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Este proyecto de praderas de pastizales recolecta semillas nativas

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Este proyecto de praderas de pastizales recolecta semillas nativas

Esta historia originalmente apareció en Noticias de High Country y es parte del Mesa de Clima colaboración.

La risa y el gorjeo de los saltamontes se mezclaron en una templada mañana de agosto mientras varias mujeres jóvenes, miembros de las tribus Aaniiih y Nakoda, buscaban hierba dulce, pasando vegetación por sus dedos mientras trataban de determinar si tenían hierba dulce satinada o juncos ásperos. Una sostenía hebras de hierba dulce en la boca mientras el aroma de la planta, que recordaba a vainilla y roble, flotaba en el aire. Sweetgrass se trenza, se usa en ceremonias de difuminado y muchos pueblos indígenas lo presentan como regalo, tanto aquí en la reserva india de Fort Belknap como en los Estados Unidos y Canadá. «¿Puedo volver el próximo verano?» Savannah Spottedbird, un miembro de 17 años de la tribu Nakoda, grita a través del prado, agitando largas briznas de hierba. «¡Quiero hacer más de esto!»

La pradera húmeda estaba rodeada de rodales de álamos. El pasto dulce se encuentra a menudo en humedales y a lo largo de las riberas de los ríos, donde estabiliza el suelo contra la erosión. Fort Belknap abarca 623,000 acres de praderas en su mayoría praderas en el centro-norte de Montana. La reserva es el hogar de las tribus Aaniiih (Gros Ventre) y Nakoda (Assiniboine), que comparten un solo gobierno como la Comunidad India de Fort Belknap. Tyrus Brockie, un miembro de 22 años de la tribu Aaniiih, estaba cerca de Spottedbird, afanosamente cortando semillas y colocándolas en una bolsa de papel.

Los adultos jóvenes formaban parte del Proyecto de restauración de pastizales de la comunidad india de Fort Belknap, una asociación entre la reserva y la Oficina de Administración de Tierras (BLM). La recolección de semillas de parcelas sanas es el primer paso para restaurar la tierra seca, polvorienta y degradada en el área, una marca visible de colonización. Los cambios en el uso de la tierra aquí se remontan a la Ley Dawes de 1887, cuando el gobierno federal subdividió las tierras tribales y trató de forzar la asimilación en la sociedad estadounidense.

El proyecto de restauración de pastizales fue creado para revitalizar la tierra, pero también ayuda a los adultos jóvenes que hacen el trabajo. “Puede que aún no lo sepan, pero les da poder”, dice el coordinador del proyecto Dan Werk (Aaniiih), enlace cultural de la Oficina de Preservación Histórica Tribal. «Estos jóvenes podrán tomar posesión de la curación de la tierra en Fort Belknap».

La idea de el proyecto comenzó en Alberta, Canadá, donde la directora del programa Cristina Eisenberg, quien es de herencia Raramuri y Western Apache, ha dirigido un trabajo de campo similar con la Primera Nación Kainai desde 2013. “Para mí, lo más importante es empoderar a los jóvenes”, dice Eisenberg , ecologista de la Universidad Estatal de Oregon. En 2018, el líder de conservación y restauración de plantas de BLM presentó a Eisenberg a Wendy Velman, la directora del programa de botánica de BLM para Montana y las Dakotas, que también estaba trabajando por separado para asociarse con las tribus en la recolección de semillas. Las dos mujeres fueron invitadas a reunirse con el Consejo Tribal de Fort Belknap en 2019 y comenzaron el proyecto de restauración de pastizales el año pasado.

El consejo quiere que el proyecto evalúe y recolecte semillas de las poblaciones de plantas más sensibles de la reserva. Las plantas se utilizan principalmente con fines medicinales y, a excepción de la hierba dulce, sus nombres se mantienen privados. También se recolectaron semillas de otras cinco especies: pasto de trigo occidental, pasto de trigo bluebunch, pasto de junio, pasto azul de Sandberg y pasto de aguja verde.

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