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Filipinas Duterte, la última víctima de la batalla del Mar de China Meridional en China

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Filipinas Duterte, la última víctima de la batalla del Mar de China Meridional en China

China acaba de ganar otra batalla en su conquista del Mar de China Meridional, sin siquiera disparar un solo tiro.

El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, ha cedido el control de los caladeros de su nación.

“Subyugar al ejército enemigo sin luchar es el verdadero pináculo de la excelencia”, declaró el antiguo estratega Sun Tzu en su famoso libro El arte de la guerra. Parece estar funcionando bien para Beijing.

El presidente de Filipinas, Duterte, parece ser la última víctima.

Duterte abordó esta semana por primera vez la crisis de cientos de buques de la milicia china que pululan alrededor de Whitsun Reef y las islas Spratly, empujando a los barcos filipinos fuera de sus caladeros tradicionales.

Después de más de un mes de alboroto internacional, Duterte finalmente dejó clara su posición.

No quiere problemas.

“Ahora no estoy tan interesado en la pesca”, declaró en un discurso público grabado. «No creo que haya suficientes peces por los que discutir».

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Quiere mantener una relación amistosa con Beijing.

Pero, ansioso por tranquilizar a una audiencia local tensa, Duterte agregó una provisión: «Si comienzan a perforar petróleo allí … enviaré mis barcos grises allí para reclamar un reclamo».

Desde que asumió el cargo en 2016, el controvertido presidente ha rechazado los lazos tradicionales de su nación con Washington y ha buscado construir una nueva alianza con Beijing. Su promesa de miles de millones de dólares en préstamos chinos baratos y fondos de inversión «Belt and Road» aún no ha dado frutos.

Ahora la paciencia del público se está agotando. Pero el daño ya hecho puede ser irreversible.

‘Será sangriento’

Duterte cree que no tiene poder para responder al acaparamiento de territorio de Beijing.

«Si vamos allí para hacer valer nuestra jurisdicción, será sangriento», dijo en su discurso.

Se hace eco de comentarios anteriores en los que insistió en que Manila era impotente para defender su territorio y advirtió que intentar hacerlo desencadenaría una guerra unilateral.

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“La ocupación del Mar de Filipinas Occidental (Mar de China Meridional) se completó con el acto singular de que China no se retirara”, dijo. “Esa es la regla del derecho internacional. Cuando eres el primero en salir, significa que ya no es tuyo. «

Duterte dijo que Beijing no había cumplido con un fallo de un tribunal internacional de arbitraje.

Tampoco esperaba que cumpliera con ningún mandato de las Naciones Unidas. «¿Crees que China simplemente lo dará gratuitamente debido a la demanda de las Naciones Unidas?» preguntó.

Pero Duterte intentó preservar los derechos filipinos sobre cualquier petróleo o minerales valiosos bajo las Islas Spratly, si no su pescado.

“Le diré a China, ¿es eso parte de nuestro acuerdo? Si eso no es parte de nuestro acuerdo, también perforaré petróleo allí ”, dijo. «Si obtienen el petróleo, sería el momento de actuar».

Sin embargo, no es probable que Pekín sea más generoso al reconocer la jurisdicción del Derecho Internacional del Mar de Manila al petróleo que lo ha hecho con los productos del mar.

«Las islas y arrecifes del Mar de China Meridional de los que usted habló son territorio chino», dijo el viceministro de Relaciones Exteriores, Le Yucheng, a los medios de comunicación esta semana.

“Hemos realizado algunos trabajos de construcción en nuestras propias islas y arrecifes con el fin de mejorar las condiciones allí, para una mejor seguridad y comodidad de navegación para los barcos que pasan. No veo eso como un problema. «

Crisis explosiva

Filipinas no es el único país afectado por el acaparamiento territorial del Mar de China Meridional de Beijing.

Vietnam también pone almejas a las islas Paracel y Spratly, así como a la zona económica exclusiva (ZEE) otorgada bajo las pautas del Derecho del Mar de las Naciones Unidas (UNCLOS).

Luego están Malasia, Brunei, Indonesia y Taiwán.

Todos rechazan la afirmación de China de que el precedente histórico le otorga soberanía total sobre el Mar de China Meridional, tal como lo define su mapa de ‘líneas de nueve líneas’ de la década de 1940.

La corte internacional de arbitraje de las Naciones Unidas apoyó una apelación de Filipinas contra la demanda de China en 2016.

Este fallo inaplicable ha sido ignorado y condenado desde entonces por Pekín, y luego completó una cadena de fortalezas de islas artificiales dentro de ese territorio.

Por su parte, el Partido Comunista de China insiste en que las tensiones territoriales regionales son totalmente culpa de Estados Unidos y sus aliados.

“Obviamente, EE. UU. Ve la disputa entre Filipinas y China sobre algunos barcos pesqueros chinos que se refugiaron alrededor del arrecife de Niu’e (Whitsun) en el Mar de China Meridional el mes pasado como una oportunidad para ejercitar sus músculos en el Mar de China Meridional nuevamente, y espera utilícelo como un trampolín para promover sus propios intereses estratégicos en la región ”, declara el medio de propaganda Global Times.

«Sin embargo, el alboroto de Estados Unidos está condenado al fracaso, ya que China y los países del sudeste asiático siguen firmes en sus esfuerzos para evitar que el Mar de China Meridional se convierta en un crisol de conflictos».

Pero tal unidad, como admiten las palabras de Duterte, depende de que cada nación agraviada se rinda a las demandas arbitrarias de Beijing.

Quizá sea por eso que China autorizó este año a su Guardia Costera a abrir fuego dentro de sus «mares jurisdiccionales».

Ese término no está reconocido en el derecho internacional del mar. Pero Beijing lo usa para referirse a todo dentro de la línea de nueve guiones.

“Las naciones del mundo deben unirse para hacer retroceder fuertemente a China, de lo contrario, si China logra tomar el Mar de China Meridional, o hacer del Mar de China Meridional su propio lago nacional … entonces la UNCLOS colapsará porque otras potencias navales también seisizarán su nuevo mares como sus propias posesiones ”, advierte el juez mayor retirado Antonio Carpio.

Las tensiones aumentan

Duterte puede estar contento con dejar que Pekín tome el control de su ZEE. Pero los senadores abiertos, los ex jueces y partes del ejército no lo son.

«¿Es un cobarde o un traidor?» declaró la Senadora Risa Hontiveros. “De cualquier manera, le ha fallado a nuestro país.

“No ha logrado defender nuestra soberanía, nuestros mares, nuestro pueblo. Puede que esté dispuesto a entregar Filipinas, el pueblo filipino nunca renunciará a la soberanía del país. «

Ella no fue la única miembro del gobierno que utilizó un lenguaje tan fuerte.

“En sentido figurado, (Duterte) se dirigió en jetski hacia China, agitó y entregó la bandera blanca de rendición”, tuiteó el representante Carlos Zárate.

Se refería a una promesa de campaña de 2016 en la que Duterte se jactó de que iría en moto de agua a las Islas Spratly y plantaría una bandera para reforzar la soberanía filipina.

Es un sentimiento que se repite en otras partes de los pasillos del poder.

“Instamos respetuosamente al presidente a rechazar esta narrativa de guerra china, porque tiene la intención de asustar a los países para que se sometan a la voluntad de China de ocupar ilegalmente el Mar de China Meridional”, dijo el exsecretario de Relaciones Exteriores Albert del Rosario.

“En los últimos días, logramos presionar a China para que dispersara sus barcos en el arrecife Julián Felipe (Pentecostés), no a través de la guerra o el derramamiento de sangre, sino a través de la valiente afirmación de nuestros derechos por parte de nuestros oficiales y soldados”.

El embajador de Filipinas en los Estados Unidos, José Manuel Romualdez, intentó tranquilizar a los molestos pescadores filipinos diciéndoles que tenían simpatía internacional.

“Estados Unidos obviamente está esperando que los llamemos si necesitamos su ayuda para retirar o preguntar a los buques que están estacionados en nuestra área de responsabilidad o zona económica”, dijo.

Zona gris

El Partido Comunista Chino insiste en que el fallo del tribunal de las Naciones Unidas de 2016 a favor de Filipinas es «ilegal, nulo y sin valor». Es por eso que Manila debería «detener de inmediato la exageración desenfrenada», advirtió esta semana un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Es parte de la “diplomacia del guerrero lobo” de Beijing, donde insistir en que algo es cierto se considera suficiente para hacerlo realidad.

Combinado con la coerción económica y militar y la desinformación deliberada, se convierte en lo que los analistas occidentales llaman «guerra híbrida».

Ahí es donde se explotan activamente las “zonas grises” del derecho internacional y la voluntad de actuar de la comunidad internacional.

Es una táctica diseñada para dividir y conquistar, tanto a nivel nacional como internacional.

El senador filipino Panfilo Lacson advirtió que la percepción de que Manila se había rendido a las demandas de Beijing podría ser desastrosa.

“No estoy diciendo que el presidente en realidad esté levantando la bandera blanca, pero esa es la implicación. Si los oficiales y hombres de las AFP (Fuerzas Armadas de Filipinas) lo tomaran así, podría ser desastroso para la soberanía filipina ”, agregó.

“Así que trabajemos en esa línea. No deberíamos sentir que estamos solos … ¿Por qué estaríamos de mal humor en un rincón? Hay países más fuertes, incluso Europa. Están dispuestos a ayudarnos. «

Duterte estaba indignado por las sugerencias de que podría perder apoyo entre el influyente ejército de Filipinas.

“Cada vez que el secretario general de Defensa, Delfin Lorenzana, dice que ya no me necesitan, pueden preguntarles a todos y les digo que me voy a casa”, dijo.

“Si no puedo contar con la cooperación de las Fuerzas Armadas, entonces no tiene sentido trabajar para este gobierno”.

Jamie Seidel es escritor independiente | @JamieSeidel

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