El calor extremo se está volviendo más peligroso para los trabajadores agrícolas

El calor extremo se está volviendo más peligroso para los trabajadores agrícolas

Esta historia originalmente apareció en Madre jones y es parte del Mesa climática colaboración.

En las fértiles llanuras del valle de Yakima en el estado de Washington, las temperaturas máximas de verano suelen acercarse a los 90 Fahrenheit, lo que significa un trabajo sudoroso y potencialmente peligroso para las personas que cosechan la generosidad de la región: el 77 por ciento del lúpulo cultivado en EE. UU., una gran parte de nuestras manzanas y mucho de peras y cerezas también. Pero durante los últimos dos años, han descendido feroces olas de calor, lo que hace que un trabajo incómodo sea aún más penoso. A partir del 16 de julio, Yakima experimentó ocho días seguidos de temperaturas de tres dígitos, alcanzando un máximo de 108 F demoníacos, alcanzados tanto el 28 de julio como el 29 de julio.

Según las reglas de emergencia para el trabajo externo adoptadas durante una ola de calor récord en el verano de 2021 y restablecidas este año, cuando la temperatura alcance los 89 F, los empleadores de Washington deben brindarles a los trabajadores un descanso pagado de 10 minutos, a plena sombra con la oportunidad de sentarse , cada dos horas; y suficiente “agua adecuadamente fría para permitir que los trabajadores beban al menos un cuarto cada uno por hora”. Estas medidas han ayudado a mantener seguros a los trabajadores, pero no son suficientes, dice Adriana Cruz, con sede en Yakima, organizadora del Fair Work Center, un grupo de Washington que defiende a los trabajadores en sectores de bajos salarios como la agricultura y el servicio de alimentos.

Cuando la alcancé a fines de julio, acababa de encontrarse con varios recolectores de manzanas. Para evitar el calor extremo y las interrupciones de los descansos requeridos, le dijeron los trabajadores, los gerentes de la granja han llevado los turnos de cosecha a las primeras horas, comenzando alrededor de las 4:30 am y terminando a última hora de la mañana, cuando la temperatura se acerca al umbral de 89 F. Aun así, las cosas pueden ponerse peligrosamente calientes. Una de las razones es que las reglas de Washington no tienen en cuenta la humedad, que normalmente no es una preocupación en la zona semiárida de Yakima. “Pero debido al calor, los productores necesitan regar las orquídeas con bastante frecuencia”, dice Cruz. El suelo regado en un clima de más de 80 grados puede crear bolsas de humedad que hacen que las personas que trabajan al aire libre sientan mucho más calor.

Un recolector de manzanas le dijo a Cruz que su equipo dejó de trabajar al mediodía de la semana pasada, con una temperatura de más de 90 grados y un aumento de la humedad relacionada con el riego. “Me dijo que era una sensación horrible, porque tenía náuseas, estaba mareada y tenía problemas para respirar”, dice Cruz. Además del clima sofocante, los recolectores tienen que subir una escalera para alcanzar las manzanas, e «incluso la escalera real se calienta mucho, y es muy difícil tocarla sin quemarse con estas temperaturas».

Las cosechadoras de Yakima tienen mejor que sus pares que trabajan al aire libre en la mayor parte de los Estados Unidos. A medida que el clima se calienta, la frecuencia de las olas de calor en los EE. UU. casi se ha triplicado desde la década de 1960, y también se han vuelto más severas y duraderas. Las personas que se ganan la vida al aire libre han pagado un alto precio. En 2008, los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. calcularon que los trabajadores agrícolas mueren a causa del estrés por calor a una tasa 20 veces mayor que la de los empleados no agrícolas. Un análisis de 2021 de los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales realizado por National Public Radio y Columbia Journalism Investigations encontró que las muertes relacionadas con el calor entre los trabajadores estadounidenses se han duplicado desde principios de la década de 1990.

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