y atención que las personas tienen por el pasado. En cuanto al software BIOS robado (?), luego de ser contactado por el periodista de Ars Technica, el creador de la computadora portátil terminó lanzando una nueva versión que oficialmente es compatible con el Book 8088 y mejora su rendimiento (como la velocidad de transferencia de algunos discos). Es bueno ver, por cierto, que todavía hay gente parcheando software antiguo para que funcione en hardware contemporáneo (o al menos haciendo que esas versiones sean fácilmente accesibles, un guiño a la plataforma GOG.com). Sobre este tema, Andrew Cunningham también se interesó por la compatibilidad de software del Book 8088: por el momento, los programas escritos y ajustados para las especificaciones originales del IBM 5150 pueden bloquearse en el Book 8088. Pero el periodista no quiere quedarse ahí. : ¡Ars Technica publicará un segundo artículo en el que explicará cómo ajustar el Book 8088 y hacerlo útil!

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