Ciencia en tus manos

Esta piel artificial reacciona al dolor como la piel humana real.

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Cette peau artificielle capable de ressentir la douleur est aussi fine qu’un autocollant. © RMIT University

Un equipo de investigadores australianos ha logrado crear la primera piel artificial capaz de emitir una señal de dolor en respuesta a presiones y temperaturas que superan cierto umbral. Los investigadores imaginan aplicaciones tanto en el campo médico como en la robótica.

los robots y prótesis pronto puede reaccionar a la dolor como piel humana. Este es el resultado de una investigación realizada en el Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT, Australia) y publicada en Sistemas inteligentes avanzados. Los investigadores lograron crear un piel electrónica artificial capaz de imitar la forma en que la piel humana siente dolor.

Aún en la etapa de prototipo, la piel artificial está diseñada para reaccionar cuando la presión, calor o el frío alcanza un nivel específico y luego envía una señal de dolor. Fue hecho agregando circuitos electrónicos elásticos conteniendo sensores de presión en silicona biocompatible tan fino como una pegatina. Todo estaba cubierto con una capa que reacciona al calor, mil veces más delgada que un cabello, según los investigadores. También incorporaron células de memoria electrónica (memristor), un elemento clave que ayuda a determinar el umbral del dolor.

Aplicaciones biomédicas

El profesor Madhu Bhaskaran, investigador principal del proyecto, dijo “ necesitamos un mayor desarrollo para integrar esta tecnología en aplicaciones biomédico, pero los fundamentos – el biocompatibilidad y un elasticidad similar a la de la piel – ya están presentes ".

Según los investigadores, esta piel artificial es el primer sistema electrónico capaz de distinguir entre pincharse el dedo con la punta de una aguja o simplemente tocarlo. Podría utilizarse para mejorar las prótesis, crear robots más inteligentes y representar una alternativa no invasiva a injertos de piel.

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