Este robot podría reemplazar las inyecciones para el cuidado

30/09/2022

Este robot podría reemplazar las inyecciones para el cuidado

Investigadores del MIT han desarrollado una cápsula motorizada capaz de atravesar la barrera mucosa del intestino delgado. Podría representar una alternativa a las inyecciones para tratamientos como la insulina o ciertos antibióticos.

Muchos medicamentos no pueden tomarse por vía oral debido a la barrera de la mucosa intestinal. Esta es la razón por la que determinados tratamientos, como la insulina o cualquier otra sustancia a base de proteínas o ácidos nucleicos, deben administrarse mediante inyección. Se están estudiando muchas vías para sortear esta barrera. Investigadores de Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, encontró un método bastante original utilizando una cápsula robótica, que publicaron en la revista ciencia robótica.

Llamado RoboCap, excava un túnel a través de la barrera mucosa para depositar el fármaco directamente sobre el epitelio. La cápsula mide aproximadamente 2,5 centímetros de largo, por poco menos de un centímetro de diámetro. Está protegido por una capa de gelatina que se desintegra al contacto con el pH del intestino delgado.

Una cápsula motorizada

La cápsula contiene un pequeño motor alimentado por una batería de óxido de plata, así como un compartimento para medicación de 342,6 mm³. Cuando la gelatina se disuelve, expone una membrana que bloquea el circuito entre la batería y el motor. Luego, esta membrana también se disuelve y la cápsula comienza a vibrar. Gracias a picos y surcos dibujados en el exterior, RoboCap consigue cavar un túnel en la mucosa.

Los investigadores probaron la cápsula en cerdos con insulina o vancomicina, un antibiótico glicopeptídico. Los resultados indican que la dosis efectivamente absorbida fue de 20 a 40 veces mayor que con una sola cápsula. Según los investigadores, también sería posible administrar medicamentos directamente al estómago o al colon cambiando la fórmula de la gelatina para que se disuelva a un pH diferente. Queda por ver si este método de administración sería viable a largo plazo, ya que la diabetes tipo 1 requiere varias dosis de insulina por día de por vida.

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