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El oeste montañoso de EE. UU. Pronto podría enfrentar inviernos sin nieve

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El oeste montañoso de EE. UU. Pronto podría enfrentar inviernos sin nieve

Esta historia originalmente apareció en Noticias de High Country y es parte del Mesa de Clima colaboración.

Al otro lado de las Montañas Rocosas Centrales, ha sido un año inusualmente cálido y seco. Denver rompió el récord de su primera nevada invernal medible más reciente. Las estaciones de esquí de Colorado retrasaron la apertura porque las temperaturas eran demasiado altas para producir nieve falsa. Y Salt Lake City estuvo completamente sin nieve hasta noviembre, por segunda vez desde 1976.

Estos escenarios sin nieve, aunque siguen siendo una excepción, se convertirán en mucho más comunes a partir de 2040, según un artículo publicado en La naturaleza revisa la tierra y el medio ambiente. Basándose en años de observaciones de la capa de nieve, los investigadores proyectan que, en 35 a 60 años, el oeste de la montaña estará casi sin nieve durante años si las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo no se reducen rápidamente. Esto podría afectar todo, desde incendios forestales hasta agua potable.

El propósito del estudio fue doble. Primero, los investigadores querían resaltar el alcance de la pérdida de nieve en las últimas décadas y en las próximas. “Este no es un problema en un futuro hipotético”, dijo Erica Siirila-Woodburn, científica investigadora del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y una de las autoras principales del estudio. Mountain West ya ha perdido el 20 por ciento de su capa de nieve desde la década de 1950 y podría perder otro 50 por ciento a finales de siglo. Otro objetivo clave, dijo Siirila-Woodburn, era proporcionar información más precisa y utilizable a los administradores del agua y los legisladores que necesitan información precisa sobre cuánto tiempo tienen para prepararse para un futuro con mucha menos nieve.

Para hacer eso, los investigadores crearon modelos que clasifican el grado de pérdida de nieve en cuatro regiones montañosas. Por ejemplo, en abril de 2015, la capa de nieve máxima de Sierra Nevada fue solo un 5 por ciento de lo normal, algo que los investigadores describen como un evento «extremo». Y aunque los eventos extremos continuarán ocurriendo con mayor frecuencia, lo que también comenzará a ser común son los eventos «episódicos de poca o ninguna nieve», cuando al menos la mitad de una cuenca montañosa experimenta poca nieve o ninguna durante cinco años consecutivos. Eso podría suceder ya en 2047 en Sierra Nevada. La pérdida persistente de nieve, definida como cuando al menos la mitad de un área de este tipo experimenta poca o ninguna nieve durante 10 años consecutivos, podría comenzar en California a fines de la década de 2050, en el noroeste del Pacífico a principios de la década de 2060 y en el Alto Colorado a finales de la década de 2050. 2070.

Los efectos se extenderán mucho más allá de las estaciones de esquí cerradas. El estudio señala que la capa de nieve en declive ya está contribuyendo a otro problema creciente en Occidente: los incendios forestales extremos. La falta de nieve después de los incendios forestales podría dificultar la recuperación de los bosques. “La nieve es importante después del incendio en términos de facilitar o fomentar la revegetación del área”, dijo Anne Nolin, hidróloga de nieve y profesora de la Universidad de Nevada, Reno, quien ha estudiado la conexión entre la nieve y la recuperación de los bosques después de un incendio forestal. (Nolin no participó en el artículo). Y con más precipitaciones cayendo como lluvia en lugar de nieve, esto podría alterar permanentemente el tipo de vegetación que vuelve a crecer, así como la estructura de los suelos, lo que puede provocar problemas como la erosión. “Todo esto tiene impactos en cascada”, dijo Nolin.

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