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El Museo de la Ciencia quiere sus muestras de plástico. Ellos rechazaron

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El Museo de la Ciencia quiere sus muestras de plástico. Ellos rechazaron

Cuando un curador del Museo de Ciencias de Londres preguntaron a Deonie y Steve Allen si les gustaría que su trabajo se agregara a la colección permanente de artefactos del museo, aprovecharon la oportunidad. Los Allen son dos de los principales cazadores de microplásticos del mundo. Los investigadores, que también están casados, recorren los lugares más remotos del mundo en busca de pequeñas partículas de plástico. Y cuando buscan microplásticos, casi siempre los encuentran. Los Allen han encontrado estas diminutas partículas en los glaciares tibetanos, las montañas de los Pirineos y en el aire sobre la costa atlántica francesa.

Decir que sí al Museo de Ciencias fue una obviedad. El museo, que data de 1857, alberga una de las colecciones de artefactos científicos más importantes del mundo y atrae a varios millones de visitantes cada año. “Es como si me pidieran que escribiera un editorial para Naturaleza—Por supuesto que lo haremos ”, dice Deonie Allen. Los Allen hablaron con uno de los curadores del museo sobre los tipos de materiales que podrían contribuir a la colección: el parapente tándem que volaban cuando notaron por primera vez partículas de plástico en el aire, filtros que usan para recolectar partículas microplásticas y fotos de sus muchos expediciones. Los investigadores, que trabajan en la Universidad de Strathclyde en Escocia, planeaban entregar los materiales en noviembre, cuando regresaran al Reino Unido desde Francia.

Pero ahora los científicos se niegan a entregar sus materiales en protesta contra un controvertido contrato que el Museo de la Ciencia firmó con Shell, la cuarta empresa de petróleo y gas más grande del mundo y patrocinador de una exposición del Museo de la Ciencia sobre el cambio climático. Los Allen objetan una cláusula en el contrato entre Shell y Science Museum Group, la organización benéfica financiada con fondos públicos que supervisa el museo y otras cuatro personas en el Reino Unido. La cláusula establece que el Science Museum Group debe tener «cuidado razonable» de no «hacer ninguna declaración o emitir publicidad o estar involucrado en cualquier conducta o asunto que pueda preverse razonablemente que desacredite o dañe la buena voluntad o reputación del Patrocinador. » La existencia de la cláusula fue reportada por primera vez por Channel 4 en julio.

“Esa fue la línea en la arena para nosotros. No se puede amordazar la ciencia ”, dice Steve Allen. Los Allen enviaron por correo electrónico una carta al curador y a la Junta de Síndicos del Museo de la Ciencia, explicando la razón por la que se habían negado a que su trabajo sobre microplásticos atmosféricos se almacenara en el archivo permanente del museo. “Cuando nos enteramos de que el museo había firmado la orden de mordaza de Shell, nos quedamos completamente conmocionados”, dice la carta. “El museo ha perdido la credibilidad esencial que es vital para su propósito. Cada artículo científico tiene una declaración de conflicto de intereses que muestra quién financió el trabajo para demostrar que era imparcial. El Museo de Ciencias no podría aprobar esa prueba «. Un portavoz del Museo de Ciencias confirmó que el museo había recibido la carta.

Un tercer investigador que estaba en conversaciones con el Museo de Ciencias para donar sus muestras de contaminación plástica también se retiró del acuerdo. En mayo, un conservador del Museo de Ciencias le pidió a Sedat Gündoğdu, profesor asociado de la Universidad de Çukurova en Turquía, que enviara muestras de desechos plásticos que había recogido y que habían sido retirados del Reino Unido y vertidos ilegalmente cerca de la ciudad de Adana. «Estoy mapeando las ubicaciones de estas actividades ilegales para comprender el impacto ambiental y el efecto de este vertido ilegal de desechos importados», dice Gündoğdu. Llegó a enviar un paquete de muestras al Museo de la Ciencia a pedido del curador, pero fueron retenidas en la aduana y finalmente regresaron a Turquía.

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