La atmósfera de Venus también contiene un aminoácido.

16/10/2020

La atmósfera de Venus también contiene un aminoácido.

Después de la fosfina, la atmósfera de Venus también contendría glicina, uno de los 22 aminoácidos que componen las proteínas de los seres vivos. Como el anterior, este descubrimiento obviamente necesita ser matizado.

Créditos: Bruno Albino / Pixabay.

A finales de 2020, Venus no ha terminado de sorprender a los científicos. Nuestro planeta vecino, a veces apodado "el gemelo de la Tierra", continúa entregando sus secretos intrigantes que algún día pueden ser reconocidos como biomarcadores, es decir, evidencia probada de la existencia de alguna forma de vida extraterrestre. Un pequeño equipo de astrobiólogos indios informa hoy detección de glicina en la atmósfera de Venus. Tenga en cuenta que su estudio aún está pendiente de validación y revisión por pares. Esta molécula (que no debe confundirse con la planta con flores Wisteria, también llamada glicina), con la fórmula C2H5NO2, es uno de los 22 aminoácidos que componen todas las proteínas y otros péptidos de los seres vivos del planeta Tierra. Como recordatorio, los aminoácidos provienen de la transcripción y luego de la traducción del ADN, el ácido desoxirribonucleico exclusivo de cada forma de vida conocida, en nuestras células. La glicina también es el aminoácido menos complejo de todos. Los investigadores reconocieron su marca espectroscópica, por lo tanto, mediante un estudio detenido de las ondas de luz emitidas por la atmósfera de Venus, utilizando el Gran Conjunto de Antenas Milimétricas / Submilimétricas de Atacama (o ALMA), que forma un gigantesco radiotelescopio en el desierto chileno.

Sin embargo, al igual que la fosfina (PH3) descubierta en septiembre pasado, los científicos aún no pueden declarar esta glicina de Venus como un biomarcador. De hecho, como se señaló IFLScience!, la ex sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ya ha detectado fósforo y glicina en la superficie del cometa 67P / Tchourioumov-Guérassimenko, alias Tchouri. Por lo tanto, podría ser que la glicina no exista solo para formar proteínas vivas.. Asimismo, la famosa fosfina, sintetizada en la Tierra solo por bacterias extremófilas o por la actividad industrial humana, también ha sido detectada en contextos “no habitables” como Júpiter y Saturno. Sin embargo, este descubrimiento de glicina en Venus marca la primera vez que se identifica un aminoácido en la atmósfera de un planeta. De hecho, al igual que la fosfina, la glicina estaría ausente de los polos, pero se ubicaría en altitudes más altas que la fosfina, entre las nubes hiperácidas de Venus. Serán necesarias más observaciones, especialmente más cercanas, para concluir sobre el origen y la naturaleza de estas dos moléculas en Venus.

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