Hong Kong Covid: el brote de Delta probablemente comenzó con hámsteres, según datos

09/02/2022

Hong Kong Covid: el brote de Delta probablemente comenzó con hámsteres, según datos

Investigadores de un país con una estrategia de cero covid dicen que han descubierto los primeros datos del mundo sobre una forma única en que el virus puede propagarse.

Los humanos pueden contagiarse de covid de los hámsters domésticos y probablemente fueron la causa de un brote de Delta en Hong Kong, sugiere una nueva investigación.

Después de que un trabajador de una tienda de mascotas de 23 años diera positivo a covid el 15 de enero, los investigadores recolectaron hisopos virales y muestras de sangre de animales en la tienda de mascotas y el almacén que la suministra.

No había habido infecciones adquiridas localmente con la variante Delta desde octubre.

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que más de la mitad de los hámsters sirios en la tienda de mascotas (8 de 16) y el almacén (7 de 12) dieron positivo.

Pero ninguno de los otros animales, incluidos hámsteres enanos, conejos, conejillos de Indias, chinchillas y ratones, lo eran.

Según el estudio, tanto los resultados genéticos como los epidemiológicos sugirieron fuertemente que hubo dos casos independientes de transmisión de hámster a humano y que tales eventos pueden conducir a una transmisión humana posterior.

El informe dijo que la importación de hámsteres infectados de los Países Bajos era la fuente más probable de infección por el virus y que el comercio de animales de compañía podría trasladar al covid a través de las fronteras internacionales.

El coautor Leo Poon, virólogo de la Universidad de Hong Kong, dijo Naturaleza "Para ser justos con los hámsters", las personas siguen siendo mucho más propensas a infectarse entre sí que con las mascotas.

Los hámsteres son solo el segundo animal que se sabe que puede infectar a las personas, después del visón, según la revista científica.

Ya se sabía que los hámsters podían infectarse con covid en laboratorios y los animales se utilizan a menudo en investigaciones.

El brote de Delta en Hong Kong infectó a unas 50 personas y llevó al gobierno a sacrificar a miles de hámsteres en toda la ciudad.

Muchos criticaron el sacrificio, alegando que no había evidencia de que los animales desempeñaran un papel importante en la propagación del virus.

Los grupos de resistencia se reunieron en la aplicación de mensajería Telegram para compartir actualizaciones y casi 3000 personas se ofrecieron como voluntarias para albergar a los hámsteres afectados, según el poste de washington.

Después de que se descubriera que los visones portaban una variante del virus mutado en Dinamarca en 2020, el país sacrificó toda su población de 15 millones de visones.

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