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El poder militar de China ha superado a Estados Unidos, revela el Pentágono

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El poder militar de China ha superado a Estados Unidos, revela el Pentágono

Una nueva evaluación del Pentágono del poder militar chino afirma que ha superado a Estados Unidos en número de buques de guerra, misiles terrestres y sistemas de defensa aérea.

La noticia es un golpe para el orgullo nacional de Estados Unidos.

"Francamente, Estados Unidos durmió mientras China crecía", dijo ayer el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo.

El informe anual Desarrollos militares y de seguridad que involucran a la República Popular China (PRC) reconoce que el Pentágono estaba equivocado cuando, hace 20 años, descartó la amenaza potencial que representaba el Ejército Popular de Liberación (EPL). En cambio, afirman los informes, ahora está bien y verdaderamente en camino de convertirse en lo que el presidente Xi Jinping exige ser "un ejército de clase mundial".

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"(Beijing) ha reunido los recursos, la tecnología y la voluntad política durante las últimas dos décadas para fortalecer y modernizar el EPL en casi todos los aspectos", concluye el informe, y agrega que "China ya está por delante de Estados Unidos en ciertas áreas". .

Esto incluye su economía de construcción de barcos, así como la cantidad de sistemas de misiles balísticos, de crucero y antiaéreos.

En particular, el informe de 173 páginas señala que la armada china es ahora la más grande del mundo con un total de 350 embarcaciones. La marina de los Estados Unidos reporta 293 buques en servicio activo.

Pompeo dice que China sigue siendo superada por la fuerza combinada de Occidente y sus aliados.

"Es fundamental que tengamos amigos y aliados en esta batalla", dijo. Fox News.

“Hemos trabajado durante dos años para construir eso. Hemos logrado un progreso real. Los ha visto reconocer la amenaza. Dormían sobre esta amenaza de la misma manera que Estados Unidos lo hizo durante dos décadas. "

PROYECCIÓN DE POTENCIA

El Pentágono cree que China está en camino de expandir su flota a 360 embarcaciones para fines de 2020, la mayoría de las cuales son "plataformas modernas de múltiples funciones" con capacidades de alta gama.

Si bien lanza más destructores y fragatas cada año que el resto del mundo combinado, todavía se queda atrás en las áreas clave de submarinos y portaaviones.

Beijing tiene actualmente dos portaaviones de tamaño medio en funcionamiento. Se cree que hay otros dos en construcción.

Estados Unidos cuenta con una flota de 10 portaaviones de propulsión nuclear de mucho mayor tamaño y capacidad que la actual fuerza china. Pero se cree que los barcos que Beijing tiene en construcción son más grandes, capaces de sostener operaciones por más tiempo y usar catapultas para lanzar aviones más pesados.

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El informe señala que esto permitirá a Beijing proyectar una poderosa fuerza de ataque mucho más allá de las aguas nacionales chinas y la "primera cadena de islas" (Taiwán, Filipinas, Malasia).

Su ejército podrá proyectar poder sobre lo que Beijing llama su "segunda cadena de islas" de influencia: desde Japón en el norte, pasando por la isla de Guam en el Pacífico estadounidense, pasando por las Islas Marianas hasta Papua Nueva Guinea.

“La capacidad del PLAN para realizar misiones más allá de la Primera Cadena de Islas es modesta pero crece a medida que gana más experiencia operando en aguas remotas y adquiere plataformas más grandes y avanzadas”, dice el informe. "Más llamativos que las asombrosas cantidades de nuevo equipo militar del EPL son los recientes esfuerzos radicales realizados por los líderes del PCCh que incluyen la reestructuración completa del EPL en una fuerza más adecuada para operaciones conjuntas" y para "expandir la huella militar de la República Popular China en el extranjero".

DENEGACIÓN DE ÁREA

La evaluación del Pentágono dice que China tiene más de 1250 misiles balísticos lanzados desde tierra y misiles de crucero con rangos entre 500 km y 5500 km. Hasta hace poco, Estados Unidos se había visto impedido de producir armas similares según los términos del Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio de 1987 con Rusia.

La administración del presidente Donald Trump se retiró del acuerdo el año pasado. Desde entonces, ha probado un misil balístico y uno de crucero que entran en esta categoría.

Dichos misiles, que pueden llevar ojivas nucleares o convencionales, son fundamentales para las tácticas chinas y rusas de negación de área. Esto implica apilar una ubicación, como Kaliningrado en la costa del Báltico o una de las fortalezas de las islas artificiales de Beijing en el mar del sur de China, con docenas de lanzadores.

Tal concentración de potencia de fuego hace que sea extremadamente difícil para las fuerzas navales acercarse sin correr el riesgo de graves pérdidas.

Beijing y Moscú tienen un enfoque similar para la defensa aérea, que el informe del Pentágono llama "una de las fuerzas más grandes del mundo de sistemas avanzados de tierra-aire de largo alcance".

El S-400 de fabricación rusa es un arma de largo alcance y alta velocidad que se promociona como "de última generación" y capaz de atacar aviones furtivos estadounidenses.

Pero el informe advierte que China pronto podrá aventurarse más allá de estas burbujas defensivas.

"A corto plazo, el PLAN tendrá la capacidad de realizar ataques de precisión de largo alcance contra objetivos terrestres de sus submarinos y combatientes de superficie utilizando misiles de crucero de ataque terrestre, mejorando notablemente las capacidades de proyección de poder global de la República Popular China".

Jamie Seidel es un escritor independiente | @JamieSeidel

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