La guerra es un desastre ecológico, pero Ucrania puede reconstruirse de manera más ecológica

19/10/2022

La guerra es un desastre ecológico, pero Ucrania puede reconstruirse de manera más ecológica

Desde la caída de la Unión Soviética, una Ucrania fuertemente industrializada ha avanzado en la protección de sus recursos naturales. Más de 270 sitios ahora conforman su Red Esmeralda de zonas de conservación protegidas, que representan el 10 por ciento del país, y las restricciones a la tala de árboles han ayudado a preservar las plantas y animales únicos que llaman hogar a esas áreas. Incluso en la Zona de Exclusión de Chernobyl, aún contaminada con la radiación del desastre nuclear de 1986, las poblaciones de osos y lobos han regresado y prosperado. Ucrania sigue siendo industrial y muchas de sus ciudades están asfixiadas por la contaminación, pero antes de la invasión de Rusia, también se había vuelto más verde.

“Pero está claro que la guerra borra todo esto, porque nadie puede proteger las áreas protegidas”, dice el biólogo Oleksiy Vasyliuk, jefe del Grupo de Conservación de la Naturaleza de Ucrania. Con cada misil, mortero o tanque que explota, los productos químicos tóxicos y la metralla corrompen un entorno que el país ha estado trabajando arduamente para salvaguardar. “Y desafortunadamente, no se puede hacer nada al respecto, simplemente será una gran contaminación del territorio”, dice. “Docenas de las ciudades industriales más grandes se han convertido esencialmente en basura”.

A menudo olvidados en el contexto de la guerra, los costos ambientales de la invasión han recibido una cantidad inusual de atención desde que comenzó hace ocho meses. Eso se debe en parte a una cantidad sin precedentes de datos que provienen del país en forma de informes de redes sociales, monitoreo remoto e imágenes satelitales, dice Doug Weir, director de investigación del Observatorio de Conflictos y Medio Ambiente, que ha estado monitoreando la situación desde el Reino Unido. También se debe a la atención del gobierno ucraniano, que dice que pretende responsabilizar a Rusia por el enorme precio ecológico. Mientras que el Grupo de Conservación de la Naturaleza de Ucrania de Vasyliuk y otras organizaciones todavía están evaluando los daños en el terreno, el gobierno calculó recientemente la factura en 34.000 millones de dólares. El próximo mes, planea presentar un marco en la Conferencia Climática de la ONU en Egipto que describirá su justificación de cómo sus ecosistemas dañados y el aire, el suelo y las vías fluviales envenenados se traducen en costos específicos que Rusia debería cubrir, aunque no está nada claro cómo. se haría pagar.

La brutalización del medio ambiente de Ucrania por parte de Rusia se ha manifestado de formas tanto obvias como ocultas. Las explosiones arrojan municiones tóxicas al aire, el suelo y el agua. Pero eso también pulveriza el entorno construido (concreto, tuberías, cableado, todo lo que tendrías en una casa) y agrega más sustancias tóxicas a los alrededores. Los ataques a plantas químicas, instalaciones de tratamiento de aguas residuales e infraestructura energética liberan contaminantes particularmente desagradables. “Había 36 plantas químicas solo en Severodonetsk”, dice Vasyliuk, refiriéndose a una ciudad en el corazón de la región de Lugansk, que ha sido testigo de intensos combates. “Todos están destruidos, y lo más probable es que condujo a la contaminación del [Siverskyi Donets] río."

Los tanques reventados y otros vehículos pierden aceite y diesel. Los incendios aerosolizan contaminantes, lanzando productos químicos y partículas a la atmósfera, que luego caen como una especie de nieve tóxica. Las batallas también provocan incendios forestales, que devoran áreas previamente protegidas: hasta ahora se han quemado 250,000 acres en Ucrania, dice Vasyliuk.

La contaminación de las aguas subterráneas es excepcionalmente insidiosa. El viento hace un buen trabajo al expulsar la contaminación del aire de un área determinada, pero si los químicos se filtran bajo tierra, tienden a permanecer allí mucho más tiempo, dice Nickolaï Denisov, subdirector de Zoï Environment Network, que ha monitoreado Ucrania durante mucho tiempo. “Es un entorno mucho más estable”, dice Denisov. “Una vez que está contaminado, está contaminado. Y puede tomar mucho, mucho tiempo, muchos años, para que el agua subterránea se deshaga de la contaminación”.

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