La historia de las píldoras abortivas y cómo funcionan

La historia de las píldoras abortivas y cómo funcionan

La salud francesa el ministro estaba furioso. En septiembre de 1988, el departamento de Claude Évin había aprobado la venta de una píldora abortiva llamada RU-486. Una primicia mundial. Pero ahora, solo cuatro semanas después, bajo la presión de los grupos contra el aborto, la junta directiva de la empresa farmacéutica que fabricó la píldora, Roussel Uclaf, había votado 16 a 4 para retirarla del mercado. Algunos ejecutivos de la compañía también se opusieron a la droga.

Évin convocó al vicepresidente de Roussel Uclaf a su oficina. Le dijo que si la distribución no se reanudaba, el gobierno francés tenía el poder de transferir la patente a otra empresa por el bien público. Roussel Uclaf retrocedió. En una entrevista televisiva, Évin pronunció más tarde: “Desde el momento en que se otorgó la aprobación del gobierno para la droga, la RU-486 se convirtió en propiedad moral de las mujeres, no solo propiedad de la compañía farmacéutica”.

Y así fue como llegó al mundo la píldora abortiva, ahora conocida generalmente como mifepristona. Hoy en día, la mifepristona se usa a menudo en combinación con otro fármaco, el misoprostol, y juntos tienen una eficacia de más del 95 por ciento para interrumpir un embarazo cuando se toman durante los primeros 50 días. Mientras que la mifepristona bloquea la hormona progesterona, que regula el revestimiento del útero y el sistema inmunitario materno, lo que permite que se produzca el embarazo, el misoprostol estimula el útero para expulsar el embarazo.

En los 34 años transcurridos desde la tumultuosa introducción de la mifepristona en Francia, más de 60 países la han aprobado, incluidos EE. UU. en 2000 y el Reino Unido en 1991 (aunque no estuvo legalmente disponible en Irlanda del Norte hasta que se despenalizó el aborto en 2019). Sin embargo, la mifepristona sigue estando sujeta a las reglas que rigen su uso en la mayoría de los lugares.

El acceso a estas píldoras no está garantizado. El histórico caso de la Corte Suprema de EE. UU. de 1973 que confirmó el derecho de la mujer al aborto, conocido como Roe contra Wade, parece probable que sea anulado. Si es así, el uso de mifepristona y misoprostol para abortar podría estar restringido o prohibido en algunos estados de EE. UU.

Cualquier tecnología relacionada con el aborto termina convirtiéndose en tema de debate moral, dice Anna Glasier, profesora honoraria de la Universidad de Edimburgo que en el pasado trabajó con el Consejo de Población, una ONG que realizó ensayos clínicos de mifepristona en los EE. UU. durante la década de 1990. .

La intervención de Évin es “una gran historia”, agrega, y solo uno de los muchos giros en la historia de la mifepristona. En 2000, el exmiembro de la junta directiva de Roussel Uclaf, André Ulmann, describió cómo, incluso antes en la historia de la droga, antes de que fuera autorizada en Francia, comenzó a dar mifepristona a cualquier ginecólogo en Francia que le escribiera para pedírsela, sin pedir permiso a sus jefes. .

“A fines de 1988, habíamos capacitado al personal de más de 200 de los 800 centros de aborto autorizados en Francia, y el método ya se usaba de manera rutinaria en muchos lugares antes del lanzamiento oficial”, escribió.

La aparición de píldoras que podrían inducir un aborto fue «absolutamente revolucionaria», dice Clare Murphy, directora ejecutiva de la organización benéfica British Pregnancy Advisory Service. Sin embargo, incluso ahora, muchas personas no saben que existen las píldoras abortivas, que son completamente diferentes de la anticoncepción de emergencia. Los profesionales médicos y los expertos en salud que hablaron con Mundo Informático dicen que estos medicamentos son extremadamente seguros y han hecho que el proceso de interrumpir un embarazo por cuenta propia (que es ilegal pero aún se practica en muchos lugares) sea mucho más seguro de lo que era antes.

Generalmente, las mujeres embarazadas toman una dosis de mifepristona y luego, 24 a 48 horas después, el misoprostol, dice Murphy. Tanto en los EE. UU. como en el Reino Unido, los reguladores de salud han aprobado este método para su uso dentro de las primeras 10 semanas de embarazo. Quienes toman los medicamentos notarán sangrado a medida que se expulsa el embarazo. La cantidad de sangrado, que depende en parte del tiempo transcurrido desde la concepción, puede ser significativa. Los efectos secundarios comunes incluyen calambres, náuseas y vómitos. Las reacciones alérgicas o los efectos secundarios más graves se consideran muy raros.

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