Esta rueda de "origami" se puede transformar a voluntad

09/04/2021

Le manufacturier Hankook travaille sur différents concepts de pneus futuristes, dont cette roue origami. © Hankook

El fabricante Hankook e investigadores de Harvard y la Universidad Nacional de Seúl han desarrollado una rueda de geometría variable cuya estructura utiliza el principio del origami. Capaz de variar en diámetro de 46 a 80 cm, podría encontrar aplicaciones en el espacio.

En cierto modo, se puede decir que han reinventado la rueda. Un equipo formado por investigadores de Hankook y las universidades de Harvard (Estados Unidos) y Seúl (Corea del Sur) acaba de presentar un prototipo de rueda de forma variable inspirada en el principio de la bomba de agua de origami. Esta técnica de plegado inventada en Japón ya ha demostrado su relevancia al robótica y para el diseño de pilas.

En un artículo publicado en Ciencia Robótica, los investigadores explican que la estructura de esta rueda está compuesta por una membrana flexible intercalada por partes rígidas en un patrón que le permite inflarse como un fuelle. En reposo, la rueda mide 46 cm de diámetro. Cuando una presión Se practica la horizontal sobre sus lados, se encogerá y agrandará hasta alcanzar los 80 cm.

La rueda de forma variable probada en condiciones reales parece cumplir sus promesas, pero aún está lejos de ser viable para el uso tradicional en carretera. © SNU BioRobotics Lab

La rueda puede soportar cargas elevadas

Si el principio del origami aplicado a una rueda no es nuevo, el interés de esta innovación proviene del hecho de que el sistema puede funcionar soportando una carga de aproximadamente una tonelada. En otras palabras, una rueda de este tipo podría montarse en un vehículo, como muestra la prueba realizada en un vehículo. 4x4 que vemos en este video. En su configuración alta, te permite moverte por terrenos irregulares sembrados de obstáculos. En su versión baja, podría ser más eficaz en terrenos blandos como arena. Por otro lado, la banda de rodadura no es para nada plana, esto provoca muchas sacudidas, incluso a baja altura. velocidad.

Por el momento, es difícil imaginar una versión comercial para vehículos de producción. Pero Hankook, que ya ha desarrollado otro neumático sin aire, podría integrar el concepto en la fabricación de neumáticos futuros en goma indestructible y así tomar represalias Michelin o La empresa de neumáticos SMART. La otra salida interesante para este tipo de rueda de forma variable sería el espacio, para equipar futuros vehículos de superficie. " Se llevarán a cabo más investigaciones y desarrollos para poder aplicar esta tecnología a los vehículos de carretera en el futuro, pero el proyecto ha demostrado la viabilidad de la tecnología de neumáticos de tipo variable. », Concluye Hankook.

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