Exclusiva: la Casa Blanca pide a la EPA que estudie cómo los vehículos eléctricos pueden generar créditos de combustible renovable

01/04/2021

Exclusiva: la Casa Blanca pide a la EPA que estudie si los vehículos eléctricos pueden generar créditos de combustible renovable

NUEVA YORK (Mundo Informático) - La Casa Blanca ordenó a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos que estudie cómo el uso de combustibles renovables para cargar vehículos eléctricos podría generar créditos negociables en el marco del programa de biocombustibles de la nación, dijeron a Mundo Informático dos fuentes familiarizadas con las discusiones.

FOTO DE ARCHIVO: Se ve un puerto de carga en un vehículo eléctrico Mercedes Benz EQC 400 4Matic en el Canadian International AutoShow en Toronto, Ontario, Canadá, el 13 de febrero de 2019. REUTERS / Mark Blinch / File Photo

La medida podría dar un gran impulso a la incipiente industria de vehículos eléctricos de EE. UU. Al otorgarle nuevos incentivos y una nueva fuente de ingresos. Pero la idea introduciría a nuevos actores como Tesla Inc en un programa que ya ha dividido amargamente a las industrias del petróleo y el maíz.

Según el Estándar de Combustibles Renovables de EE. UU. (RFS), las refinerías de petróleo deben mezclar biocombustibles como el etanol a base de maíz en su mezcla de combustible o comprar créditos negociables, conocidos como RIN, de aquellos que lo hacen. El programa se lanzó hace más de una década para apoyar a los agricultores y reducir las importaciones de petróleo.

Si el programa se ampliara para incluir vehículos eléctricos, los RIN provendrían de cargar el vehículo utilizando electricidad producida por una fuente renovable de metano, como el gas extraído de los vertederos o las operaciones lácteas, según las fuentes.

Potencialmente hay mucho de ese tipo de combustible disponible: la agricultura representa el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU., Y el ganado representa más de un tercio de eso, según los datos de la EPA. Mientras tanto, los vertederos son una fuente importante de metano.

La electricidad a partir de biogás ya es técnicamente elegible para generar RIN bajo el RFS, pero la EPA nunca ha aprobado solicitudes para hacerlo porque la agencia aún no ha resuelto los problemas logísticos.

Las preguntas clave son cómo rastrear el biogás elegible para crédito desde su origen hasta la batería de un automóvil, y quién a lo largo de esa cadena de suministro debería poder reclamar los lucrativos créditos.

"Va a haber una gran pelea entre los productores de biomasa, los operadores de estaciones de carga y los fabricantes de vehículos eléctricos como Tesla sobre quién obtiene la custodia del RIN", dijo una de las fuentes.

La Casa Blanca y la EPA se negaron a comentar.

El programa RFS existente ya es un pararrayos de discordia entre las industrias del petróleo y el maíz.

Las refinerías se quejan de que cumplir con la regulación les cuesta una fortuna, mientras que los agricultores y productores de biocombustibles dicen que el programa es esencial para que sigan en el negocio.

Una fuente dijo a Mundo Informático que Tesla, que produce tanto automóviles como estaciones de carga, ha estado presionando a la administración de Biden para garantizar que pueda generar y vender créditos si el nuevo plan despega.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

“La EPA parece estar obsesionada con quién debería generar los RIN, pero eso debería ser bastante fácil de abordar para ellos”, dijo David McCullough, quien asesora sobre regulación energética en Eversheds Sutherland.

AMBICIÓN CLIMÁTICA

Impulsar el mercado de vehículos eléctricos es una prioridad clave para la administración Biden, ya que busca descarbonizar la economía de la nación para 2050 para combatir el cambio climático. El transporte es la principal fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en Estados Unidos, justo por delante del sector energético, según la EPA.

Grupos como la Biomass Power Association han presionado para que el gobierno federal cree un camino para los productores de electricidad que se abastecen de materias primas renovables calificadas para generar RIN.

Ese grupo, cuyos miembros incluyen compañías y asociaciones de biomasa, escribió al equipo de transición de Biden en diciembre como parte de la RFS Power Coalition, instándolos a actuar rápidamente.

“Cuando se pone en línea electricidad a partir de una materia prima que califica para RFS y esa electricidad se destina a alimentar un vehículo eléctrico, entonces ese productor de electricidad debería poder generar RIN tal como lo puede hacer un productor de etanol”, dijo Carrie Annand, ejecutiva director de la Asociación de Energía de Biomasa.

Los RIN generados de esta manera probablemente se clasificarían como créditos de biocombustible D3, una categoría que la EPA ha luchado por expandir en los últimos años.

Algunas refinerías de petróleo como Carl Icahn de CVR Energy han sido muy críticas con el mercado D3, y algunas las han llamado combustibles “unicornio” debido a su escasez.

Reporte de Jarrett Renshaw y Stephanie Kelly; Editado por Cynthia Osterman y Sonya Hepinstall

Nuestros estándares: los principios de confianza de Thomson Mundo Informático.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Exclusiva: la Casa Blanca pide a la EPA que estudie cómo los vehículos eléctricos pueden generar créditos de combustible renovable puedes visitar la categoría Tecnología.

Otras noticias que te pueden interesar

Subir