El creador de Pandemic está haciendo un juego de mesa sobre el cambio climático

30/03/2021

El creador de Pandemic está haciendo un juego de mesa sobre el cambio climático

Cuando el desarrollador de juegos Matt Leacock lanzó su juego de mesa más vendido Pandemia, no esperaba que doce años después la gente lo usara para ayudarlos a procesar una pandemia real que azota el mundo. Pero con su nuevo juego, Leacock espera que sea extremadamente relevante para uno de los mayores desafíos que enfrenta el mundo hoy: la crisis climática.

Leacock ahora está diseñando un detallado juego de mesa cooperativo llamado Crisis climática, junto con Matteo Menapace, un creador de juegos cooperativos con sede en el Reino Unido. El juego, que se encuentra actualmente en la fase de diseño sin una fecha de lanzamiento establecida, dejará a los jugadores en un mundo en el que necesitan reducir las emisiones, aumentar la resiliencia a los impactos climáticos y, en última instancia, detener el cambio climático por completo. Si todo esto le suena un poco familiar a la crisis del mundo real que enfrenta el mundo, bueno, ese es el punto.

Es un tema complejo que abre una serie de preguntas complicadas pero fascinantes. ¿Cómo diablos puedes modelar un desafío tan complejo como el cambio climático en un juego de mesa? Y quizás lo más importante, ¿jugarlo puede ayudarnos a comprender mejor las soluciones del mundo real como la crisis climática?

Menapace había estado reflexionando durante años sobre cómo podría hacer un juego sobre la crisis climática. La ola de conciencia climática que se extendió por todo el mundo en 2019 resultó ser un punto de inflexión, dice. "Decidí que no quería esperar más, no quería posponer esto".

El juego se basa en su creencia compartida sobre la importancia de abordar el cambio climático a nivel sistémico global, en lugar de a nivel individual. “Algo en lo que acordamos desde el principio fue lo frustrados que estábamos con la forma en que la acción climática a menudo se enmarca como una elección individual”, dice Menapace. “Así que come menos carne, vuela menos, etc. Todas son cosas buenas, pero no lo suficiente a escala mundial. "

Cada jugador del juego representa a un país o región, a saber, China, EE. UU., Europa y el Sur global. "Estamos tratando de descubrir cómo representar una buena parte del mundo, sin excluir a la gente", dice Leacock.

Los conceptos básicos del juego serán algo familiares para Pandemia jugadores. Las emisiones de carbono se transfieren a la temperatura, que se eleva en un termómetro gigante y agrava crisis como las tormentas. Los jugadores deben mantener su capacidad de recuperación al máximo para protegerse contra estas crisis, al mismo tiempo que se descarbonizan para evitar que la temperatura suba en primer lugar. Si los jugadores estabilizan las temperaturas a cero emisiones netas de carbono, colectivamente ganan el juego. Pero si llegan a un cierto número de personas en crisis, todos pierden el juego. Como modelo aproximado de los desafíos del cambio climático, tiene los conceptos básicos cubiertos.

Si bien ha habido otros juegos sobre el cambio climático, pocos de estos han sido particularmente accesibles para una audiencia más amplia, dice Joan Moriarity, diseñadora de juegos y coautora del libro de 2019. Qué nos enseñan los juegos de mesa sobre la vida. Por lo tanto, que Matt Leacock arroje su influencia detrás de un juego de cambio climático es "un activo enorme", dice ella. "Pandemia ha sido un gran éxito. Si esto se vuelve tan grande o más grande que Pandemia, si se convierte en una especie de juego de piedra de toque cultural como Cartas contra la humanidad oro Colonos de Catán que todo el mundo juega, esa conversación se va a poner muy interesante. "

Pero hacer un buen juego para resolver un desafío tan complejo y multifacético como el cambio climático es notoriamente difícil. Leacock y Menapace están creando una simulación simplificada basada en una comprensión científica del cambio climático, pero también deben asegurarse de que involucre a los jugadores de una manera abierta, no sermoneadora y divertida de jugar.

“La principal preocupación es crear algo que pueda ser fácilmente entendido y operado por un grupo de personas”, dice Menapace. “Tenemos que simplificar mucho realmente. También queremos que sea más una experiencia visceral en lugar de un tipo de ejercicio de hoja de cálculo puramente científico. "

Los diseñadores de juegos en general han mejorado durante los últimos 25 años para hacer que los juegos sean más divertidos, agrega Leacock, pero no necesariamente educativos y divertidos. Cree que hay una oportunidad cada vez mayor de poner más mensaje en los juegos. “Creo que los diseñadores de juegos están siendo más conscientes de los tipos de marcos que están incorporando en sus juegos. ¿Qué están enseñando realmente: cuando creas un juego que celebra el colonialismo, tal vez no sea una buena idea? Entonces veo más de eso, e imagino que continuará. "

También hay un grupo más amplio y diverso de personas que se involucran en los juegos de mesa, dice Moriarity, incluidas las personas que quieren diseñarlos. “Estamos empezando a ver más mujeres creadoras, más creadoras de color, con una gama más amplia de antecedentes y experiencias, que desean crear juegos que no sean solo para ese grupo específico de personas que fueron las entusiastas dedicadas durante ese tiempo en el hinterlands ”, dice ella. "El interés más amplio en temas como el cambio climático, por ejemplo, es parte de ese tipo de renacimiento que estamos viendo".

La capacidad de los diseñadores de juegos para crear un mundo en el que otros pasan tiempo también les da la responsabilidad de hacer las cosas bien, algo de lo que los diseñadores son muy conscientes. “Es realmente difícil y desea intentar eliminar los puntos ciegos”, dice Leacock. “No quieres que sea una especie de fantasía tecnocrática donde la tecnología va a resolver todo. Al mismo tiempo, tampoco queremos que sea [that] todo lo que tiene que hacer es implementar varias políticas de atención médica y todo se resolverá por sí solo. "

El juego intenta evitar dictar soluciones a las personas al permitir múltiples formas de ganar, dice Menapace. No escribe un guión completo, sino que crea un conjunto de reglas para que la gente juegue. A menudo, la gente no juega de la forma que esperas, dice.

Los diseñadores también deben ser sensibles a sus descripciones de cómo se desarrolla el cambio climático en el mundo real. "Una cosa que es realmente complicada, y acabamos de pasar una gran cantidad de tiempo, es ¿cómo representa a las personas que están en riesgo y caen en una crisis y la muerte?" dice Leacock. "Lo último que queremos es que las personas traten a sus poblaciones de personas vulnerables como puntos de vida, cosas para intercambiar o recursos".

Para asegurarse de que representan las cosas de la manera más correcta y sensible posible, los diseñadores buscan comentarios del Centro de Clima de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y otros expertos en clima. “Algo que la Cruz Roja nos dijo es que si las personas pueden aprender sobre las soluciones políticas y luego inspirarse para aprender más sobre ellas o para ser activos políticamente, eso sería más importante que las personas que aprenden sobre tecnologías”, dice Menapace.

La decisión de convertir el juego en una cooperativa es un elemento que ayuda a inclinar más la balanza hacia las soluciones del mundo real al cambio climático; después de todo, es innegable que el mundo tendrá que cooperar si tiene la posibilidad de reducir las emisiones a tiempo. "Creo que es un mensaje importante para transmitir con el juego, que la gente realmente tiene que cooperar", dice Leacock. "Que solo mirarlo a través de esta lente nacionalista de suma cero no nos llevará a ninguna parte".

Los jugadores del juego pueden ayudarse mutuamente mitigando las crisis entre ellos y participando en acuerdos internacionales. Pero los juegos cooperativos crean desafíos diferentes para los diseñadores que los competitivos, dice Menapace. "No puedes confiar en que los jugadores se enfrenten entre sí para crear tensión o interés, tienes que depender de diferentes tipos de impulsores emocionales para que la gente juegue".

Otros juegos de mesa que tienen como objetivo provocar conversaciones sobre la acción climática también se han inclinado hacia el juego cooperativo. Para ganar el juego de estrategia con cartas Pequeña huella, por ejemplo, todos los jugadores deben reducir su huella de carbono a dos toneladas de CO2 por año. Y mientras que la primera versión de Carbon City Zero, un juego lanzado por la organización benéfica de acción climática del Reino Unido Possible, era un juego puramente competitivo, la organización benéfica decidió agregar un elemento cooperativo en la segunda versión.

"[T]El mensaje que salió de nuestros grupos de enfoque de jugadores fue muy claro: la crisis no se experimenta ni se aborda de forma aislada, por lo que el juego debe ser cooperativo para reflejar eso, además de ser internacional ”, dice Alice Bell, codirectora de Posible.

Carbon City Zero se desarrolló en parte simplemente para ayudar a iniciar conversaciones sobre el cambio climático. “Jugar un juego sobre el cambio climático te da la oportunidad de tener las conversaciones que normalmente no tenemos día a día”, dice Bell. "Trae el cambio climático a un espacio que de otra manera no sería".

La esperanza de Leacock es que su nuevo juego les dé a los jugadores una mejor idea de los factores más importantes que contribuyen al cambio climático y cómo son las soluciones, pero también una perspectiva positiva de que el cambio es posible. "Supongo que el tramo sería ayudar a construir un poco de oleada para una acción más colectiva", dice.

Los estudios han sugerido que los juegos pueden ayudar a las personas a comprender conceptos complejos y motivarlos a actuar. Moriarity agrega que los juegos también pueden brindar a las personas algo que ninguna otra forma de arte puede hacer: agencia. "Como jugador, no eres simplemente una audiencia, eres un participante", dice. “Poner a los jugadores en ese lugar donde pueden tomar decisiones y ver el impacto de esas decisiones, lo cambia todo. De repente, ya no estás indefenso. Los juegos pueden darte la sensación de agencia y poder, y la comprensión de que puedes hacer algo. ”Esto, en última instancia, podría ayudar a desarrollar la voluntad política para enfrentar la crisis climática.

Los juegos también crean un espacio protegido donde las personas pueden explorar e interiorizar la dinámica de un sistema, agrega Leacock. “De hecho, puedes tomar esas decisiones agonizantes y realmente internalizar lo que está sucediendo. Creo que son realmente poderosos en ese sentido. "

Matt Reynolds es el editor científico de Mundo Informático. El tuitea desde @ mattsreynolds1

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