El gasto y los ingresos del consumidor de EE. UU. Caen temporalmente antes de un estímulo fiscal masivo

26/03/2021

El gasto y los ingresos del consumidor de EE. UU. Caen temporalmente antes de un estímulo fiscal masivo

WASHINGTON (Mundo Informático) -El gasto de los consumidores de EE. UU. Cayó más en 10 meses en febrero cuando una ola de frío se apoderó de muchas partes del país y el impulso de una segunda ronda de controles de estímulo a los hogares de ingresos medios y bajos se desvaneció.

Pero la caída en el gasto de los consumidores, la mayor desde los cierres obligatorios de negocios no esenciales como restaurantes en abril pasado para frenar la propagación de COVID-19, se considera temporal. La economía está preparada para registrar su mejor desempeño en 37 años, gracias al enorme paquete de ayuda para la pandemia de $ 1,9 billones de la Casa Blanca y al aumento de las vacunas contra el coronavirus.

"El retroceso de febrero en los ingresos y el gasto es sólo un bache temporal", dijo Gregory Daco, economista jefe para Estados Unidos de Oxford Economics en Nueva York. "Esperamos que la combinación del aumento de las tasas de vacunación y una nueva ronda de controles de estímulo del paquete de estímulo COVID-19 más grande hasta ahora proporcione un poderoso impulso al gasto de los consumidores en marzo".

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, cayó un 1,0% el mes pasado en medio de una amplia disminución en las compras de bienes, dijo el viernes el Departamento de Comercio. Eso siguió a un repunte del 3,4% en enero.

Los ingresos personales cayeron un 7,1% después de subir un 10,1% en enero. Los economistas encuestados por Mundo Informático habían pronosticado que el gasto del consumidor disminuiría un 0,7% en febrero y los ingresos bajarían un 7,3%.

Un clima inusualmente severo en la segunda quincena de febrero, incluso en Texas y otras partes de la región sur densamente poblada, deprimió la construcción de viviendas, la producción en las fábricas, los pedidos y los envíos de productos manufacturados.

Las temperaturas están subiendo y el paquete de ayuda aprobado este mes está enviando cheques adicionales por $ 1,400 a hogares calificados y extendiendo la red de seguridad del gobierno para los desempleados hasta el 6 de septiembre. un mínimo de un año la semana pasada.

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La mejora de las perspectivas económicas y de salud impulsó el ánimo de los consumidores, lo que es un buen augurio para el gasto. En un informe separado el viernes, la Universidad de Michigan dijo que su índice de sentimiento del consumidor aumentó este mes a la mayor cantidad en casi ocho años.

Las acciones de Wall Street cotizaban al alza. El dólar subió frente a una canasta de otras monedas. Los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos fueron más bajos.

AMPLIA DECLINACIÓN

El mes pasado, el gasto en bienes cayó un 3,0%, impulsado por caídas en las compras de productos farmacéuticos y artículos recreativos. El gasto en servicios subió un 0,1% debido a que los consumidores gastaron más en servicios públicos y atención médica en los hospitales, compensando una disminución en los desembolsos en restaurantes.

Con la demanda débil, la inflación retrocedió. Pero se espera que los precios se aceleren debido a la reapertura más amplia de la economía y la caída de las lecturas débiles del año pasado en el cálculo, así como a una política fiscal y monetaria muy acomodaticia.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo a los legisladores esta semana que el aumento anticipado de la inflación a lo largo del año no será "ni particularmente grande ni persistente".

Una mujer compra en Chinatown en medio de la pandemia de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en la ciudad de Nueva York, Nueva York, EE. UU., 25 de marzo de 2021. REUTERS / Carlo Allegri

El índice de precios de los gastos de consumo personal (PCE), excluido el componente volátil de alimentos y energía, ganó un 0,1% después de subir un 0,2% en enero. En los 12 meses hasta febrero, el llamado índice de precios PCE subyacente subió un 1,4% después de haber aumentado un 1,5% en enero. El índice de precios PCE básico es la medida de inflación preferida por la Fed para su objetivo del 2%, un promedio flexible.

"Aunque la inflación se moverá algo más alta, seguirá estando bien contenida durante los próximos años", dijo Gus Faucher, economista jefe de PNC Financial en Pittsburgh, Pensilvania. "Todavía hay mucha holgura en la economía".

Cuando se ajusta a la inflación, el gasto de los consumidores disminuyó un 1,2% el mes pasado después de subir un 3,0% en enero. A pesar de la caída del llamado gasto real del consumidor, el consumo en los dos primeros meses del primer trimestre está muy por encima de la media del cuarto trimestre.

Un aumento del 2,5% en el déficit comercial de bienes a $ 86,7 mil millones en febrero, el segundo más alto registrado, informado por el Departamento de Comercio en otro informe el viernes, no hizo nada para frenar el entusiasmo por el crecimiento económico este trimestre.

El informe también mostró que los inventarios al por mayor aumentaron un 0,5% el mes pasado y que las existencias en los minoristas no cambiaron.

Con los últimos datos en la mano, los economistas de Morgan Stanley elevaron su estimación del producto interno bruto del primer trimestre a una tasa anualizada del 10,0% desde un ritmo del 8,7%. La economía creció a un ritmo del 4,3% en el cuarto trimestre. El crecimiento de este año podría superar el 7%, que sería el más rápido desde 1984. La economía se contrajo un 3,5% en 2020, el peor desempeño en 74 años.

Los ingresos del mes pasado se vieron deprimidos por una caída del 27,4% en las transferencias gubernamentales. Los salarios también fueron planos. La tasa de ahorro cayó a un todavía alto 13,6% desde el 19,8% de enero, y los economistas esperan que se ahorre parte del efectivo de los últimos cheques de estímulo. Los hogares tienen alrededor de $ 1,9 billones en ahorros en exceso.

"Anticipamos que el tesoro superará los $ 2 billones una vez que la última ronda de controles directos llegue a los ingresos familiares en marzo y abril", dijo Tim Quinlan, economista senior de Wells Fargo Securities en Charlotte, Carolina del Norte. "Esto proporcionará a los hogares amplios medios para impulsar el gasto, no solo a medida que la economía se reabre este año, sino también el próximo".

Reporte de Lucia Mutikani Editado por Chizu Nomiyama y Paul Simao

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