La aurora boreal podría ser visible en todo Estados Unidos gracias a una rara tormenta solar

hace 3 semanas

La aurora boreal podría ser visible en todo Estados Unidos gracias a una rara tormenta solar

Tres rápidas ráfagas de partículas cargadas que estallaron hacia la Tierra desde la ardiente atmósfera exterior del Sol el miércoles podrían provocar auroras deslumbrantes en una amplia franja de Estados Unidos y un tono colorido hasta el sur de Florida para comenzar el fin de semana.

Viajando a más de 1,5 millones de millas por hora, el trío de eyecciones de masa coronal (CME) se ha fusionado en un pulso de plasma y campo magnético durante el viaje de 60 horas desde la atmósfera del Sol hacia la nuestra.

Siguiendo estos acontecimientos, los expertos del Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica emitieron una “vigilancia de tormenta geomagnética severa” antes de su llegada. Esta fue la primera alerta de este tipo emitida por la agencia en casi 20 años.

Es posible que se vean auroras visibles en gran parte de los Estados Unidos como resultado de esta tormenta esperada. También es probable que un evento de esta magnitud cause interrupciones en las radios, los satélites y posiblemente incluso en algunas redes eléctricas, aunque no es nada que deba preocupar a la mayoría de la gente.

El potencial de aurora de este fin de semana comenzó con una mancha solar más de 10 veces más grande que la Tierra. De hecho, es una mancha solar tan grande que es visible al ojo no magnificado a través de un par de lentes de eclipse sobrantes.

Las erupciones solares y las CME suelen estar asociadas con manchas solares. Las manchas más grandes e intensas pueden provocar liberaciones de materia más frecuentes e intensas de la atmósfera solar.

Los satélites dedicados al seguimiento de la actividad solar detectaron la primera CME saliendo de la corona solar alrededor de las 9:00 am EDT del 8 de mayo. Una segunda CME, más pequeña, surgió de la misma región unas horas más tarde, seguida por otra explosión de materia cargada unas ocho horas. horas después de eso.

Las tres CME estallaron con diferentes intensidades y velocidades. La primera CME fue la más grande y más lenta del trío, lo que permitió que la segunda CME, más rápida, colisionara y se fusionara con la primera. La tercera CME del grupo eventualmente también se pondría al día, permitiendo que las tres oleadas de partículas cargadas lleguen a la Tierra en una sola onda aproximadamente 60 horas después de ser expulsadas del sol.

La intensidad combinada de las tres CME que azotan la atmósfera de la Tierra a la vez es la fuerza impulsora detrás de la severa tormenta geomagnética.

Si todo va por buen camino, una serie memorable de auroras podría adornar los cielos de gran parte de los Estados Unidos durante las horas de la noche del viernes hasta las primeras horas de la mañana del sábado.

El momento del evento sitúa el pico de perturbación probable en medio de la noche en todo Estados Unidos, lo que brinda una gran oportunidad de visualización para la mayor parte del país si el evento continúa en curso.

Una tormenta geomagnética de esta intensidad podría hacer que la aurora fuera visible desde Seattle hasta Chicago, Nueva York y Washington, DC, con auroras posibles tan al sur como Oklahoma City y Raleigh, Carolina del Norte. Los colores pueden ser visibles en el horizonte norte hasta el norte de Florida.

Las personas de toda Europa y Asia también pueden ver las auroras si la tormenta llega durante las horas nocturnas. Durante el pico de un evento de esta magnitud, la aurora boreal podría bailar sobre Londres, París, Berlín y Moscú.

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