¿Este adolescente estadounidense realmente ha logrado la fusión nuclear?

14/10/2020

Su nombre es Jackson Oswalt y apenas tenía 13 años cuando logró fusionar dos átomos de deuterio en un átomo de helio en la casa de su familia en Memphis. Hoy es reconocido como la persona más joven en haber practicado la fusión nuclear.

Créditos: Kevin Scott Ramos / Guinness World Records.

Esperó casi tres años para que su experiencia fuera validada y reconocida. Y hoy, Jackson Oswalt rompió oficialmente un récord mundial y ahora aparece en la edición 2021 del Libro Guinness de los Récords. Este adolescente estadounidense de Memphis, Tennessee, construyó su propio pequeño reactor de fusión nuclear en la casa de sus padres. Cuando consiguió que funcionara, estaba en vísperas de su decimotercer cumpleaños. Ahora tiene quince. El anterior hombre récord en la materia, Taylor Wilson, tenía solo 14 años en 2008. Hoy es un físico nuclear reconocido. Con respecto al joven Jackson, su logro en el hogar fue verificado formalmente por la Asociación Fusor, un consorcio de investigación.fuente abiertaSobre fusión nuclear, así como el investigador Richard Hull. Pero, ¿cómo se las arregló este niño todavía menor de edad para realizar uno de los procesos físicos más complicados?

En un retrato realizado por la compañía Guinness World Records (abajo), Jackson Oswalt explica que se equipó con varios generadores eléctricos e instaló un fusor. Este dispositivo utiliza un campo eléctrico para calentar iones, elementos químicos cargados eléctricamente y hacer que se fusionen. En la cámara del dispositivo, donde tiene lugar la reacción, la temperatura interna puede superar los 99,9 millones de grados Celsius. Por lo tanto, Jackson Oswalt tuvo que manejar todo con mucho cuidado, lo que obviamente no tranquilizó a sus padres, que admiten no saber nada de física nuclear. Además, para que todo funcionara, el adolescente tuvo que encontrar la manera de sellar y presurizar adecuadamente la cámara de su reactor, para que el aire exterior no perturbara la reacción. Admite haber pasado seis meses solo para entender cómo podía lograrlo. Luego pudo introducir dos átomos de deuterio (o ²H), un isótopo de hidrógeno que comprende un protón pero también un neutrón, por destilación. Su fusión produce un átomo de helio (o He, con dos protones y un neutrón) y rechaza un neutrón, que a su vez genera energía. "La reacción puede calentar agua o hacer funcionar una máquina de vapor", explica Jackson Oswalt.

Una fusión sin ánimo de lucro

Sin embargo, como señala el sitio de Popular Mechanics, si la reacción practicada es técnicamente fusión nuclear, no aumenta su potencial: es decir, producir más energía de la que consume la reacción. En otras palabras, incluso si el nuevo récord practicó realmente la fusión, tuvo que movilizar para ello una cantidad de energía eléctrica mucho mayor que la producida por la reacción. Con su dispositivo, Jackson hizo "No se pudo lograr una fusión completa, pero aun así logró formar un plasma en la cámara del fusor", testigo de que el dispositivo ha cumplido su propósito.

Récords mundiales Guinness 2021
Récords mundiales Guinness 2021

  • Guinness World Records (Autor)
  • 256 páginas - 17/09/2020 (fecha de publicación) - Guinness World Records Limited (editor)

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