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El helicóptero Mars de la NASA completa el primer vuelo controlado tras el despegue del Ingenuity

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El helicóptero Mars de la NASA completa el primer vuelo controlado tras el despegue del Ingenuity

La NASA ha completado el primer vuelo controlado en otro planeta tras el despegue de su helicóptero-avión no tripulado de Marte, Ingenuity.

La agencia anunció el lanzamiento exitoso del robot ultraligero el lunes luego de una semana de retrasos causados ​​por problemas técnicos.

El dron voló bajo dos rotores de 1,2 m de largo que giran en direcciones opuestas a hasta 2.500 rpm.

Eso es rápido, aproximadamente dos tercios de la velocidad del sonido, para que el robot de cuatro libras (extremadamente dos kilogramos) se eleve a través de la delgada atmósfera marciana.

El vuelo tuvo lugar en las primeras horas de la mañana del lunes, pero solo se confirmó una vez que los datos llegaron al control de la misión tres horas después.

«Los datos del altímetro confirman que Ingenuity ha realizado su primer vuelo, el primer vuelo de un avión propulsado en otro planeta», anunció un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA mientras la sala de control vitoreaba.

Un corto clip enviado por el vehículo Perseverance mostró que el helicóptero de cuatro libras estaba conectado a tierra al principio, flotando tres metros sobre la superficie marciana y luego volviendo a tocar tierra.

El ingenio mismo envió una imagen fija en blanco y negro desde su cámara apuntando hacia abajo, mostrando su propia sombra proyectada en la superficie.

«¡Ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta!» dijo la ingeniera principal MiMi Aung a su equipo.

«Hemos estado hablando durante tanto tiempo sobre el momento de nuestros hermanos Wright en Marte, y aquí está», agregó.

El ingenio es un vehículo de prueba de concepto que allanará el camino para futuras sondas marcianas.

Los científicos esperan utilizar naves similares a drones para explorar lugares de difícil acceso, como túneles y cuevas, donde se cree que alguna vez acechaba la vida.

Las imágenes publicadas el domingo mostraron la nave en la superficie del planeta después de completar con éxito una prueba de «giro» de alta velocidad.

Fue capturado por el instrumento Mastcam-Z en Perseverance en el piso de una vasta cuenca marciana llamada Cráter Jezero.

Durante la prueba, el helicóptero en tierra hizo girar sus palas a la velocidad requerida para el vuelo.

El viaje ayudará a la NASA a recolectar datos invaluables sobre las condiciones en Marte, que está a 173 millones de millas de la Tierra.

El primer vuelo de Ingenuity se retrasó después de que surgiera un problema de software durante una prueba de alta velocidad de los rotores del helicóptero de 4 libras.

La agencia tuvo que reescribir el código del dron y recargarlo transmitiéndolo con una nave espacial en órbita alrededor del Planeta Rojo.

Antes del despegue, la NASA había calificado la operación sin precedentes de helicópteros como “altamente riesgosa” ya que el aire en Marte es muy delgado, menos del uno por ciento de la presión de la atmósfera terrestre.

La NASA planea realizar cuatro vuelos más con la nave en las próximas semanas.

El ingenio llegó a Marte unido a la parte inferior del rover Perseverance, que aterrizó el 18 de febrero.

El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana de Marte.

También será la primera misión para recolectar y almacenar en caché roca y regolito marcianos (roca rota y polvo).

Este artículo apareció originalmente en The Sun y se volvió a publicar con permiso.

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