La incursión de Amazon en el cuidado de la salud tiene a algunos expertos asustados

01/12/2022

La incursión de Amazon en el cuidado de la salud tiene a algunos expertos asustados

Amazon está haciendo otro empujón para entrar en el cuidado de la salud. Si de nuevo.

Esta vez, apunta a una fruta madura: la telesalud, que se hizo muy popular durante la pandemia. El 15 de noviembre, Amazon anunció el lanzamiento de su propia plataforma de telesalud, llamada Amazon Clinic. El servicio, que se implementará en 32 estados de EE. UU., conectará a los usuarios con proveedores de salud para ayudarlos a tratar más de 20 afecciones comunes, incluidas alergias, acné y caspa.

El concepto es simple: el paciente seleccionará su condición, completará un cuestionario y Amazon lo conectará con un médico para obtener un plan de tratamiento. El esquema no acepta seguros; el costo de ver a un médico será alrededor del copago promedio por una visita al médico, dice el anuncio: "En Amazon, queremos que sea mucho más fácil para las personas estar y mantenerse saludables".

Aparentemente, también es otro movimiento del gigante tecnológico para conocer hasta el último detalle sobre su vida, incluso si sufre de disfunción eréctil (una de las condiciones que cubrirá Amazon Clinic). Sin embargo, dado que Amazon no tiene el mejor historial en lo que respecta a la protección de datos, entregarle a la empresa las claves de la información de salud íntima de las personas genera señales de alarma para los expertos en privacidad.

Si esto te resulta familiar, es porque hemos estado aquí antes. El lanzamiento de este nuevo servicio llega inmediatamente después de la adquisición por parte de Amazon de One Medical, una compañía estadounidense descrita como una "suscripción de Netflix para el cuidado de la salud" con alrededor de 800,000 miembros. La adquisición resultó controvertida debido a las preocupaciones sobre la privacidad de los datos de los pacientes centradas principalmente en el simple hecho de que Amazonas tendría acceso a los datos. (Cuando se supo la noticia del acuerdo de $ 3.9 mil millones en julio, provocó protestas frente a la sede de One Medical en San Francisco).

Como mínimo, Amazon Clinic estará sujeta a HIPAA, la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos, lo que significa que los registros de pacientes individuales estarán protegidos tan pronto como una persona comience un proceso con un proveedor de atención médica. Pero toda la información que proporciona antes de esto, por ejemplo, mientras busca un médico, queda fuera del alcance de HIPAA y técnicamente está abierta para que Amazon la engulla, dice Debbie Reynolds, experta en privacidad y protección de datos que dirige su propia agencia de consultoría. No está cubierto por HIPAA hasta el momento en que se pone en contacto con un médico, dice ella. “La preocupación es, ¿voy a comenzar a recibir marketing como resultado de que puedan inferir ciertas condiciones médicas que estoy viendo?” En otras palabras, si busca un tratamiento para el acné, ¿también comenzará a recibir anuncios de productos para el cuidado de la piel?

En un correo electrónico a Mundo Informático, Christina Smith, portavoz de Amazon, dice que esto no es lo que sucederá. Ella escribe que mucha más información del cliente que solo el contacto con su médico se tratará como información de salud protegida, incluida la ubicación de la persona y la selección del proveedor.

“Siempre que se trate de datos de salud, debemos sospechar mucho”, dice Sandra Wachter, profesora de la Universidad de Oxford que investiga las implicaciones legales y éticas de la IA, los macrodatos y la robótica. “Todo el mundo tiene interés en aprender más sobre la salud de las personas”. Wachter señala que si bien es posible que Amazon tenga acceso a sus datos no represente un riesgo en este momento, nadie sabe qué cambiará en el futuro. Mire, dice, lo que pasó con las aplicaciones de seguimiento del período cuando Roe contra Wade fue anulado: lo que comenzó como una forma supuestamente de empoderamiento para que las mujeres se hicieran cargo de sus propios datos de salud se convirtió en un riesgo de que estos datos pudieran usarse para determinar si una persona había interrumpido un embarazo.

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