Google juega un papel importante en el engaño de la navegación privada de Chrome

02/11/2022

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Una demanda que alega que Google engañó a los usuarios haciéndoles creer que su privacidad estaba protegida en el modo de incógnito de Chrome, pero los correos electrónicos internos de la empresa demuestran que los ejecutivos sabían que estaba haciendo todo lo contrario. El proveedor arriesga mucho, hasta más de 5 mil millones de dólares.

Un juez federal de California está investigando quejas contra Google alegando que la empresa engañó a los usuarios haciéndoles creer que su privacidad estaba protegida cuando usaban el modo de incógnito en el navegador Chrome. La demanda, iniciada en el Tribunal del Distrito Norte de California por cinco usuarios hace más de dos años, ahora espera una petición de demanda colectiva reciente de esos demandantes. Una de las quejas se refiere a los usuarios de Chrome con una cuenta de Google que accedieron a un sitio web que no era de Google que contenía un código de seguimiento o publicidad de Google y estaban en modo de navegación privada; el segundo cubre a todos los usuarios de Safari, Edge e Internet Explorer con una cuenta de Google que han accedido a un sitio web que no es de Google que contiene un código de seguimiento o publicidad de Google en modo de incógnito. Según los documentos judiciales descubiertos por primera vez por Bloomberg, los empleados del grupo bromearon sobre el modo de incógnito del navegador y cómo en realidad no proporcionaba privacidad. También culparon a la empresa por no hacer más para brindarles a los usuarios la privacidad que pensaban que tenían. “Mientras los demandantes luchan contra los esfuerzos cínicos de la compañía para bloquear la producción de evidencia relevante, se llevó a cabo otra audiencia el 11 de octubre, lo que podría tener consecuencias importantes para el juicio”, dijo un portavoz de la demanda. Boies Schiller Flexner LLP, el bufete de abogados que representa a los demandantes en la demanda colectiva. "La moción de los demandantes ha sido argumentada y actualmente están esperando una decisión".

La jueza federal de distrito, Yvonne Gonzalez Rogers, decidirá si decenas de millones de usuarios del modo incógnito de Chrome pueden agruparse para buscar daños legales de $ 100 a $ 1,000 por infracción, lo que podría aumentar la multa a más de $ 5 mil millones. La definición de la palabra incógnito es disfrazar u ocultar la propia identidad. La configuración de privacidad del navegador web está destinada a eliminar los rastros locales de los sitios web que visita un usuario, lo que busca y la información que completa en los formularios en línea. En pocas palabras, se supone que los modos de privacidad como Incognito no rastrean ni registran datos sobre búsquedas en línea y sitios web visitados por los usuarios. Google también enfrenta demandas relacionadas con la privacidad de los usuarios del Departamento de Justicia y los fiscales generales en varios estados, incluidos Texas, Washington, DC y el estado de Washington. A principios de este mes, Google resolvió una demanda presentada por Arizona AG por $85 millones. "Este es el principal caso civil relacionado con el navegador de incógnito de Google", dijo el portavoz de Boies, Schiller Flexner. Presentada originalmente en junio de 2020, la demanda colectiva busca al menos $ 5 mil millones, acusando a la unidad de Alphabet de recopilar subrepticiamente información sobre lo que las personas ven en línea y dónde navegan, a pesar de usar el modo de incógnito. Los abogados de los demandantes dicen que tienen una gran cantidad de correos electrónicos internos de Google que prueban que los ejecutivos saben desde hace años que el modo de incógnito no hace lo que dice. Cuando un usuario elige usar este modo de incógnito, se supone que el navegador web de Google elimina automáticamente el historial de navegación y las cookies al final de una sesión.

Índice
  1. Datos vendidos con fines publicitarios en subasta
  2. Ingresos que desaparecen en caso de navegación realmente privada

Datos vendidos con fines publicitarios en subasta

Los demandantes, que son titulares de cuentas de Google, alegaron que el motor de búsqueda recopiló sus datos, los distribuyó y los vendió para publicidad dirigida a través de un sistema de ofertas en tiempo real (RTB). Los demandantes alegan que incluso en el modo de incógnito, Google puede ver qué sitios web visitan los usuarios de Chrome y recopilar datos a través de medios que incluyen análisis, técnicas de huellas dactilares, aplicaciones y procesos simultáneos en el dispositivo de un consumidor. así como AdManager. Este último es un servicio de Google que permite a las empresas publicar e informar sobre la publicidad web, móvil y de video de una empresa.

Según un informe, más del 70% de todos los sitios web en línea utilizan uno o más de estos servicios de la firma Mountain View. Específicamente, los demandantes alegan que cada vez que un usuario en modo incógnito visita un sitio web que ejecuta Analytics o Ad Manager, los scripts de software del gigante de búsqueda en el sitio web instruyen subrepticiamente al navegador del usuario para que envíe un mensaje secreto y separado a sus servidores en California. “Google aprende exactamente qué contenido el software del navegador del usuario le pedía al sitio web que mostrara, y también pasa un encabezado que contiene la información de la URL de lo que el usuario vio y solicitó en línea. Google rastrea y registra la dirección IP del dispositivo, los datos de geolocalización y la identificación del usuario”, según un registro judicial. “Una vez recopilados, esta montaña de datos se analiza para crear registros digitales de millones de consumidores, en algunos casos identificándonos por nombre, género, edad y las condiciones médicas y cuestiones políticas que investigamos en línea”, argumenta la demanda.

Ingresos que desaparecen en caso de navegación realmente privada

En marzo de 2021, un juez de California rechazó 82 mociones de los abogados de Google para poner fin a la demanda y falló en contra de la empresa, permitiéndole continuar. En julio, se ordenó a la compañía que pagara casi $1 millón en honorarios y costos legales como sanción por no revelar las pruebas en la demanda de manera oportuna. "Este tipo de reprimenda de un tribunal no tuvo precedentes para el editor, pero aparentemente no ha disuadido a la compañía de participar en más conductas indebidas de descubrimiento, ya que continúa bloqueando los esfuerzos del demandante para recopilar pruebas esenciales", dijo el portavoz de Boies, Schiller Flexner. "Los demandantes solicitó nuevamente al tribunal una orden obligando a la producción de pruebas y solicitando sanciones”.

Google no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz del proveedor le dijo a The Washington Post esta semana que ha sido sincero con los usuarios sobre lo que ofrece su modo de incógnito para la privacidad y que los demandantes en el caso "tergiversaron deliberadamente nuestras declaraciones". Jack Gold, analista principal de J. Gold Associates, dijo que la empresa obtiene la mayor parte de sus ingresos mediante el seguimiento de todos y la venta de espacios publicitarios. "Si realmente están creando una experiencia de navegación completamente privada, entonces el flujo de ingresos se ha ido", dijo. “Así que sospecho que hay un acto de equilibrio interno para determinar dónde se encuentran los límites entre privacidad y privacidad. Ninguna empresa crea un navegador gratuito sin poder generar ingresos de alguna manera”. Los demandantes en el caso dijeron que eligieron el modo de navegación privada para evitar que otros sepan lo que están viendo en Internet. Por ejemplo, los usuarios a menudo habilitan el modo de navegación privada para visitar sitios web particularmente sensibles que pueden revelar cosas como el historial de citas de un usuario, intereses u orientación sexuales, puntos de vista políticos o religiosos, planes de viaje o planes privados para el futuro (por ejemplo, comprar Un anillo de compromiso). "Creo que lo más importante para Google y otros navegadores es que el usuario tenga cuidado", dijo Jack Gold. "Tienes que confiar en que el fabricante se ocupará de tu privacidad, pero no siempre les conviene hacerlo".

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