El mainframe IBM z16 se basa en el chip Telum

Después de algunas pistas este verano, IBM presenta oficialmente su última generación de mainframe con el z16, que incorpora el chip Telum con un acelerador de IA. Está dimensionado para el rendimiento de transacciones y el procesamiento de aplicaciones en tiempo real, como la detección de fraudes. Además, IBM quiere fortalecer la seguridad de las aplicaciones críticas en torno a la amenaza cuántica.

Con un cuarto trimestre de 2021 bastante bueno en la parte de mainframe y almacenamiento, IBM acaba de presentar la última versión de sus sistemas Z. El z16 es más que una actualización del venerable mainframe, «esta última versión cambia las reglas del juego», subraya Ric Lewis, vicepresidente senior de IBM Systems. En comparación con sus predecesores, la gama z cambia de procesador basado en el chip Telum. El z16 trae así el primer acelerador de IA integrado en el chip. «Con él, las empresas se están moviendo hacia el procesamiento de IA en tiempo real», dijo en una conferencia de prensa Elpida Tzortzatos, CTO de IA en IBM Z. Según Ross Mauri, gerente general de IBM Z, se abrirá una gran cantidad de nuevas posibilidades con AI en el sistema z16 que antes no se podían considerar.

Pocos elementos técnicos se dieron durante esta reunión, tenemos que remontarnos al verano de 2021 para saber un poco más sobre este famoso chip de Telum. Grabado en 7 nm, se fabrica en las líneas de producción de Samsung e incorpora 22.500 millones de transistores en un área de 530 mm². El procesador consta de 17 capas con un reloj base de poco más de 5 GHz. Cuenta con 8 núcleos, cada uno de los cuales puede ejecutar dos subprocesos en SMT2, aceleradores de carga de trabajo integrados y 32 MB de lo que IBM denomina caché semiprivada de nivel 2. Se dice que la caché L2 es semiprivada porque se utiliza para crear una conexión L3 virtual compartida de 256 MB entre los núcleos de chip. El z16 también se presenta como una plataforma abierta que encaja en un entorno de nube híbrida. En este sentido, IBM recuerda el reciente anuncio de dos servicios en la nube, IBM Z and Cloud Modernization Stack y Wazi como servicio, para ayudar a los clientes a modernizar sus aplicaciones de mainframe.

Rendimiento en IA para detectar fraudes y seguridad cuántica resistente

Todo el diseño se ha pensado para el procesamiento de aplicaciones en tiempo real, por lo tanto, la atención se centra en el rendimiento de un solo subproceso. Elpida Tzortzatos dio algunas cifras sobre estas prestaciones, “el z16 es capaz de procesar hasta 300 mil millones de inferencias de IA por día con un tiempo de latencia del orden de un milisegundo”. Más allá del aspecto técnico, el CTO prefiere centrarse en los usos del último mainframe. “Hicimos un estudio sobre el impacto del z16 en términos de detección de fraude. Muestra que la aplicación de modelos de inferencia avanzados a todas las transacciones bancarias, de tarjetas y de pago podría reducir las pérdidas por fraude en $ 161 mil millones a nivel mundial. Asimismo, la aportación del chip de Telum puede reducir los falsos positivos que penalizan las transacciones bancarias, “con modelos de aprendizaje automático se puede reducir la tasa de falsos positivos en un 36%”, añade el directivo. Anteriormente, el procesamiento de IA podía ir a otras nubes (con Model9) o ser proporcionado por chips zIIP, utilizados para exportar cargas de trabajo, en particular Java (muchas aplicaciones para el mainframe z se desarrollan en Java). IBM no cobra tarifas de software sobre la capacidad de zIIP a menos que se utilice capacidad de procesamiento adicional. Model9, por otro lado, instala un agente en los sistemas z para exportar datos a nubes públicas y realizar análisis e IA, o puede aprovechar los chips zIIP para realizar análisis.

La otra parte del z16 está orientada a la seguridad y en especial a las futuras amenazas, en este caso las relacionadas con la computación cuántica que podrían tener un impacto en la fortaleza de los algoritmos de encriptación. En este contexto, la última generación de mainframe incorpora tecnologías de cifrado basadas en redes euclidianas. IBM, por otro lado, no ha abordado otra tecnología en la que está a la vanguardia, el cifrado homomórfico. Este método tiene como objetivo resolver el problema relacionado con el hecho de que los datos no están encriptados todo el tiempo, especialmente cuando una aplicación debe usarlos. Tenga en cuenta que Big Blue está actualizando la tarjeta de cifrado Crypto Express a una versión 8S (7S en el z15). Finalmente, para ser completo, el z16 estará disponible a partir del 31 de mayo de 2022.

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