El jefe de defensa de Filipinas dice que China tiene la intención de ocupar más áreas del Mar de China Meridional

04/04/2021

El jefe de defensa de Filipinas dice que China tiene la intención de ocupar más áreas del Mar de China Meridional
FOTO DE ARCHIVO: El secretario de Defensa de Filipinas, Delfin Lorenzana, responde preguntas durante una entrevista de Mundo Informático en el cuartel general militar de Camp Aquinaldo en la ciudad de Quezon, metro Manila, Filipinas, el 9 de febrero de 2017. REUTERS / Romeo Ranoco /

MANILA (Mundo Informático) - El jefe de defensa de Filipinas dijo el domingo que China busca ocupar más áreas en el Mar del Sur de China, citando la presencia continua de embarcaciones chinas que Manila cree que están tripuladas por milicias en partes en disputa de la vía fluvial estratégica.

"La presencia continua de milicias marítimas chinas en el área revela su intención de ocupar más (áreas) en el Mar de Filipinas Occidental", dijo el secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, en un comunicado, utilizando el nombre local del Mar de China Meridional.

Fue la segunda declaración hostil de Lorenzana en dos días, ya que repetía los llamamientos de Filipinas para que los barcos chinos abandonaran Whitsun Reef, que Manila llama Julian Felipe Reef, ubicado dentro de su zona económica exclusiva de 200 millas.

Los diplomáticos chinos han dicho que los barcos anclados cerca del arrecife, que suman más de 200 según la inteligencia inicial recopilada por las patrullas filipinas, se estaban resguardando de los mares agitados y que no había milicias a bordo.

El sábado, Lorenzana dijo que todavía había 44 embarcaciones chinas en Whitsun Reef a pesar de las mejores condiciones climáticas.

“No soy tonto. El tiempo ha sido bueno hasta ahora, por lo que no tienen por qué quedarse allí ”, dijo.

La Embajada de China en Manila respondió a los comentarios de Lorenzana, diciendo que era "completamente normal" que los barcos chinos pesquen en el área y se refugien cerca del arrecife durante las condiciones del mar agitado. Añadió: "Nadie tiene derecho a hacer comentarios desenfrenados sobre tales actividades".

Un tribunal internacional anuló el reclamo de China sobre el 90% del Mar de China Meridional en 2016, pero Pekín no reconoce el fallo y ha construido islas artificiales en las aguas en disputa equipadas con radares, baterías de misiles y hangares para aviones de combate.

"Han hecho esto (ocupar áreas en disputa) antes en Panatag Shoal o Bajo de Masinloc y en Panganiban Reef, violando descaradamente la soberanía filipina y los derechos soberanos bajo el derecho internacional", dijo Lorenzana en su declaración del domingo.

Reporte de Enrico Dela Cruz; Editado por Kenneth Maxwell

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