El piloto de este dron es una antena de mariposa | Diario del friki

26/12/2020

El piloto de este dron es una antena de mariposa |  Diario del friki

¡Un dron capaz de "oler" olores es la asombrosa invención de investigadores de la Universidad de Washington que han explotado las capacidades de una verdadera antena de mariposa!

Crédito: Universidad de Washington
Crédito: Universidad de Washington

El Smellicopter es un pequeño cuadricóptero cuyo "piloto" no es más que una antena de mariposa. Los investigadores han descubierto que esta antena es mucho más precisa y eficaz para oler olores que cualquier máquina desarrollada por humanos. Así equipado, el dron es capaz de seguir una pista fragante mientras evita obstáculos en el camino.

Vida útil de cuatro horas

Una vez que se toma la antena de una mariposa (una esfinge de tabaco), se instala en dos varillas de metal delgadas que miden la señal de las células. Estas células dentro de la antena amplifican las señales químicas, lo que permite que los drones recopilen la mayor cantidad de información posible sobre su entorno. El proceso es eficiente y rápido, según los investigadores.

La antena por sí sola tiene una vida útil química y biológica de cuatro horas, una duración que puede extenderse si la antena se ha almacenado en un refrigerador. El Smellicopter se ha comparado con un dron idéntico, pero equipado con un sensor electrónico como antena. Las reacciones del de la mariposa fueron más rápidas y el tiempo de recuperación entre dos olores es más corto que con el sensor convencional.

El equipo de la Universidad de Washington utilizó un dron cuyos componentes están disponibles comercialmente y que permiten una gran personalización. Añadió dos aletas de plástico en la parte trasera para que la aeronave pueda orientarse según el viento. Las aplicaciones prácticas de un dron de este tipo para detectar fugas de gas en edificios o informar sobre dispositivos explosivos improvisados.

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