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La FAA evalúa los efectos ambientales del sitio de lanzamiento de SpaceX

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La FAA evalúa los efectos ambientales del sitio de lanzamiento de SpaceX

En una niebla día de marzo, se suponía que un prototipo del cohete plateado gigante de SpaceX conocido como Starship, apodado Número de serie 11 o SN11, se reorientaría verticalmente mientras aterrizaba y aterrizaba hábilmente en una plataforma en el sitio de lanzamiento de la compañía cerca de Boca Chica, Texas, una pareja millas de la frontera con México. Pero mientras descendía, explotó abruptamente, lloviendo escombros del cielo.

En una industria que pasa por el viejo castaño «El espacio es duro», los fracasos vienen con el territorio. («¡Al menos el cráter está en el lugar correcto!», CEO de SpaceX Elon Musk tuiteó.) Algunos de los predecesores de SN11 han corrido la misma suerte, y otros han estallado en la plataforma de lanzamiento, sin llegar nunca a despegar. En 2014, la Administración Federal de Aviación evaluó y aprobó el sitio de Boca Chica de SpaceX para el lanzamiento de los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy, pero la compañía ha ampliado drásticamente sus planes para el sitio desde entonces. La compañía ahora está en el proceso de actualizar su infraestructura para respaldar los lanzamientos de la combinación mucho más grande de su cápsula Starship y su propulsor de cohetes Super Heavy.

Pero no todos los que viven cerca están contentos con la perspectiva de un sitio más grande y lanzamientos más masivos. “Los accidentes y explosiones son, lamentablemente, solo una parte del procedimiento de prueba. Nos preocupa que puedan crear una destrucción terrible y el aterrizaje de escombros en los refugios de vida silvestre y en la playa y los humedales ”, dice Bill Berg, miembro de la junta de un grupo ambiental local, Save RGV, refiriéndose al Valle del Río Grande.

Con los planes de Starship de SpaceX expandiéndose más allá del alcance de la revisión ambiental de 2014 de la FAA, la agencia ahora está llevando a cabo otra. En septiembre, la FAA publicó un informe preliminar que evaluaba los riesgos de las pruebas y la construcción de Starship para los ecosistemas locales, así como los efectos en la comunidad de cosas como cierres de carreteras. Esta semana, sus funcionarios están organizando dos audiencias públicas virtuales, y la agencia también está invitando a comentarios públicos hasta el 1 de noviembre.

“SpaceX no puede lanzar el vehículo Starship / Super Heavy hasta que la FAA complete su proceso de licencia, que incluye la revisión ambiental en curso y otros requisitos de seguridad y responsabilidad financiera. SpaceX no recibiría una licencia si no puede cumplir con las regulaciones de seguridad de la FAA ”, escribió un portavoz de la agencia en un comunicado a Mundo Informático. En otras palabras, el Starship no despegará si no obtiene una calificación aprobatoria.

Los representantes de SpaceX no respondieron a las solicitudes de entrevista de Mundo Informático.

SpaceX se refiere a la combinación del cohete propulsor Super Heavy y la nave espacial Starship montada en la parte superior simplemente como «Starship». Junto con el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, Starship será uno de los cohetes más masivos jamás construidos. Tiene casi 400 pies de altura, se puede equipar con hasta 37 de los motores Raptor de SpaceX (en comparación con las pruebas de prototipos actuales con solo tres motores), y podrá lanzar 220,000 libras de carga a la órbita. La NASA planea desplegar Starships (así como SLS y Orion) en próximas misiones a la luna como parte del programa Artemis. En un par de décadas, podrían traer algunos de los primeros astronautas a Marte. Pero primero se deben realizar muchas pruebas, y la FAA quiere asegurarse de que se realicen de manera segura.

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