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La carrera (muy lenta) para mover los bosques a tiempo para salvarlos

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La carrera (muy lenta) para mover los bosques a tiempo para salvarlos

Esta historia originalmente apareció en Madre Jones y es parte del Mesa de Clima colaboración.

Conduje a Oregon porque quería ver el futuro. Nuestro clima cambiante me irrita, me mantiene despierto por la noche —quizás tú también lo has sentido— y recientemente me preocupé particularmente por los árboles. En California, donde vivo, el cambio climático ayudó a matar casi 62 millones de árboles solo en 2016, y el año pasado se quemaron 4.2 millones de acres de nuestro estado. Quería saber qué les esperaba a nuestros bosques y, dado que los seres humanos dependemos de ellos para tanto, para obtener aire limpio, para el secuestro de carbono, para la biodiversidad, para el hábitat, para la madera y el dinero, para la alegría, para lo que nos espera. nosotros.

Había leído acerca de un grupo de científicos que no solo estaban estudiando las calamidades que azotaban nuestros bosques, sino que también trabajaban para ayudar a los árboles a migrar antes de la muerte venidera. Entonces, en mayo, me dirigí a un puesto de 3½ acres de aproximadamente 1,000 abetos Douglas en un vivero del Servicio Forestal de los Estados Unidos en las afueras de Medford. La arboleda estaba situada en un amplio valle en la esquina suroeste del estado, anidado entre las Cascadas al este y la Cordillera de la Costa al oeste. Brad St. Clair, un científico del Servicio Forestal que ha estudiado la adaptación genética de los árboles durante más de dos décadas, me encontró en el camino. Es bajo y robusto, como si estuviera construido para aventuras y cuidar la vida de los árboles, y llegó en una camioneta Sprinter mejorada cargada con un arsenal de equipo para actividades al aire libre. En 2009, él y su equipo plantaron este y otros ocho rodales de abetos después de recolectar semillas de 60 poblaciones de árboles en todo Washington, Oregón y California y cultivarlas en plántulas en un invernadero. Las semillas se obtuvieron desde tan alto como 5,400 pies en las Sierras y tan bajo como la costa, desde el condado de Mendocino, California, hasta el norte hasta el centro de Washington, y se plantaron en racimos entremezclados en cada uno de los nueve sitios para ver cómo les iría en un clima más cálido y seco que los de donde habían venido. En otras palabras, para ver si lo lograrían en el futuro.

El abeto de Douglas, un árbol de hoja perenne alto y de tronco estrecho que a menudo se arrastra al interior durante la Navidad, es el favorito de los forestales y las empresas madereras debido a su combinación de fuerza, rápido crecimiento y flexibilidad. También puede soportar un cambio de clima de unos 4 grados Fahrenheit sin muchos problemas. Pero las temperaturas medias globales ya han aumentado casi 3 grados desde la década de 1900, y todos los modelos predicen que las temperaturas medias superarán el umbral de los 4 grados en las próximas décadas, quizás superando los 7 grados a finales de siglo.

En la amplia y llana extensión del vivero, los abetos estaban bordeados por barbechos por todos lados. St. Clair me indicó que me pusiera gafas de seguridad, y luego se agachó, apartó las ramas más externas y se deslizó entre los árboles. Lo seguí. En dos pasos, estábamos en un verdadero bosque denso, como si un armario encantado hubiera sido abierto para revelar un mundo transformado. En la periferia hacía calor, pero aquí, mientras avanzábamos por el tupido, estaba fresco y fragante a pino.

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