Intel se une a la Fundación RISC-V

11/02/2022

Al unirse al proyecto RISC-V, Intel está adoptando un enfoque más abierto respecto de los estándares y el diseño de procesadores.

Ya involucrada en proyectos de FPGA que utilizan una arquitectura RISC-V, Intel se unió oficialmente a la Fundación Internacional RISC-V, que promueve estándares abiertos de hardware para el diseño y la construcción de procesadores de ultra bajo consumo. Otro anuncio de la fundición: una inversión de mil millones de dólares en servicios de fundición. Bob Brennan, vicepresidente de ingeniería de soluciones para clientes de Intel Foundry Services (IFS), se unirá a la junta directiva del proyecto RISC-V y al comité de dirección técnica. Intel también se está asociando con varios líderes de RISC-V, incluidos Andes Technology, Esperanto Technologies, SiFive y Ventana Micro Systems. El ecosistema RISC-V se basa en un modelo de colaboración abierta, comparable al desarrollo de Linux y otro software de código abierto. Este modelo es único en el campo del diseño de chips. Los desarrolladores tienen la libertad de diseñar sus procesadores para dominios e industrias específicos. El proyecto RISC-V fue iniciado en 2010 por la división de informática de la Universidad de California en Berkeley. Desde entonces, ha ganado muchos seguidores, pero Intel es, con mucho, el mayor partidario del proyecto. “Esperamos aprovechar la propiedad intelectual de nuestras tecnologías de procesador para garantizar que RISC-V funcione mejor en el silicio Intel Foundry Service (IFS) para todos los tipos de núcleos, desde núcleos integrados hasta núcleos de alto rendimiento”, dijo el Sr. Brennan en un declaración.

El fundador de Santa Clara ya ofrece aceleradores FPGA (Cycline, Stratix y Aria) que explotan la arquitectura Nios V basada en un diseño RISC-V y ha llegado a un acuerdo con otro desarrollador de RISC-V, SiFive, para crear una forma de plataforma de desarrollo, llamada Horse Creek, que contará con los núcleos Performance P550 de SiFive. Intel también usó SiFive para su servicio de fundición. El interés y la inversión de Intel en RISC-V solo pueden acelerar el desarrollo de la propiedad intelectual de RISC-V. Para respaldar este desarrollo, Intel ha creado un fondo de mil millones de dólares para respaldar el ecosistema de fundición y ayudar a los fabricantes de componentes a desarrollar tecnologías de empaque y chips. Según Intel, el fondo admitirá múltiples arquitecturas de procesadores de arquitecturas de conjunto de instrucciones (ISA), que abarcan arquitecturas x86, ARM y RISC-V. Intel Foundry Service está trabajando en un proyecto llamado "Open Chiplet Platform". Uno de los objetivos del fondo es avanzar en el concepto de diseño de chiplet 3D, cuyo objetivo es integrar estrechamente varias arquitecturas diferentes en un solo chip. En teoría, esto podría conducir a chips que combinen núcleos x86, ARM y RISC-V en una sola oblea de silicio.

Para acelerar la renovación de sus aceleradores FPGA, Intel confía en una asociación fortalecida con la Fundación RISC-V. (Crédito Intel)

El éxito de RISC-V, un estorbo para ARM

Si bien no hay duda de que el proyecto RISC-V es un ganador de este acuerdo, también muestra que ARM está perdiendo mucho terreno. La adquisición prevista por Nvidia, que ahora ha sido cancelada, ha debilitado la posición de ARM. La compañía británica no solo no ha podido cerrar ningún trato mientras la adquisición estaba en marcha, sino que sus planes de salida a bolsa podrían dificultar aún más las cosas. Esto no quiere decir que los circuitos ARM vayan a ser sustituidos repentinamente por otros procesadores en los smartphones y otros terminales. El diseñador aún disfruta de un fuerte apoyo en el mercado y entre los OEM, y ese apoyo no va a desaparecer. Pero el año pasado, la dinámica británica se vio seriamente socavada y RISC-V la aprovechó al máximo. Es probable que en los próximos meses ARM busque multiplicar acuerdos para recuperar su impulso.

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