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El cohete SpaceX lanza 4 astronautas en misión de la NASA a la estación espacial

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El cohete SpaceX lanza 4 astronautas en misión de la NASA a la estación espacial

(Mundo Informático) – La NASA y la compañía de cohetes comerciales de Elon Musk, SpaceX, lanzaron el viernes un nuevo equipo de cuatro astronautas en un vuelo a la Estación Espacial Internacional, la primera tripulación impulsada a la órbita por un cohete propulsor reciclado de un vuelo espacial anterior.

La cápsula Crew Dragon de la compañía, Endeavour, que también realizaba su segundo vuelo, atravesó el cielo oscuro antes del amanecer sobre un cohete SpaceX Falcon 9 cuando sus nueve motores Merlin cobraron vida a las 5:49 am (0949 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El despegue en Cabo Cañaveral se transmitió en vivo por la televisión de la NASA.

Está previsto que la tripulación llegue a la estación espacial, orbitando a unas 250 millas (400 km) sobre la Tierra, la madrugada del sábado tras un vuelo de unas 23 horas. En el camino tendrán tiempo para cenar comidas y refrigerios empaquetados y para dormir un poco.

A los 10 minutos del lanzamiento, la segunda etapa del cohete había entregado la cápsula de la tripulación a la órbita terrestre, viajando a casi 17,000 millas por hora, según comentaristas del lanzamiento.

Mientras tanto, la primera etapa del cohete descendió de regreso a la Tierra y aterrizó de manera segura en una plataforma de aterrizaje flotando en el Atlántico en un barco de aviones no tripulados llamado cariñosamente Por supuesto que todavía te amo.

La misión marca el segundo equipo de estación espacial «operativo» lanzado por la NASA a bordo de una cápsula Crew Dragon desde que se reanudaron los vuelos espaciales tripulados desde suelo estadounidense el año pasado, luego de una pausa de nueve años al final del programa del transbordador espacial estadounidense en 2011.

También es el tercer vuelo con tripulación puesto en órbita en 11 meses bajo la incipiente asociación público-privada de la NASA con SpaceX, la compañía de cohetes fundada en 2002 por Musk, quien también es CEO del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc.

La primera fue una misión de prueba de ida y vuelta que llevó solo a dos astronautas a la órbita en mayo pasado, seguida por el vuelo inaugural de SpaceX de una tripulación de cuatro miembros de la estación espacial en noviembre.

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“El futuro se ve bien. Creo que estamos en los albores de una nueva era de exploración espacial ”, dijo el empresario multimillonario en una reunión informativa con funcionarios de la NASA después de ver el despegue desde el control de lanzamiento.

El equipo Crew 2 del viernes está formado por dos astronautas de la NASA: el comandante de la misión Shane Kimbrough, de 53 años, y la piloto Megan McArthur, de 49, junto con el astronauta japonés Akihiko Hoshide, de 52, y el compañero especialista en misiones Thomas Pesquet, de 43, un ingeniero francés de la Agencia Espacial Europea. .

Una cámara de video montada dentro de la cápsula de la tripulación mostró a los cuatro astronautas con casco, vestidos con trajes de vuelo blancos y botas negras, sentados uno al lado del otro a los controles de la cápsula al principio de su viaje.

Aproximadamente dos horas después, relajándose en su entorno ingrávido, organizaron un breve recorrido por la cabina para la audiencia de NASA TV.

«El viaje fue realmente suave y no podríamos haber pedido nada mejor», dijo McArthur. «Espero que hayas disfrutado el espectaculo.»

Pesquet acercó la cámara a una de las ventanas de la cápsula, dando a los espectadores un vistazo de Madagascar desde la órbita.

MISIÓN DE LARGA DURACIÓN

Se espera que pasen unos seis meses a bordo de la plataforma de investigación en órbita realizando experimentos científicos y mantenimiento antes de regresar a la Tierra. Está previsto que los cuatro miembros de Crew 1, enviados a la estación espacial en noviembre, vuelen a casa el 28 de abril.

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La misión Crew 2 hizo un poco de historia en los vuelos espaciales debido al hecho de que su cohete Falcon 9 despegó con el mismo propulsor de primera etapa que puso a la Crew 1 en órbita hace cinco meses, lo que marca la primera vez que un propulsor volado anteriormente ha sido re -utilizado en un lanzamiento con tripulación.

Los vehículos de refuerzo reutilizables, diseñados para volar de regreso a la Tierra y aterrizar de manera segura en lugar de caer al mar después del lanzamiento, están en el corazón de una estrategia de cohetes reutilizables que SpaceX ayudó a promover para hacer que los vuelos espaciales fueran más económicos.

SpaceX ha registrado docenas de aterrizajes de retorno de refuerzo de Falcon 9, y la compañía ha renovado y reutilizado la mayoría de ellos, algunos para múltiples vuelos. Pero todos esos vuelos, hasta la misión del viernes, solo transportaban carga.

La piloto de Crew 2, McArthur, hizo un poco de historia ella misma como la primera mujer piloto del Crew Dragon y la segunda persona de su familia en viajar a bordo de la cápsula SpaceX. Está casada con el astronauta de la NASA Bob Behnken, quien realizó el vuelo de demostración de SpaceX con su compañero astronauta Doug Hurley el año pasado. También se utilizó el mismo Crew Dragon para ese vuelo.

Si todo va bien, la tripulación 2 será recibida a bordo de la estación espacial el sábado por los cuatro astronautas de la tripulación 1, tres de la NASA y uno de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón JAXA. También están a bordo dos cosmonautas rusos y un astronauta estadounidense que compartieron un vuelo Soyuz a la estación espacial.

Reporte de Steve Gorman en Los Ángeles; Edición de Simon Cameron-Moore, Nick Macfie, William Maclean y Steve Orlofsky

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