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El ‘virus para siempre’ no desaparecerá hasta que los niños se vacunen

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El 'virus para siempre' no desaparecerá hasta que los niños se vacunen

Se suponía que las vacunas para poner fin a nuestra pesadilla y disfrutaríamos de un «verano de libertad» en 2021. Pero cuando la temporada terminó con algunos de los números más altos de casos y muertes hasta la fecha, supe que era hora de hablar con Larry Brilliant nuevamente. Brilliant es director ejecutivo de Pandefense Advisory y consejero principal de la Fundación Skoll, y formó parte del equipo global que ayudó a erradicar la viruela. Hemos tenido varias conversaciones sobre Covid en los últimos 18 meses en las que Brilliant compartió una mezcla de verdad dura, análisis basado en la ciencia y la tranquilidad de que algún día nos familiarizaríamos con lo que solía ser normal. Pero no necesariamente pronto: este verano, fue el autor principal de un artículo en Relaciones Exteriores que llamó a Covid-19 «El virus para siempre». Lo que no suena muy alegre.

De hecho, viviendo con cuidado en Marin Country, California, Brilliant, de 77 años, ahora parece tan impaciente como el resto de nosotros. Incluso en la película de desastres de 2010 que consultó, Contagio, los científicos cambiaron la pandemia más rápido que nosotros con Covid. Está audiblemente frustrado después de ver una política fallida y la devastadora politización de un brote viral. Sin embargo, todavía nos recuerda que hemos recorrido un largo camino: tenemos una vacuna eficaz y una administración presidencial actual comprometida con abordar el problema. Pero los obstáculos persisten y, en este momento, uno de los más grandes es la presencia en la escuela de millones de niños menores de 12 años no vacunados.

En cierto modo, esta fue la más difícil de las cuatro conversaciones que tuve con él. Lucha con la disonancia entre tener una vacuna y el número cada vez mayor de muertes, especialmente cuando algunos países tienen abundantes suministros de vacunación y otros tienen escaso acceso. Sí, el virus es para siempre, piensa. Pero, a medida que la gente desarrolle resistencia a través de vacunas y anticuerpos naturales, llegará el día en que no dominará nuestras vidas, no llenará nuestras UCI y envenenar nuestra política. Justo cuando eso suceda depende de … nosotros.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Steven Levy: ¿Lo hemos estropeado?

Larry Brilliant: Hemos echado a perder esto varias veces. El pecado original fue que el gobierno chino sabía que tenía un brote, sabiendo que se contagiaba por vías respiratorias, y permitía probablemente millones de un solo dígito. [Lunar New Year] a los viajeros de las festividades del festival que pasen por el área de la epidemia, se suban a los aviones y se vayan a países extranjeros. Esa fue nuestra primera oportunidad de cortar esto de raíz.

El número dos fue Trump. Si tuviéramos alguna posibilidad después de China, habría sido para tomarnos el virus en serio. Pero lo que hizo Trump sería cruel con los avestruces, si hiciéramos la comparación. Fingió no darse cuenta. Para capturar un momento, cuando los pasajeros del crucero regresaron a San Francisco, Trump dijo: «No quiero que toquen suelo estadounidense para que no cuente contra mis números». [Brilliant is paraphrasing.] Eso resume la forma en que Covid se politizó.

Está bien, pero estoy hablando de 2021. Tenemos una nueva administración y las cosas estaban mejorando. Ahora parece que perdimos el impulso y la Casa Blanca ha perdido el control de su narrativa.

El problema que tenemos ahora es que la gente continúa con el mito de que los niños no lo entienden, no lo difunden. La semana pasada tuvimos 250.000 niños en los Estados Unidos que estaban enfermos de Covid. Aproximadamente el primero de septiembre, más o menos dos semanas, se abrieron 100.000 escuelas. Las tres cosas que sabemos que mantendrán a los niños seguros son la vacunación, las pruebas y el enmascaramiento. Y de esas 100.000 escuelas, ¿cuántas crees que ganaron la trifecta?

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