Exclusiva: Materiales aplicados bajo investigación criminal de EE.UU. por envíos al SMIC de China

hace 3 meses

Exclusiva: Materiales aplicados bajo investigación criminal de EE.UU. por envíos al SMIC de China
La ilustración muestra el logotipo de Applied Materials.

En esta ilustración tomada el 6 de marzo de 2023, se coloca un teléfono inteligente con el logotipo de Applied Materials en la placa base de una computadora. REUTERS/Dado Ruvic/Ilustración/Foto de archivo Adquirir derechos de licencia

16 nov (Mundo Informático) - El fabricante de equipos semiconductores Applied Materials (AMAT.O) está bajo investigación criminal en Estados Unidos por potencialmente evadir las restricciones a la exportación impuestas al principal fabricante chino de chips, SMIC, según tres personas familiarizadas con el asunto.

El Departamento de Justicia está investigando al mayor fabricante estadounidense de equipos semiconductores por enviar equipos a SMIC a través de Corea del Sur sin licencias de exportación, dijeron las fuentes. Se trata de equipos por valor de cientos de millones de dólares, dijo una de las personas. Mundo Informático informa por primera vez detalles de la investigación.

Las acciones de Applied Materials cayeron un 7,3% tras la noticia y la empresa informó sus resultados trimestrales.

Estados Unidos ha restringido los envíos de chips avanzados y equipos de fabricación de chips a China por motivos de seguridad nacional, y los departamentos de Justicia y Comercio lanzaron un grupo de trabajo a principios de este año para investigar y procesar violaciones de sanciones por control de exportaciones. Las reglas apuntan a frenar el flujo de tecnología estadounidense que podría usarse para fortalecer las capacidades militares y de inteligencia de China.

Applied Materials, con sede en Santa Clara, California, dijo el jueves que reveló por primera vez en octubre de 2022 que había recibido una citación de la Fiscalía Federal en Massachusetts para obtener información sobre ciertos envíos de clientes chinos. y leyes globales, incluidos controles de exportación y regulaciones comerciales”, dijo en un comunicado.

La oficina del fiscal federal en Boston dijo: "No confirmamos ni negamos la investigación".

Los fiscales de la Unidad de Seguridad Nacional de la oficina están manejando la investigación en curso, dijeron dos fuentes.

Mundo Informático no pudo determinar si los materiales aplicados violaban la ley y no está claro si la investigación resultará en cargos.

La compañía fabricó equipos semiconductores en Massachusetts y luego envió repetidamente los equipos desde su planta de Gloucester a una filial en Corea del Sur, dijeron las fuentes. Desde allí, el equipo pasó a la Corporación Internacional de Fabricación de Semiconductores (SMIC) de China, dijeron personas familiarizadas con la investigación.

Los envíos comenzaron después de que el Departamento de Comercio de EE. UU. agregara a SMIC a su "Lista de entidades" en diciembre de 2020, lo que restringió las exportaciones de bienes y tecnología a la compañía, dijeron dos fuentes, y tuvo lugar en 2021 y 2022.

SMIC fue incluida en la lista por sus aparentes vínculos con el ejército chino. SMIC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los envíos de Applied Materials. En 2020, SMIC negó tener vínculos con el ejército chino y dijo que fabrica chips y proporciona servicios "únicamente para usuarios finales y usos finales civiles y comerciales".

Un portavoz del Departamento de Comercio, que supervisa los controles de exportación, declinó hacer comentarios. Un portavoz de la embajada china en Washington no estaba al tanto de la investigación de Applied Materials. Pero Liu Pengyu, el portavoz, afirmó que, como principio general, las "restricciones impuestas" son "contrarias a los principios de la economía de mercado y de la competencia leal".

Cuando se le preguntó sobre la investigación, Mao Ning, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, dijo en una conferencia de prensa habitual el viernes que Estados Unidos debería dejar de perturbar la cadena de producción y suministro de la industria mundial de semiconductores.

"China prestará mucha atención a los acontecimientos relevantes y protegerá resueltamente sus derechos e intereses".

SUJETO A INCERTIDUMBRES

Al agregar SMIC a su lista negra comercial en 2020, el Departamento de Comercio dijo que es probable que se denieguen las licencias para equipos capaces de producir chips en nodos de tecnología avanzada para "evitar que dicha tecnología clave apoye los esfuerzos de modernización militar de China", según una publicación de 2020. informe en el Registro Federal.

Las licencias para otros artículos están sujetas a revisión caso por caso, añadió.

En marzo de 2021, Mundo Informático informó que el gobierno de EE. UU. tardó en aprobar licencias para la venta de empresas estadounidenses como Lam Research Corp y Applied Materials a SMIC.

“Este asunto está sujeto a incertidumbres y no podemos predecir el resultado, ni estimar razonablemente un rango de pérdidas o sanciones, si las hubiera, relacionadas con este asunto”, dijo la compañía en una presentación de agosto de 2023 ante la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos. , en referencia a la recepción en 2022 de la citación relativa a determinados envíos de clientes chinos.

Información de Karen Freifeld; Información adicional de Liz Lee en Beijing; Edición de Anna Driver

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