Juicio por difamación de Ben Roberts-Smith: cómo los feos rumores destrozaron al SAS

11/03/2022

Juicio por difamación de Ben Roberts-Smith: cómo los feos rumores destrozaron al SAS

Semanas de evidencia de soldados actuales y anteriores del SAS en el juicio por difamación de Ben Roberts-Smith han revelado un regimiento en guerra consigo mismo.

A pesar de todas sus armas de guerra, valentía y reputación temible, el juicio por difamación de Ben Roberts-Smith reveló esta semana los trapos sucios del SAS y afirma que la fuerza de élite se enfrentó entre sí por rumores y chismes.

Roberts-Smith está demandando a los periódicos Nine por una serie de artículos en los que afirman que mató a afganos desarmados fuera de las reglas legales de la guerra.

Nine sostiene que los artículos son ciertos y el Sr. Roberts-Smith niega cada acusación.

Múltiples soldados del SAS subieron al estrado este mes para declarar a Nine sobre misiones clave entre 2009 y 2012.

El primero fue el asalto del SAS a un complejo talibán conocido como Whisky 108 el domingo de Pascua de 2009.

Roberts-Smith, en su declaración del año pasado, dijo al Tribunal Federal que le disparó a un combatiente talibán armado con un rifle fuera del recinto.

El hombre tenía una pierna ortopédica que fue llevada de regreso a la base de SAS, luego a Australia, como macabro recipiente para beber, mascota y trofeo para la tropa.

Los periodistas de Nine, en artículos de 2018, afirmaron que el afgano discapacitado había sido sacado de un túnel excavado dentro del complejo y detenido por el SAS.

Además, afirmaron que Roberts-Smith ejecutó al presunto insurgente con una ráfaga de ametralladora después de arrojarlo al suelo.

El destinatario de Victoria Cross niega esa acusación y dijo que no se encontró a nadie dentro del túnel.

Pero el juez Anthony Besanko, esta semana, escuchó de varios soldados que se encontraron insurgentes en la pequeña caverna.

El soldado SAS Person 40 dijo que vio a dos hombres gatear desde la grieta, uno con una pierna postiza que buscaba "simpatía" de las tropas australianas.

La persona 40 le dijo al tribunal que, poco después de la misión, escuchó que el Sr. Roberts-Smith había "apretado el gatillo" y matado al hombre con la pierna falsa.

La tropa tuvo una discusión, algún tiempo después de la redada, sobre cuán "equivocado" fue que el afgano muriera.

La persona 40 estuvo de acuerdo en que sus sospechas sobre el Sr. Roberts-Smith se basaban únicamente en los rumores que circulaban por el regimiento: él mismo no vio nada.

El soldado SAS Person 14 afirmó que fue testigo de cómo un soldado australiano arrojaba un objeto parecido a un humano al suelo antes de dispararle, pero estaba demasiado oscuro para identificar al gatillero.

No le dijo a la corte sobre ningún túnel.

Otro soldado, la Persona 43, dijo que había ayudado a sacar a un insurgente del túnel antes de que lo detuvieran.

La persona 43 era un miembro de alto rango del SAS, un comandante de patrulla, durante la redada Whiskey 108 y afirma que vio el descubrimiento del túnel.

La persona 43 identificó una foto de un afgano asesinado como el hombre que sacó del túnel, pero dijo que solo había un hombre debajo de Whisky 108.

El abogado del Sr. Roberts-Smith, Arthur Moses SC, dijo que la Persona 43 estaba difundiendo rumores sobre el túnel.

“Es una pregunta ridícula. No he contado rumores, he contado hechos”, dijo Persona 43 el viernes.

El túnel es crucial porque Nine afirma que un segundo insurgente fue encontrado allí y ejecutado por un "novato" del SAS, ya sea por orden del Sr. Roberts-Smith o sin su objeción.

Un soldado del SAS, Persona 41, le dijo al tribunal que el Sr. Roberts-Smith obligó al segundo afgano a arrodillarse y le dijo al novato que "le disparara".

La persona 41 le dijo a la corte que, el 2 de febrero, desenroscó el silenciador de su rifle y se lo entregó a la persona 4 antes de salir de la habitación; luego sonó un disparo.

“(Al afgano) le habían disparado una vez en la cabeza y el afgano estaba muerto en el suelo, salía bastante sangre de la herida en la cabeza”, dijo la Persona 41.

El recuerdo de la persona 14 arroja una luz diferente: afirmó que un oficial al mando diferente se jactó de haber "desangrado al novato" después de Whiskey 108.

Ningún otro soldado del SAS ha afirmado ante el tribunal que vio la sangre y el Sr. Roberts-Smith niega totalmente la afirmación.

Los abogados del Sr. Roberts-Smith sugirieron que la Persona 4 había ayudado a matar a otro talibán semanas antes, por lo que no necesitaba ser "desangrado".

La persona 4 se opuso a responder preguntas sobre la redada de Whisky 108 porque le preocupaba la "autoincriminación".

Su abogado le dijo al tribunal que sus certificados de inmunidad no podían evitar el enjuiciamiento en tribunales internacionales.

Al año siguiente, en 2010, la Persona 4 fue inmovilizada por disparos de ametralladoras talibanes junto a Roberts-Smith durante la legendaria batalla de Tizak.

Los siguientes momentos convirtieron a Roberts-Smith en un héroe nacional pero, según escuchó el tribunal, dieron lugar a mala sangre que dividió al regimiento de élite.

Roberts-Smith le dijo a la corte que su patrulla luchó hacia las ametralladoras, arriesgándose a morir, donde flanqueó y mató a los insurgentes.

Unos meses más tarde, de regreso en Australia, fue galardonado con el VC "por la valentía más conspicua en acción en circunstancias de extremo peligro" por silenciar las ametralladoras en Tizak.

La persona 4 le dijo al tribunal que estaba junto al Sr. Roberts-Smith y afirmó que en realidad mató a uno de los tiradores.

El tribunal escuchó que los compañeros de escuadrón creían que la Persona 4 obtendría el VC, no el Sr. Roberts-Smith.

Uno afirmó que los premios estaban "politizados", otro dijo que la mención omitió las acciones valientes de la Persona 4, aunque admitió que no estaba allí para presenciar el tiroteo.

El soldado SAS Persona 18 dijo que “corrían rumores descontrolados” de que Roberts-Smith arrojó una granada sin quitar primero el alfiler y se había precipitado hacia un edificio cerca de las ametralladoras con un arma atascada.

“Los rumores los transmiten los que odian, los tontos los difunden y los idiotas los aceptan”, dijo el abogado del beneficiario de VC, Arthur Moses SC, a la Persona 18 antes de que se retirara la pregunta.

La persona 18 le dijo al tribunal que se retiró de la cultura tóxica del SAS y que era como un "club de esposas de campo" dividido por chismes sobre Tizak.

“Le ha dicho a la gente dentro de la unidad que el Sr. Roberts-Smith no merecía la Cruz Victoria”, preguntó el Sr. Moses.

“Sí, esa ha sido mi opinión durante los últimos 12 años”, respondió la Persona 18.

Posteriormente, la persona 18 sería acusada de crímenes de guerra en una amenaza anónima, que él niega.

Nine atribuyó las amenazas publicadas al Sr. Roberts-Smith en su caso judicial e informes, una afirmación que él también niega.

Las cartas de junio de 2018 advirtieron a la Persona 18 que se retractara de su testimonio en una investigación de las ADF o se descubriría que había matado a dos prisioneros en Tizak.

El exsoldado de alto rango, Person 43, dijo el viernes al tribunal que tenía dudas sobre la mención y si Roberts-Smith merecía la medalla.

La persona 4 le dijo a la corte que se amargó cuando lo pasaron por alto para el VC y le tomó dos años más recibir una Medalla a la valentía para Tizak.

En ese momento, afirma la Persona 4, había sido testigo de cómo Roberts-Smith cometía un crimen de guerra en una tercera misión en la ciudad de Darwan.

El tribunal escuchó que Nine había ofrecido un "acuerdo adicional" a la Persona 4 de que no necesitaría testificar sobre el presunto "derramamiento de sangre" en Whiskey 108 si hablaba sobre Darwan.

Otro juez, el viernes, dictaminó que el acuerdo no sería un "fraude a la justicia", a pesar de los argumentos del equipo legal de Roberts-Smith.

La persona 4 le dijo al tribunal que estaba parado en la ciudad, al borde de un río seco, mirando hacia una cornisa donde el SAS había detenido a un pastor local.

Le dijo a la corte que vio al Sr. Roberts-Smith patear al afgano, llamado Ali Jan, en el pecho y él bajó una pendiente empinada, rompiéndose los dientes con una roca.

La Persona 4 afirmó que ayudó a arrastrar al Sr. Jan a través del río seco y que estaba parado a solo unos metros de distancia cuando otro soldado del SAS, la Persona 11, disparó al Sr. Jan y lo mató frente al Sr. Roberts-Smith.

El tribunal escuchó que los enemigos de Roberts-Smith dentro del SAS, principalmente las Personas 6 y 7, utilizaron las acusaciones de la Persona 4 contra Roberts-Smith después de conversaciones en 2016.

“La Persona 7 lo usó para contar una historia sobre Darwan para poder derribar al Sr. Roberts-Smith”, sugiere el Sr. Moses.

“Lo sospeché”, respondió la Persona 4, y luego agregó que se había sentido “manipulado”.

La persona 4 creía que los enemigos de Roberts-Smith habían filtrado las acusaciones a los medios.

Hubo múltiples reuniones entre grupos de soldados del SAS con los comandantes del regimiento, según ha escuchado el tribunal, ya que se presentaron varias quejas sobre Roberts-Smith.

La persona 4 rompió a llorar al hablar sobre Darwan a un comandante y los líderes se mostraron reacios a actuar, dijo un soldado al tribunal.

La persona 43, el viernes, dijo que se reunió con los críticos de Roberts-Smith para discutir sus dudas sobre la Cruz Victoria.

El comandante de la patrulla del Sr. Roberts-Smith, de Tizak and Whiskey 108, no fue invitado y tampoco lo fue el amigo cercano del receptor de VC en el regimiento, escuchó el tribunal.

“Era para hablar sobre el señor Roberts-Smith y no estaban del lado por falta de un término mejor”, dijo la Persona 43 al tribunal el viernes.

La persona 43 luego le dijo a la corte que no debería haber dicho que había "lados" en el SAS, sino que solo eran personas con "opiniones similares" sobre Tizak.

"¿Qué opinión similar tenías?" preguntó el señor Moisés.

“Que la adjudicación del VC se realizó en secreto sin la participación del resto de la tropa, y solo con los testigos dentro de la misma patrulla”, dijo la Persona 43.

“La redacción real del premio fue lo que creíamos que era incorrecto”.

Roberts-Smith le dijo a la corte que el VC le puso un objetivo en la espalda para los celosos compañeros de escuadrón.

Mantendré hasta el día de mi muerte la Cruz Victoria es por lo que logramos, porque no puedes ir a la batalla solo. Tienen que hacerlo juntos”, dijo en evidencia el año pasado.

El juicio continúa.

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