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El cambio climático puede hacer que los huracanes azoten antes y duren más

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El cambio climático puede hacer que los huracanes azoten antes y duren más

Este pasado huracán La temporada fue bastante desagradable. Con 21 tormentas del 1 de junio al 30 de noviembre, por segundo año consecutivo, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica se quedó sin nombres en su lista oficial y tuvo que cambiar a un respaldo. Ocho huracanes azotaron Estados Unidos y uno, Ida, mató al menos a 82 personas y causó daños estimados en $ 60 mil millones mientras se abría camino desde Louisiana hasta Nueva Jersey, según funcionarios federales.

Pero a menos que las cosas cambien a lo grande, el futuro será aún peor. En un clima más cálido, los huracanes se acelerarán hacia la costa noreste más rápidamente y luego disminuirán una vez que lleguen, causando más daños e inundaciones en las comunidades costeras vulnerables. En un estudio publicado en noviembre en la revista Futuro de la Tierra, un equipo de tres universidades examinó los datos de seguimiento de tormentas de los últimos 100 años y los utilizó en un modelo climático global que tiene en cuenta los cambios en las condiciones ambientales causados ​​por los gases de efecto invernadero que atrapan el calor, como el dióxido de carbono y el metano.

Los investigadores se centraron en el noreste de EE. UU., Que tiene los centros de población más grandes que viven a lo largo de la costa. «Descubrimos que las tormentas se están formando un poco más al norte y al oeste en el Atlántico, moviéndose más rápido hacia la costa sureste y viajando más lentamente a lo largo de la costa este», dice la autora principal, Andra Garner, profesora asistente de ciencias ambientales en la Universidad Rowan en Nueva York. Jersey. «Fue un hallazgo sorprendente».

El estudio encuentra que Norfolk, Virginia y Boston estarán en mayor riesgo de tormentas tropicales para fines de este siglo, mientras que los residentes de la ciudad de Nueva York enfrentarán un riesgo ligeramente menor. Esto se debe a que las trayectorias de tormentas futuras probablemente se desplazarán levemente hacia el este o hacia el oeste a medida que los huracanes emerjan de su vivero de aguas cálidas en un gran trozo de océano entre el Caribe y el Atlántico occidental y luego sean impulsados ​​hacia el norte por vientos de alto nivel, corrientes oceánicas y el océano. curva en su camino causada por la rotación del planeta, conocido como el efecto Coriolis.

Si bien estudios anteriores han analizado cómo el cambio climático puede hacer que los huracanes sean más intensos o hacer que llueva más, este es uno de los primeros en observar cómo las condiciones climáticas futuras pueden cambiar su dirección y velocidad. Garner había trabajado anteriormente en el modelado de lo que sucedería en la ciudad de Nueva York si una poderosa tormenta como el huracán Sandy de 2012 golpeara bajo las condiciones climáticas futuras. Después de observar los efectos de un aumento del nivel del mar en Nueva York, decidió ver cómo estas mismas condiciones afectarían la trayectoria de los huracanes en el Atlántico.

Garner y sus colegas simularon 35.000 tormentas en condiciones que asumen que las sociedades del mundo no toman medidas drásticas para frenar las emisiones de carbono, conocido como escenario de la Ruta de concentración representativa 8.5 (RCP8.5). En este escenario, los seres humanos bombearían suficiente carbono a la atmósfera para impulsar el calentamiento global en un promedio de 8,5 vatios por metro cuadrado en todo el planeta y elevar la temperatura atmosférica 4,3 grados Celsius (o 7,7 grados Fahrenheit) para el año 2100. llamado escenario de «negocios como siempre» sobre el que los científicos del Panel Internacional sobre Cambio Climático advirtieron a las naciones en su último informe publicado en agosto, uno que el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, llamó «un código rojo para la humanidad».

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