La Dra. Jessie Christiansen quiere ayudarle a descubrir el próximo exoplaneta

hace 3 meses

La Dra. Jessie Christiansen quiere ayudarle a descubrir el próximo exoplaneta

Es dificil Creemos que hace apenas cuatro décadas no teníamos idea de si existían planetas fuera de nuestro sistema solar. Los científicos descubrieron el primer exoplaneta en 1992 y desde entonces nuestra comprensión del universo ha cambiado irrevocablemente. Ahora, los científicos estiman que hay tantos planetas a nuestro alrededor como estrellas. El cosmos está lleno de cuerpos helados, gaseosos y rocosos que algún día podrían revelar vida en otro mundo.

Hasta el 24 de octubre de 2023, los científicos han confirmado la existencia de 5.535 planetas fuera de nuestro sistema solar. En cierto modo, ese descubrimiento nos pertenece a todos porque somos parte de este universo. La búsqueda de exoplanetas nos permite a todos ser científicos.

Ciertamente es un sentimiento agradable, pero cuando se trata de exoplanetas, en realidad es cierto: los científicos ciudadanos trabajan todos los días junto con aquellos con doctorados para encontrar el próximo exoplaneta. Una de las muchas personas a las que debemos agradecer esto es la Dra. Jessie Christiansen, astrónoma del Instituto de Tecnología de California.

En 2017, el Dr. Christiansen, junto con el Dr. Ian Crossfield, contribuyeron decisivamente a garantizar que los datos de búsqueda de planetas de la extensión de la misión K2 de Kepler se hicieran públicos. Esto aseguró que los científicos ciudadanos pudieran convertirse en cazadores de planetas.

Como científica del proyecto en el Archivo de Exoplanetas de la NASA, continúa apasionadamente este trabajo, compartiendo ciencia con el mundo y trabajando incansablemente para garantizar el acceso público a los datos científicos. "Realmente estamos viviendo un momento cultural en la ciencia sobre el acceso a los datos", dice el Dr. Christiansen. "Una de las cosas que ha hecho Internet es hacer que todos se den cuenta de que hay datos que deberían estar disponibles y accesibles".

Cómo funciona el archivo de exoplanetas de la NASA

"Así es como la NASA realiza un seguimiento de todos los planetas que hemos encontrado alrededor de otras estrellas", dice el Dr. Christiansen. El Archivo de Exoplanetas ofrece información de catalogación y brinda a los científicos (y a cualquier otra persona interesada) herramientas y datos que pueden utilizar para estudiar más a fondo los exoplanetas. Pero no sucede por sí solo. El Dr. Christiansen es miembro de un equipo de tres científicos (junto con dos analistas de datos, un puñado de ingenieros de software, un administrador de sistemas y un escritor técnico) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (administrado por Caltech) que identifican exoplanetas confirmados. para su inclusión en la base de datos de la NASA.

Entonces, ¿cómo se puede incluir un planeta en el archivo?

“No puedes simplemente pararte en una conferencia y decir: '¡Hemos encontrado un exoplaneta!'”, bromea. Para que un exoplaneta sea admitido, debe estar incluido en un artículo aceptado y revisado por pares. Una vez que eso sucede, un miembro del equipo localizará el artículo (a veces se lo envía por correo electrónico, pero la mayoría de las veces uno de los tres científicos utilizará bases de datos en línea para encontrarlo; rotan en turnos de un mes).

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